Текущее время: 03:38. Часовой пояс GMT +4.
 Руны магии
 
Вернуться   Руны магии > Прочее > Творчество пользователей

Важная информация

Старый 08.12.2012, 17:11   #21
Azazelloalex
Местный
 
Регистрация: 16.07.2009
Адрес: Запорожье, Украина
Сообщений: 1,430
По умолчанию Re: Маленькая библиотека.

Athale, да, это я)))
__________________

Мои произведения
Azazelloalex вне форума  
Старый 08.12.2012, 17:24   #22
Athale
Местный
 
Аватар для Athale
 
Регистрация: 09.01.2012
Сообщений: 1,452
По умолчанию Re: Маленькая библиотека.

А что Вам служит источником вдохновения при написании рассказов? И продумываете ли Вы их основу? Так, навскидку - названия боевых кораблей в одной из серий ну очень странные... в том смысле странные, что обычно, если именуются в честь кого-то, то это должны быть известные личности, как правило, исторические
__________________
Аталь, гильдия "Эстетика", Кано.
Моё отсутствие в игре никак не связано с её, игры, качествами - просто времени нет.
Athale вне форума  
Старый 08.12.2012, 17:32   #23
Azazelloalex
Местный
 
Регистрация: 16.07.2009
Адрес: Запорожье, Украина
Сообщений: 1,430
По умолчанию Re: Маленькая библиотека.

Ну почему я должен именовать корабли в честь каких-то известных всем личностей? Эти люди дороги мне. Вдохновение? Ну, как есть желание писать - пишу. Могу сутками не отрываться от написания, а могу неделю и слова не написать)))) Кстати, Вы первый (или первая, извиняюсь, не знаю кто Вы - девушка или парень) кто спросил об названии этих кораблей. И это роман, а не рассказ, я просто его публикую по главам)))
__________________

Мои произведения
Azazelloalex вне форума  
Старый 08.12.2012, 17:43   #24
Athale
Местный
 
Аватар для Athale
 
Регистрация: 09.01.2012
Сообщений: 1,452
По умолчанию Re: Маленькая библиотека.

Я обращаю внимание на детали, поскольку они способны создать или разрушить всю картину. Знаете, бывает так - читаешь, читаешь, и вдруг - стоп, а это что такое?

Вы, разумеется, вправе именовать корабли так, как захотите, просто, если Вы ведёте действия в мире, где употребляются реальные названия государств (США, Украина, Россия), то логично было бы предположить, что и особенности наименований боевых кораблей тоже сохранятся. На самом деле, всё проще - у Вас же, насколько я понимаю, не прямо "наше время", а какое-то ближайшее будщее? Тогда Вы всегда можете сказать, что эти люди успели что-то там сделать такое значительное в период между "нашим временем" и временем действия романа

Кстати, мне показалось, или у Вас американские части регулярно выступают в ролях "трупов слева и справа"? Почему это так?
__________________
Аталь, гильдия "Эстетика", Кано.
Моё отсутствие в игре никак не связано с её, игры, качествами - просто времени нет.
Athale вне форума  
Старый 08.12.2012, 17:58   #25
Azazelloalex
Местный
 
Регистрация: 16.07.2009
Адрес: Запорожье, Украина
Сообщений: 1,430
По умолчанию Re: Маленькая библиотека.

Время в "Легионах Хроноса" приблизительно 23 век. Так что еще успеют натворить эти люди)))
Американцы. Все намного проще: все начиналось с рассказа, где главным героем был американский пилот. Почему именно американец, не знаю. Но потом все пошло так, что американцев месили как могли)))
__________________

Мои произведения
Azazelloalex вне форума  
Старый 08.12.2012, 18:31   #26
Athale
Местный
 
Аватар для Athale
 
Регистрация: 09.01.2012
Сообщений: 1,452
По умолчанию Re: Маленькая библиотека.

Я это всё к тому, что, если Вы пишете в расчёте на то, что это будут читать, значит, Вам надо готовиться и к вопросам от читателей.

Кстати, на мой вопрос об источниках вдохновения Вы так и не ответили. Что выступает прообразом? Насколько Вы интересуетесь историей, социологией, политикой, военным делом и т.п. - в общем, всем тем, что описываете?
__________________
Аталь, гильдия "Эстетика", Кано.
Моё отсутствие в игре никак не связано с её, игры, качествами - просто времени нет.
Athale вне форума  
Старый 08.12.2012, 18:55   #27
Azazelloalex
Местный
 
Регистрация: 16.07.2009
Адрес: Запорожье, Украина
Сообщений: 1,430
По умолчанию Re: Маленькая библиотека.

Если появляются вопросы или не стыковки в чем-то - интересуюсь, конечно. А так стараюсь сам писать.
__________________

Мои произведения
Azazelloalex вне форума  
Старый 04.01.2013, 21:02   #28
Azazelloalex
Местный
 
Регистрация: 16.07.2009
Адрес: Запорожье, Украина
Сообщений: 1,430
По умолчанию Re: Маленькая библиотека.



Призрак Ланселота
Глава Вторая
Решение

Грифона вела Надин. Ей это очень нравилось, она смеялась. Неужели она не осознает, что нас ждет? Противостоять и Анклаву и Союзу одновременно – верная смерть.
- Подлетаем! – Весело крикнула Надин. Вампиршу забавлял полет.
Мы спустились на поляну неподалеку от селения. Навстречу уже бежали солдаты.
- Лорд Артур? – Спросили они, увидев меня и Надин.
- Да, - сухо ответил я. – Вот, это нужный материал, - протягивая сверток с камнем, произнес я. – Отдайте его Морморту.
- Артур? – Подошел Морморт. – Что-то произошло?
- Да, надо поговорить с глазу на глаз. – Ответил я.
- Хорошо, - кивнул эльф. – Надин, отведи грифона в поселок, пусть крестьяне помогут его устроить.
- Конечно! – Ответила Надин и повела животное к поселку. Солдаты, удивленные появлением грифона, направились за ней.
- Что произошло? – Уже в доме, спросил Морморт.
- Сильно заметно, что что-то произошло?
- Грифон, ваша с Надин взволнованность.- Проговорил Морморт.
- Надин взволнована? Наоборот, она счастлива… непонятно отчего…
- Ты живешь с женщиной и не знаешь, что она чувствует? – Удивился Морморт. – Надин очень переживает, просто она так маскирует свое волнение. Так было и с гибелью лорда Тайвона. На людях она держалась, старалась не плакать, даже улыбалась, но по ночам рыдала… Ты не ответил на мой вопрос: что произошло?
- Анклав и Союз объединились. – Ответил я.
- Что? – Удивленно переспросил Морморт.
- Да, эти трусы нашли способ попасть в Новый Долан. Там они подписали договор о мире с гарнизоном вампиров.
Морморт в задумчивости прогуливался по комнате.
- Ну, - наконец-то изрек эльф, - гарнизон – это не весь Союз. Конечно, для нас лучшим было бы, что б Анклав и гарнизон Нового Долана начали войну друг с другом. Это отвлекло бы их от нас и обескровило.
- Обескровить – это навряд ли, мы с Надин прихватили кое, что из Нового Долана. Это новая амуниция и вооружения Анклава.
- Есть что-то интересное? – Спросил Морморт.
- Да, - кивнул я. – Что-то очень похожее на арбалет, но иной принцип действия.
Эльф удивленно смотрел на меня.
- Нет стрел и тетивы. Плеч то же нет. На магию не похоже…
- Это плохо… - печально констатировал Морморт.
- «Повелитель» сможет всех вместить?
- Три тысячи ополченцев? Нет, конечно!
- Тогда, что нам делать? – Поинтересовался я у Морморта.
- Есть идея. – Сказал он. – Сейчас, жди здесь.
Через пару минут он вернулся с картой в руках.
- Вот, - расстелив её на столе, гордо сказал он.
На морской карте были выделены какие-то острова и подписаны цифрами.
- Что это? – Спросил я.
- Это наш маршрут. Смотри, «Повелитель» может взять на борт максимум пятьсот ополченцев. Это, считая вместе с экипажем. Но местные жители бояться остаться без поддержки.
- Поддержки? – Усмехнулся я.
- Да, народ верит в нас, в Алую розу…
- Ладно, что ты предлагаешь, забрать всех с собой?
- Да, - спокойно ответил эльф. – Построим баржи, «Повелитель» будет буксировать к этим островам, - он указал на отмеченные точки на карте. – Конечно, это возможно только в штиль, но это не проблема. Между этими островками меньше дня пути. Проблема проход к подводному городу, там три дня пути от последнего острова и…
- Не факт, что нас примут. – Продолжил я фразу.
- Нет, примут… не знаю, - устало произнес превентор.
- Понятно, - произнес я, - значит в самом плачевном случае, нам придется воевать на два фронта.
Морморт встал и прошелся по комнате.
- Ну почему на два фронта? – Наконец-то произнес он. – Подводный город мой родной дом, не думаю, что все закончиться войной.
- Подводный город, подводный город, - задумчиво произнес я. – У него есть название? Столица Новый Долан, а это…
- Нет, - покачал головой Морморт. – Изначально он то и городом не был. Просто флот погрузили на дно океана и все. Со временем между кораблями построили перегородки, возвели магический купол.
- Купол? – Поинтересовался я, усаживаясь поудобней. История, по сути, независимого государства очень интересна.
- Да, купол удерживает воду и дает возможность дышать воздухом. – Пояснил Морморт. – Под куполом начали строить дома, поселения. Некоторые вырубывали ходы в морском дне, создавая катакомбы. Потом с ближайших островов стали поставлять древесину и камень. С помощью магии опресняли воду, создали теплицы.
- Понятно. – Протянул я. В голосе Морморта появилось много печали. Пусть он всю жизнь служил превентором, в подводном городе у него осталась семья.
- У тебя в подводном городе остался кто-то близкий? – Идиотский вопрос, конечно, и не тактичный, но такая уж я сволочь.
- Братья, сестры. – Неохотно ответил эльф. – У нас большая семья была: пятеро братьев и восемь сестер. Я был самым старшим. Сейчас у них свои семьи, а я для них мертв… и у неё своя семья, - печально добавил Морморт.
- Как её зовут? – Спросил я.
Он вопросительно посмотрел на меня:
- Тебе это действительно интересно, лорд?
- Нет, - честно ответил я.
- Лючия, - опустив глаза, произнес превентор, - её звали Лючия. Она из семьи военных, её отец был адмиралом. И чтоб быть с ней, я стал юнгой на «Повелителе». Только сделав карьеру военного, я мог быть с ней. Но не повезло… судьба распорядилась иначе.
Да, мы редко можем быть со своими возлюбленными. Я вспомнил Вивиан. Мы тоже не были парой. Просто так распорядилась судьба. Смешно. Судьба распорядилась и мы стали мужем и женой, у нас родился сын. Как же легко все спихивать на судьбу.
- Давай сменим тему. – Тихо сказал Морморт.
- Давай, - поддержал его я. – Сколько времени займет строительство барж?
Он удивленно уставился на меня.
- Что? – Переспросил я.
- Лорд, - настороженно произнес Морморт, - ты часом из ума не выжил?
- Не понял? – Переспросил я. Он, конечно опытный солдат и все такое, но я лорд как-никак.
- А чего тут понимать?! Мы же в горах! Какие к черту баржи! – Разъяснил он.
- Дьявол! – Стукнул себя ладонью по лбу я.
- Сначала надо обойти горный хребет, обосноваться на побережье и только потом строить баржи.
- Это долго? – Наугад спросил я.
- Ну, - задумался Морморт, - не быстро точно. Пока соберем местных жителей – это неделя. За это время солдаты разведают горные тропы: как и где можно пройти. Я проведу «Повелителя» через пещеры. Это займет дня три, не больше. А вот с переходом мирных жителей проблематично. Там много стариков и детей. В лучшем случае, три недели, а то и больше.
Я лишь вздохнул.
- Другого выбора нет. – Развел руками я. – С тобой пойдет Надин и несколько отрядов. Как выйдете на побережье – разобьете лагерь и будете ждать нас.
- Почему это я с Мормортом пойду?- Послышался капризный возглас от дверей. Мы и не заметили, как Надин вернулась. Видимо, наигралась с грифоном.
- Она права, - поддержал её Морморт, - на «Повелителе» не безопасно. Я давно проходил эти пещеры, за столько лет там могли образоваться и завалы породы и… со мной пойдут только солдаты.
- Хорошо, - уступил я.
- Ну и славно, - весело ответил превентор. – Теперь позвольте откланяться, у меня еще много дел. Лорд? – Я молча кивнул, - Надин? – Вампирша тоже кивнула. После этой слегка чопорной церемонии, превентор покинул дом.
- Наигралась? – Обнимая Надин, нежно спросил я.
- Ага! – Весело ответила вампирша. – Касул такой игривый!
- Касул? – Недоуменно спросил я.
- Я так грифона назвала! – Смеясь, ответила Надин.
- Понятно, - целуя её, произнес я.
Минута нежности. Кто знает, что ждет нас впереди.
__________________

Мои произведения
Azazelloalex вне форума  
Старый 25.01.2013, 16:57   #29
Azazelloalex
Местный
 
Регистрация: 16.07.2009
Адрес: Запорожье, Украина
Сообщений: 1,430
По умолчанию Re: Маленькая библиотека.


Призрак Ланселота
Глава Третья
Бракосочетание

Никогда не думал, что такое возможно: офицеры Союза и Анклава стоят рядом. Но это случилось. Сегодня, на свадьбе Мартиса и Норы присутствовали как руководители Анклава, так и примкнувшего к нам гарнизона вампиров.
- Я думаю, что перевооружение гарнизона Анклава на более современные виды вооружения – первостепенная задача! – Настаивала на своем адмирал Портер.
Даже сегодня верхушка нашла время для обсуждения проблем насущных.
- Вы снова недооцениваете магию, адмирал, - спокойно ответил Варинас. – Что, по сравнению с магом, все ваши ракеты? Вспомнить, хотя бы, случай с военной базой в горах: Союз хотел уничтожить нас одним ударом, но забыл что коды запуска ракет не на базе, а у командующего в столице.
- Да, наш спутник сжег ракету, но боеголовка все-таки взорвалась от внешнего вмешательства. – Произнес Портер, и, косо глядя на Свиридова, добавил, - скорее всего, русская конструкция была не доведена до ума.
- Вы на что-то намекаете, адмирал? – Спокойно произнес генерал.
- Господа! – Весело улыбаясь, сказал Клодес. – Оставим споры! Сегодня праздник!
Обстановка, хоть и осталась напряженной, но спор никто не продолжил.
- Мартис, а ты чего молчишь? – Раскуривая сигару, поинтересовался Клодес. Никогда раньше не видел курящего вампира. Я, если честно, вампиров вообще мало видел. Да и то, в бою только.
- Нервничаю немного, - поправляя фрак, произнес учитель. Кстати многие сегодня одели не мундиры и парадную форму, а обычные фраки и смокинги. Даже Клодес отказался от помпезного мундира офицера Анклава, предоставленный орденом ему в обмен на мундир Союза. Теперь он напоминал героя старого, годов двадцатых, фильма о вампирах. С прилизанной прической, в элегантном костюме.
- Ничего, - по-дружески обняв Мартиса, произнес Клодес, - спокойней! Жаль только родители этого не увидят.
- А они были бы рады свадьбе своей дочери с человеком? – Спросил я у Клодес.
Он посмотрел на меня и с улыбой спросил.
- А почему бы и нет? Кстати, - выпуская кольцо дыма, произнес он, - когда Нора была студенткой, за ней ухаживал один человек. Он тоже тут учился, - вампир обвел руками помещение академии. Точнее, бывшей академии. Сейчас штаб Анклава был перенесен в мир эльфов, в Новый Долан. На данный момент, это самое безопасное место. Союз сюда точно не доберется, а Алая роза… сейчас она нам не помеха. Смешно, горстка эльфов и вампиров противостоит нам. Нет, чтоб примкнуть, помочь в построении мира. Ведь Союз почти разбит, осталось проникнуть в оккупированные ми миры и освободить их. В армии Клодеса есть те, кто служил в других мирах, с их помощью мы проникнем в эти миры и освободим их. Как же мои мысли наивны. Освободить… от кого? От Союза, вампиров, оборотней? Ведь гному сами примкнули к Союзу, что говорить про других. Один из офицеров упоминал, что кентавры тоже по доброй воле стали под знамена Союза. Просто не участвуют в войне, а помогают Союза продовольствием.
- Твои мысли не наивны. – Произнес Варинас. Клодес рассказывал какие-то истории из жизни Норы в студенческие годы. Он уже тогда служил в гарнизоне Нового Долана и часто навещал сестру.
- Вы так думаете? – Спросил я. То, что Варинас не читал мои мысли, я знаю, он просто умеет чувствовать эмоции и настроение собеседника.
- Любые мысли не являются наивностью, а если ты веришь в победу над врагом, тогда и подавно. – Ответил Варинас.
Во дворе прогремели взрывы и затрещали автоматные очереди. Все кинулись к окнам. Вампиры атаковали солдат.
- Генерал? – Вопросительно посмотрел на Клодеса Варинас.
- Магистр, я бы и сам хотел знать, в чем дело.
В комнату вбежали младшие офицеры.
- Генерал, полковник Аримус поднял восстание. – Доложил вампир. – Он под знаменами Союза атакует наши войска.
- Другие офицеры? – Холодно спросил Клодес.
- Информации нет. – Ответил вампир.
- Наши части были оттеснены в здание. – Рапортовал российский офицер. – Отряды держат периметр, не подпуская вампиров.
- Сколько солдат под командованием офицера Аримуса? – Спросил у Клодесса Варинас.
- Три тысячи. – Ответил вампир. – Его отряд самый многочисленный. У остальных не более чем по полторы тысячи.
- Разведка докладывает: еще два отряда под знаменами Союза заняли позиции вокруг академии.
- Кто?! – Крикнул Клодес.
Предательство…
- Пока что неизвестно. – Ответил офицер. – Хотя, - он прикоснулся к уху и немного повернулся боком. – Войска противника вышли на связь, они хотят слышать господина Клодеса.
- Ясно, - Клодес быстрым шагом направился к радисту. Мы последовали за ним.
- Это Клодес, - произнес он в рацию.
- Ты хотел сказать предатель. – Произнесли на том конце.
- Корнелий… - тихо сказал Клодес. – Можно было догадаться, чьих это рук дело. Амбиции взяли верх?
В динамике послышался смешок.
- Нет, я просто верен своей родине. – Ответил Корнелий. – Ты веришь им? Веришь в их мечту о мире? Абсурд! Клодес, ты лучше меня знаешь, что это гнусная ложь. Союз найдет способ проникнуть как в межмирье, так и в другие миры. Технологии первопроходцев старье! Наши маги давно превзошли их. Да, они сильны. Анклав набрал мощь, но это всего лишь за счет союзников из людей. Они даже простым людям врали, скрывая свое существование!
- Это было сделано для общей безопасности! – Выпалил Евгений.
- Конечно, конечно! – Злорадствовал Корнелий. – обычные отговорки.
- Ха-ха, - засмеялся Клодес, - Корнелий, ты не изменился! Верность, говоришь. Ты лжешь! Да, ты сам лжешь! Тебе не дает покоя, что командующим гарнизоном стал я, а не ты. Амбиции… велики амбиции. Как так? Такой отличный офицер, как ты и остался на вторых ролях! В возращение Союза ты сам не веришь, тебе просто нужно стать командиром всего гарнизона! Аримус… уверен, второй бунтарей, что поддержал тебя, это Августий. Этих двух ослов легко уговорить: собственных мозгов у них мало.
- Заткнись! – Свирепо заорал Корнелий. – Я убью тебя! И твою шлюху сестру!
- А вот за это, - с тихой злостью произнес Клодес, - я собственноручно вырежу твое сердце.
- Ахах, - засмеялся Клодес, - попробуй!
Он прервал связь.
- Господа, - взяв себя в руки, произнес Клодес, - мы в осаде. Нас окружает вражеское войско численностью примерно в шесть тысяч солдат. Мне искренне жаль, что мои офицеры…
- Оставьте, генерал, - перебил его Варинас, - сейчас не время для сентиментальностей. Сколько у нас солдат? – Спросил он у Свиридова.
- Около двух сотен, не более. – Печально ответил генерал, - сами понимаете, для охраны штаба много не надо. И то, это только из-за большой площади академии.
- Понятно, - перебил генерала Евгений. – Доспехи тут?
- Нет, из-за торжеств их убрали из штаба. – Ответил Портер.
- И чем же они вам помешали? – Поинтересовался Евгений. – Это не танки и корабли, много места не займут!
- Успокойтесь, магистр! – Спокойно произнес Свиридов. – Через час, максимум полтора, к нам на помощь придут войска из других гарнизонов.
В Новом Долане продолжают дислоцироваться войска Клодеса и полки десантников. Правда, теперь они дислоцируются в пригороде, город стал потихоньку оживать, сюда перебралась часть руководства Анклавом. В том числе и королева Оливия. Здесь все-таки безопасней. Даже свадьбу Мартиса и Норы решили отмечать здесь. Чем закончилась наша с Элориан свадьба, все помнят.
- За полтора часа, от нас ничего не останется. – Произнес Варинас. – Мы даже не можем эвакуировать королеву.
- Прорыв! Левое крыло прорвано! – Донеслись до нас крики солдат.
- Шевелитесь, шалавы! – Орал какой-то сержант. – Держать оборону! У них нет автоматов, тупо мочите их!
- Господа, мне кажется, - сказал Клодес, - что от нас будет больше пользы внизу, чем здесь.
- Вы правы, - поддержал его Варинас, - Алексей, - обратился он ко мне, - бери отряд солдат и охраняй наших дам, ты понял, о чем я?
- Да, магистр! – Ответил я. Поднявшись на этаж выше, я встретил отряд солдат, охранявший этаж.
- Свернуть оборону, - приказал я им, - где леди Нора, Элориан и королева Оливия?
- В той комнате, - указали солдаты на дверь. Подойдя, я постучал.
- Войдите! – Раздался властный женский голос.
- Добрый день, - войдя, произнес. Девушки стояли в шикарных платьях. Одна лучше другой.
- Леша, - кинулась обнимать меня Лори. Ну как всегда.
- Я так испугалась, - запричитала жена, - что там случилось?
- Несколько офицер из армии Клодеса подняли восстание. Сейчас мы в обороне, ждем прибытия подмоги. Враги тоже это осознают, поэтому стремятся, как можно быстрее захватит здание. Наш отряд обеспечит оборону этой комнаты.
- Как же остальные гости? – Спросила Оливия. – Их безопасность обеспечена?
- Разумеется, ваше величество, - ответил я, - их безопасность обеспечивают магистры и солдаты гарнизона штаба.
- Противник!- Раздался крик из коридора.
Я выбежал и быстро огляделся. Справа солдат атаковали вампиры. С неимоверной скоростью вампиры нападали на солдат и вырезали их кинжалами.
- Всем отступать! Не растягиваться! – Крикнул я. У нас и так небольшой отряд, не более двадцати человек, пятерых мя уже потеряли. Автоматный огонь не прекращался, но и поток вампиров не иссякал. Стеной огня я выжег коридор, но это ненадолго остановило их.
- Они в левого фланга! – Закричали солдаты. С лева наступали вампиры, сметая наши ряды.
- Все в комнату, быстро! – Приказал я. Надолго меня не хватит, но все же…
Я ударил вакуумом. Волны воздуха исходили от меня, отбрасывая противников прочь. Воздуха самому не хватало, но я держал заклинание. В голове закружилось, и я потерял сознание.
Очнулся я от треска автоматов.
- Пришел в себя, маг? – Спросила Оливия. Она сидела на корточках у двери. Платье было изорвано и в крови. При этом она стреляла из автомата. Эльфийка стреляющая из автомата. Никогда такого не мог представить. Нора так же сидела у другой стены и вела огонь в другом направлении. Эльфийка и вампирша держали подступ к комнате.
- Где солдаты? – Спросил я.
- Погибли, вытаскивая тебя, - проговорила Нора. – Несколько осталось в живых, - кивнула она на другой конец комнаты, - Элориан перевязывает. Не завидую им.
- Почему? – Вставая, спросил я.
- Их покусали, - ответила Нора. – Если токсин попал в кровь, то их ждет тяжелая трансформация в вампира.
- Солдаты идут! – Произнесла Оливия.
- Простите, - опустив голову, произнес я. Я должен был её защищать, а не она меня. Королева прикрывает подданного от врага.
- Ваше величество, вы целы? – Войдя в комнату, спросил Варинас. – На вас кровь!
- Да, - кивнула Оливия. – Это кровь врагов! Солдаты защищали нас до последнего. Алексей сам чуть было не погиб.
- Но… - Хотел было произнести Варинас.
- Нет ничего постыдного в том, я взяла в руки оружие. – Перехватывая автомат, произнесла Оливия. – К тому же, очень удобная вещь, распорядитесь всех рыцарей и форестов вооружить ими.
- Как прикажете, ваше величество.
- Что с повстанцами?
- Ваше величество! – Клодес встал перед Оливией на колено и склонил голову. – Бунтари убиты мною. Они не заслуживали жить.
- Что ж, - произнесла королева, - они получили по заслугам.
- Портал будет вскоре готов и вы вернетесь в Долан.
- В этом нет необходимости, - поправляя мокрые от вампирской крови волосы, произнесла Оливия. – Я бы хотела вернуться в свою резиденцию в Новом Долане. Это возможно?
- Да, конечно, - произнес Евгений. – Охранный гарнизон там уже усилен, поэтому все в безопасности.
- Отлично, - отдав автомат Свиридову, Оливия покинула комнату, Евгений сопровождал её.
Варинас подошел ко мне.
- Магистр, - начал оправдываться я.
- Успокойся, - положил руку мне на плечо эльф, - у нас большие потери, в живых осталось меньше трех десятков солдат. Около сотни ранены, как и эти, - кивнул он в сторону раненых, - но мы победили.
Опустив голову, он вышел. Мартис обнимал Нору.
- Веселая свадьба, - протянула Нора.
- Ничего, - гладя её по голове, говорил Мартис, - сыграем еще.
- Ну да, - целуя его, произнесла Нора, от меня ты никуда не денешься.
Я подошел к Лори и то же обнял её.
- Как они? – Спросил я о раненых.
- Пока нормально, самое ужасное начнется позже.
Я обнял её крепче. Тяжелый был у нас день.

Добавлено через 23 минуты 15 секунд
Легионеры Хроноса
Глава 6

Димитрий метался по кабинету как лев в клетке. Всегда интересно наблюдать за своим братом.
- Вот почему?! – Всплескивая руками, спрашивал меня брат. – Почему, Эд, мы должны разгребать это дерьмо?!
Я пожал плечами:
- Кто-то ж должен.
- То есть ты с ними согласен? – С вызовом спросил Дмитрий.
- Дим, мы солдаты… - тихо сказал я. И какая-то преграда внутри меня не выдержала, я залился смехом.
- Что смешного, Эд? – Надулся Димитрий.
- Не могу понять, зачем мы пошли в солдаты. Ты, Элиза, я. Зачем? Ведь мы не хотим убивать. Никто этого не хочет. Ты думаешь почему «Лена» и «Лина» идут в штурмовой группе, а «Наташа» и флот леди Ли в прикрытии? Потому что мы накосячили. Давно, еще в двадцатом веке, а оасовцы4 не хотят лезть в это дерьмо. Поэтому должны мы.
- Вчера Обрамова попросила проинспектировать новобранцев.
- Ого! Капитан корабля попросила сержанта проинспектировать новобранцев! Растешь, братец, растешь.
- Ей пришла директива о задаче нашего подразделения. Дело не в этом. Проинспектировал я новобранцев: одна зелень, и боя не выдержат.
- Если повезет, на поверхности в живых никого не будет. – Как можно больше убедительно попытался сказать я. Как бы хорошо не была произведена бомбардировка, противник все равно будет сопротивляться. Особенно нацисты.
- Пытаешься утешить? – Спросил Димитрий.
- Нет, - не стал врать я. – Просто прошу: не лезь на рожон. Шансов вернуться, у вас практически нет. Вам девятерым придется залезть в самое логово врага. Не рискуй.
- Я понимаю, - он подошел и обнял меня. Как я его в детстве, когда ему было страшно. Мир меняется, младший брат утешает старшего. И причина не детские страхи неизвестности темного коридора на пути в туалет, а неизвестности вражеского логова.
* * *
На мостике все спокойно. Здесь всегда спокойно. Каждый выполняет свою работу.
- Капитан на мостике! – Вытянувшись по струнке, отчеканила помощник капитана. Все на минуту встали, потом вернулись к своим делам. Я сел в сове кресло.
- Краткий отчет? – Спросил я, смотреть на мониторы не было желания.
- Все системы функционируют в нормальном режиме. – Ответила помощница.
- Доклад с «Лины» приходил?
- Да, - ответила помощница, переключая на мой дисплей текст отчета. – Они готовы выступить в любую минуту по нашему приказу.
- Ясно. – Бегло просмотрев отчет, произнес я. – Что ж, передайте на «Лину»: мы выступаем, курс пять-три-три, опорная точка – Марс, ускорение четыре g.
- Так точно, курс пять-три-три, опорная точка – Марс, ускорение четыре g. – Повторила помощница и отвернулась к своему дисплею передавать сообщение. В профиль она так похожа на Элизу. Тоска накатилась волной. После церемонии я пытался не думать о ней, но…
* * *
Путь к системе Ригеля продлился трое суток. На четвертые сутки наши датчики заметили присутствие врага.
- Протонный всплеск с левого борта! – Закричал один из оружейников. – Дистанция восемьдесят тысяч километров!
- Маневр уклонения! – Отдал приказ я. – Протонные батареи: ответный удар!
- Так точно! – Произнесли одновременно несколько глоток.
Спокойствие. Не капли страха. Странно, идя в бой с неизвестными силами противника, мы должны боятся, а мы спокойны.
- Вражеские заряды прошли мимо! Повторный всплеск!
- Наши заряды поразили цель, большой всплеск излучения в различных спектрах.
- Запрос с «Лины», - произнесла помощница, - они не вели огонь, но их зонты засекли перемещения вражеских кораблей на расстоянии ста пятидесяти тысяч километров на тридцать градусов правее нашего курса. Класс кораблей, приблизительно: легкий истребитель.
- Разведка боем, - тихо произнес я. – Приказ по эскадре: следовать тем же курсом! Запуск разведывательных зондов дальнего сканирования, лазерное сканирование ближайшего пространства. Всем быть начеку.
Противник знает, сколько нас и где мы.
- Зонды вернулись, - отчеканил один из оружейников, - согласно разведданным, у второй планеты5 системы большое скопление войск противника.
- Численность? – Спросил я.
- Тридцать шесть кораблей крейсерского класса, сорок три корвета, десять кораблей технической поддержки, около восьми тысяч истребителей. Это если наши данные по классификации верны.
- Есть сомнения? – Переспросил я.
Оружейник замялся:
- Нет… не должно быть, но… там еще кольцо вокруг планеты. Согласно тем же разведданным, это система орбитальной обороны. Спектральный анализ показал большое количество аннигиляционых установок.
- Будет жарко, - констатировал я.
- В связи с новыми данными, вносит коррективы в курс и тактику? – Уточнила помощница.
- Нет, двигаться тем же курсом. Приказ по эскадре: полная боевая готовность.
- Так точно!
Теперь остается ждать. Мы идем в лоб. Сейчас мы у пятой планеты системы. Через два-три часа мы подойдем ко второй планете. Самым оптимальным будет протонный удар по флоту. Деструкторный залп по кольцу и следом аннигиляционный. Главное пробиться через флот.
- Данных о планетарной обороне нет? – Спросил я у оружейника.
- Никак нет! – Ответил он. – Зонды не смогли подойти ближе.
- Ясно.
Два часа прошли в ожидании.
- Вражеский флот начал движение в нашу сторону.
- Что? – Удивился я. Они идут в лобовую? Но зачем? Нас проще уничтожить при поддержке кольца. А не в открытом бою.
- Они принимают боевое построение! Центр – крейсера, фланги – корветы и часть истребителей. Остальные истребители и корабли технической поддержки идут в арьергарде.
Стандартное построение: сильные, но маломаневренные суда в центре; более маневренные корабли, но с меньшим вооружением по флангам. У нас только два корабля сверхкласса.
- С вражеских судов пришло предложение сдаться по открытому каналу. – Произнес связист. – Они непрерывно транслируют его.
- Игнорировать, мы разнесем их в пух и прах. Приказ по эскадре: протонный огонь в центр, разбить их построение!
- Так точно! Протонный огонь в центр, разбить вражеское построение.
Оба корабля дали залп. Протонная пушка настроена на разрушение протонного ядра атома материи. В отличие от деструктора, он не разбивает материю на атомы, а разрушает сам атом. Такого количества излучения было достаточно для сметания в прах всего флота противника. Но…
- Потери противника: три корабля уничтожены, восемь получили средние повреждения.
- Не может быть! – При таком залпе от крейсеров ничего не должно было остаться.
- Их поля настроены на отражения протонного излучения. – Ответил оружейник. – Ответного залпа нет. Вражеский флот продолжает движение к нам.
- Они не прекращают транслировать предложение о капитуляции.
- Не прекращать огонь! Пробить их защиту. – Как меня это бесит, предлагать нам капитуляцию.
- Так точно.
Залп повторился, результат немного лучше: поврежденные корабли были уничтожены, еще семь кораблей получили повреждения. Ответного огня не было.
- Перестроиться! – Приказал я. – «Лине» занять позицию под нами и приготовиться к аннигиляционной атаке. Нам продолжать протонный огонь.
Защитное поле защищает от излучении: протонного, лазерного, не важно. От ракет и аннигиляцыонных атак защищают лазерные турели ближнего действия. Они сбивают ракеты и выжигают антиматерию на подлете к кораблю. Но для их работы необходимо отключить защитное поле, иначе защита «запрет» залп под куполом. Излучение поглотится, а вот вражеская атака может пройти по кораблю.
- Перестроение завершено! – Отрапортовала помощница.
- Приказ «Лине»: аннигиляционный залп по крейсерам противника.
Орудия выпустили антиматерию в пространство. Чтоб не сжечь её, мы перевели огонь на фланги, сжигая истребители и корветы. Яркая вспышка озарила экраны. Когда цветомузыка успокоилась, мы увидели поле боя. Крейсера превратились в пыль, большая часть корветов и истребителей тоже. На первой линии, разбитые на две группы, остались десяток корветов и несколько сотен истребителей.
- Корабли технической поддержки начали перестроение. – Доложил оружейник.
- Пусть отступаю, вести огонь по флангам.
- Нет, они не отступают… они объединяются в одно целое. – У оружейника дрогнул голос.
- Как объединяются?
- Трансляция предложения капитуляции прекратилась.
На мониторе было видно, как корабли, которые мы приняли за корабли тех поддержки, приняли странное построение, и начали стыковаться друг к другу, образуя единый механизм.
- Датчики показывают наличие аннигиляторов и протонных излучателей. – Голос оружейника еще больше дрогнул.
- Всем соблюдать спокойствие! – Произнес я. – Мы только что без труда разбили их флот. Еще один корабль не помеха!
- Это корабль нашего класса, капитан. – Тихо произнесла помощница.
Это проблема. Но нас двое, а он один.
Экран «заснежил» и послышались помехи.
- Кто-то пытается подключить передачу, - доложил связист.
- Разрешить передачу.
На экране появилась небольшая кабина. В ней находился человек в скафандре. К скафандру были подсоединены провода и какие-то трубки.
- Менья зовут, - с жутким акцентом начал говорить мужчина с монитора, - Карл Шторнель! Я штандартенфюрер Великого рейха! Кто ви?
- Я, Эдгар Шостацкий, старший командующий Украинского легиона. – Ответил я. – Вы бионик?
- Да, я бионик! – Гордо задрав подбородок, ответил Карл. – Не плохо ви расправились с моим авангардом. Хотя, ми придлагали вам капитуляцию.
- Авангардом? – Переспросил я. Лепет про капитуляцию я пропустил мимо ушей.
- Да, я наблюдал за вами. – Признался Карл. – Это были роботы, созданные мною. Ви же нье смогли определить, что в тылу боевые корабли? Ньет. Это била ловушка. Моя ловушка. Перед вами мой боевой доспех, с ньеограниченным боезапасом. Я назвал его «Щитом рейха». Вам суждено умереть, разбившись об мой щит.
- Хм, - усмехнулся я. – Мы уже встречали биоников и знаем их уязвимые места. Вы тоже смертны.
- Рудольф бил слабаком, раз нье смог справиться с простым заданием. – С презрением ответил Карл. – Ви хотите увидеть истинную мощь бионика? Что ж, я уничтожу вас! Честь имею, смертники.
Экран погас.
- Приказ по эскадре, - после непроизвольной паузы, произнес я. – Полная боевая готовность. Защита – сигнал желтый, атака лазерами. Задача, поиск уязвимых мест «Щита».
- Так точно!
__________________

Мои произведения
Azazelloalex вне форума  
Старый 09.02.2013, 23:43   #30
Azazelloalex
Местный
 
Регистрация: 16.07.2009
Адрес: Запорожье, Украина
Сообщений: 1,430
По умолчанию Re: Маленькая библиотека.

Легионеры Хроноса
Глава 7

Лазерная дуэль длилась уже пятый час. «Щит» перешел в режим обороны, как и мы. Если это и есть его мощь, тогда я разочарован. Через двенадцать часов в систему войдет вторая флотилия с «Наташей», надо разобраться раньше.
Экипаж выглядел уставшим. Страх снова отошел на второй план.
- Приказ «Лине», - произнес я. – Защита – режим желтый, ракетная атака по противнику.
- Есть! – Отчеканила помощница и передала приказ второму кораблю.
Через несколько мгновений в сторону вражеского судна полетели ракеты. Лазерные установки противника сфокусировались на них.
- Деструкторный удар врагу! – Приказал я.
- Так точно! – Ответил оружейник. – Выполняю деструкторный удар.
Защитное поле на секунду отключилось, выпуская деструкторную волну в сторону противника. Атаки по ракетам прекратились, защитное поле вокруг носовой части исчезло, нос противника разрывали взрывы. Вот и все, он уязвим. Не уничтоженные лазерами ракеты достигли цели, нанеся урон.
- Повторить удар!
- Противник высылает зонды-разведчики вперед себя. В большом количестве.
- Разведку? Сейчас? – Удивился я, - он что, окончательно ослеп?
Я ошибался, это не разведка. Он выстраивал заслон перед собой. Второй деструкторный удар угодил в него, не нанеся кораблю урона.
- Он… - дрогнул голос помощницы, - он восстанавливает броню.
На экранах было видно, как нос корабля восстанавливается. Пластины обшивки снова застилали борт, защитное поле замерцало, прикрывая корабль.
- Черт! – Выругался я. Ему нипочем наши атаки, он просто прикроется от них зондами и восстановит корабль.
- Запрос с «Натальи Колесник», - произнес связист, - они прибудут в наш сектор через тридцать минут, корабли противника не наблюдают. Запрашивают дальнейших распоряжений.
- Что? Почему так быстро?
- Не могу знать, - растеряно ответил связист.
Ладно, нет времени выяснять, почему они так быстро нагнали нас. Если использовать их как козырь? Сейчас мы прикрываем их. Они находятся позади нас. Вся эта цветная свистопляска устроенная нашими лазерами должна ослепить его датчики. Единственное, чем он может вести сканирование, это бортовые датчики, нос ослеплен. Тридцать минут, расстояние приличное. В таком положении он еще не засек их. Значит…
- Приказ по эскадре: «Лине» зайти в правый борт противника и усилить лазерный огонь. Задача: ослепить датчики противника. Приказ «Натальи Колесник» и флоту леди Ли: наступать на противника прикрывшись нашим кораблем как щитом. Выйдя на оптимальную дистанцию для ракетного удара, атаковать противника ракетами. Наша задача: максимально ослепить датчики противника, чтоб он не смог заметить приближение флота леди Ли и крейсера «Наталья Колесник».
- Так точно! – Связист и помощница дублировали приказ для других кораблей. Мы выходили на нужную позицию. По сути, наш корабль подставлял борт под удар врага. Но мы атаковали его нос и борт, в то время, как «Лина» концентрировала удар на его правом борту. Таким образом, «Лина» становится приоритетной целью для них. Тут возможно несколько сценариев развития событий. Первый, на который надеюсь я: «Щит» усилит оборону правого борта и временно «забудет» о нас, снизив интенсивность атак, сохранит свое положение. Второй: он сохранит интенсивность атак на обоих бортах, но что б вести огонь более продуктивно, изменит положение, повернув борт более в нашу сторону. В таком случае, шанс засечь эскадру леди Ли возрастает, а значит мы должны вести непрерывный огонь.
«Лина» вышла на исходную позицию и усилила огонь. Мы развернули борт и тоже усилили огонь. Сначала противник не предпринимал никаких действий. Он продолжал занимать туже позицию и вести огонь по нам. Через время, он начал разворачивать левый борт в нашу сторону, занимая более выгодное положение.
- Усилить лазерный огонь! – Приказал я.
- Товарищ старший командующий, - произнес оружейник, - лазерные установки работают на пределе.
- Выполнять! – Прикрикнул я.
- Так точно! – Отчеканил оружейник.
Не обращая внимания на усиливающийся огонь с нашей стороны, «Щит» продолжал маневр разворота. Он поворачивал свой нос в сторону «Лины».
- Что он делает? – Риторически спросил я. Странный маневр. Двигательный отсек самый уязвимый на корабле. Кроме кольца лазерный установок и щитов, его нечто не прикрывает. «Лена» и «Лина» стали клином, на острие которого двигатели. Тем самым наши бортовые орудия прикрывают двигатели друг друга. Он же, поворачивая корпус в такое положение, подставляет свой двигательный отсек под наши носовые орудия. Дистанция между нашими кораблями сокращалась.
Яркая вспышка озарила экран.
- «Лина» подверглась деструкторному удару! – Пришел доклад.
- Состояние корабля?- Быстро спросил я. Хотя и так понятно, что их правый борт слеп.
- Точных данных нет. – Произнесла помощница. – Предположительно девяносто восьми процентная потеря всех датчиков на правом борту. Данных по вооружению нет.
- Товарищ командующий, - заснежил экран. На нем было лицо капитана «Лины Волковой».
- Доложите ситуацию.
- По нам был нанесен деструкторный удар. Потеря ста процентов датчиков правого борта. Автоматическая замена через три минуты сорок шесть секунд. Ракетные шахты повреждены, в строю всего три батареи. Лазерные установки сметены, правый борт под ударом. Мы совершаем вращательный маневр, для сохранения боеспособности. Но враг атакует ракетами: четыре палубы восьмого сектора разгерметизированы, есть потери. Если б не ваши лазеры, нас бы уже разнесли ракеты.
- Продолжайте маневр вращения. Мы усилим лазерный огонь в вашем секторе.
- Так точно, благодарю, - экран переключился на отображения ситуации в космосе. «Лина» делала маневр вращения, ведя оборонительный огонь по ракетам. «Щит» не предпринимал более попыток нанести деструкторный удар, давя нас ракетным и лазерным огнем.
- Сообщение от флота леди Ли: они на дистанции ракетного удара.
- Отлично! Приказ по эскадре: «Лине» отступать с линии огня не прекращая вращательный маневр, флоту леди Ли и «Наташе» открыть ракетный огонь по противнику. Ракет не жалеть, его просто так не уничтожишь. Нам предпринять маневр отхода.
- Так точно, уход и атака.
Корабли начали менять построение. «Лина», развернув двигатели, отходила вниз от нас, поворачивая корпус. Мы, как и «Лина», развернув двигатели, сделали маневр разворота и, став носом к «Щиту», начали отход. После удачной атаки на «Лину», «Щит» фактически не прикрывал носовую часть: лазерный огонь максимально снизился, поле мерцало, выпуская тонны ракет. Поистине неисчерпаемый источник огневой мощи. Повернув нос к нам, он подставил его под удар. Он засек наши ракеты, но было поздно. Пройдя сквозь антидеструкторное поле, ракеты развратили его нос.
- Открыть ракетный огонь! Остальным, не прекращать его!
Огромный гигант тонул в огне. Сотни ракет врезались в него, превращая в ад. Бионик не пытался выйти на связь. Возможно, он был уже мертв. Экран озарила яркая вспышка. Защищая глаза, я зажмурился. Открыв их, я увидел темный экран.
- Излучение сожгло датчики, замена производится.
Буквально через полминуты, экран заработал, показывая нам происходящие. От «Щита» не осталось и следа.
- Наше состояние?
- Флагман «Едена Климович»: легки повреждения. «Лина Волкова»: средние повреждения. «Наталья Колесник: и флот леди Ли: без повреждений. Использовано шестьдесят четыре процента ракет.
- Много, - тихо произнес. Больше половины, а впереди еще систем планетарной обороны и неизвестно, сколько флота.
- С флагмана флота леди Ли пришло сообщение, - произнес связист, - зачитываю: «Мы поражены самоотверженностью украинских солдат. Леди Ли в восхищении от них и их него командира. Мы обязательно победим:, конец сообщения.
- Передайте благодарность за её слова и помощь в операции, без их помощи мы бы не справились. Приказ по эскадре: перестроение. Линкор «Елена Климович», крейсер «Наталья Колесник» и флот леди Ли – основная ударная группа. Линкор «Лина Волкова» в арьергарде. Задача: подавить орбитальную и планетарную оборону противника на второй планете системы Ригеля и подготовиться к высадке десанта. Выдвигаемся ко второй планете!


Глава 8

Кольцо казалось мертвым. Не одной попытки атаковать нас.
- Источников энергии не обнаружено, - доложила помощница.
Странно, кольцо является одной из мощнейших систем обороны. По сути, кольцо – это орбитальный порт, с которым стыкуются корабли, не способные сесть на планету. В военном плане, это самая удобная оборонительная позиция. При поддержке флота и планетарной обороны – практически неуязвимая система.
- Внешние шлюзы? Технические отсеки?
- Все мертво, капитан. – Ответила помощница.
- Приказ по эскадре: всем судам стоп, занимаем оборонительную позицию. - Приказал я, - подготовить десантную группу.
- Мы высаживаемся? – Поинтересовалась помощница.
- Проведем разведку.
- Товарищ капитан, крейсер «Наталья Колесник» запрашивает связь.
- Соединить.
На экране появилось лицо Димитрия.
- Эдгар, пошли меня. – Произнес брат. Вот идиот! По общей связи.
- Сержант Шостацкий, у ваше подразделения уже есть задание. – Сухо ответил я.
- Но Эдгар… - попытался возразить брат.
- Сержант! – Перебил я его. – Повторяю, у вас есть задание, и вы обязаны будете его выполнить! Уже то, что вы воспользовались передатчиком в рубке – само по себе грубейшее нарушение!
- Это я разрешила ему, товарищ старший командующий. – Произнесла Елизавета Обрамова, капитан «Наташи». Она с виноватым видом стояла в стороне.
- Ладно, о дисциплине поговорим после. Группа готова? – Спросил я. Димитрий стоял, опустив голову. И чего он так рвется в бой?
- Так точно! – Отчеканила Обрамова. – Готовы выдвигаться.
- Отлично! – Ответил я. – Задача десанта: проникнут на кольцо, и узнать, что там произошло.
- Будет выполнено! Конец связи. – Экран перешел в режим обзора. В рубке была тишина. Конечно, всем известно, что мой младший брат служит в десанте, но семейные сцены на поле боя. Еще подумают, что я специально не пускаю Димитрия в бой, берегу его. Никто не любит офицерских детишек и родственников, вечно с ними мороки выше крыши.
Десантный корабль шел к кольцу.
- Оружейники, полная готовность! – Отдал приказ я. Конечно, если турели кольца открою сейчас огонь по десантнику, мы ничем ему помочь не сможем.
- Включаю трансляцию с нашлемных камер десанта. – Сказала помощница.
На экране появилась трансляция с шлемов десантников. Они как раз входили в шлюз.
- Шлюз заблокирован. – Прозвучал голос, принадлежащий одному из солдат.
- Откройте его с помощью резаков. – Прозвучал другой голос.
- Никак нет, товарищ сержант, здесь термостойкий сплав, резак не справиться.
- Черт! Что с электроникой?
- Пытаемся подключится, пока не получается.
Солдаты топтались у входа. Шлюз был заблокирован, так что попасть туда не было возможным.
- Мы подключили портативный генератор к шлюзу, дверь открыта!
Шлюз открылся, десантники, прикрывая друг друга, вошли внутрь.
Помещения были мертвы. Пустота.
- Коридор, чисто!
- Продвигаемся.
Десантники начали движение от шлюза по коридору. Свет фонарей выхватывал из темноты разный хлам. Такое ощущение, что кольцо было спешно эвакуировано.
- Признаков жизни нет.
Неужели они так надеялись на «Щит»? Опрометчиво.
- Спектральные всплески на поверхности планеты! – Произнесла помощница.
- Что? – Переспросил я.
- Предположительно, запуск ракет. Провожу сканирование… да, это ракеты.
- Их цель? – Спросил я. Покинуть кольцо и атаковать с планеты? Это надо, действительно, из ума выжить.
- Кольцо… - испуганно произнесла помощница.
- Команда десанту: срочная эвакуация! – Прокричал я. Связист и помощница уже продублировали её для группы на кольце. Солдаты бежали к шлюзу.
Атмосфера сдерживает ракеты, но как только они покинут её пределы, останутся считанные минуты до столкновения. Вот в чем недостаток планетарной обороны.
Десант загрузился на корабль, и они отстыковались от кольца. На всех парах, корабль улепетывал в нашу сторону.
- Ракеты покинули атмосферу.
До столкновения меньше пятнадцати секунд. Мы находимся на безопасном расстоянии, но вот десантник…
Раке врезались в кольцо. И тут мы поняли насколько были беспечны. На кольце оставалось топливо, очень много топлива, для космических кораблей. В хранилища с топливом и врезались ракеты. Взрыв был такой мощности, что мы снова потеряли часть датчиков.
- Потеря датчиков: восемнадцать процентов, перегрев внешней обшивки судна! – Докладывали офицеры.
- Потери в составе: флот леди Ли, два легких эсминца сгорели, так как были высланы на перехват десантника. Мы потеряли десантную группу и один десантный корабль. У «Натальи Колесник» повреждены датчики, идет замена. «Лина Волкова» без потерь.
Вот и вторая линия обороны. Если б мы пристыковались к кольцу, потери были катастрофическими.

* * *
- Скорее всего, она ожидали, что мы пристыкуемся к кольцу, займем его и попытаемся использовать против них. – Проговорил я на брифинге. Перед высадкой мы взяли тайм-аут. Сейчас, находясь в своей каюте, я мог спокойно переговорить с Обрамовой и леди Ли.
- Да, - произнесла леди Ли, - это было бы самым оптимальным решением. Использовать мощь флота и оружейные системы кольца для подавления планетарной обороны и прикрытия десантной операции.
- Кстати, почему на перехват десантника было выслано два корабля? – Поинтересовался я. – Хватило бы и одного.
Леди Ли опустила голову.
- Это моя ошибка, - произнесла она.
- Я не отрицаю, что это ваша ошибка… ладно, разбор полетов оставим на потом. Командующий Обрамова, что с подготовкой высадки?
- Практически готово, - произнесла Обрамова, - но… остаются наземные системы обороны.
- Да, сканеры показали, что это ракетные комплексы и лазерные зенитные установки ПВО. С ними мы справимся. Я хочу начать высадку сразу же после зачистки с орбиты. Если там останется гарнизон, его добьет пехота.
- Так точно! – Ответили хором офицеры.
- Хорошо, как закончите подготовку к высадке сообщите, мы начнем зачистку.
- Как прикажете, товарищ старший командующий. – Отчеканила Обрамова.
- Конец связи. – Произнес я, отключая монитор.
Остались считанные минуты, и Димитрий пойдет в бой. Я посмотрел на фото жены в настольной рамке. Элиза. Я уже потерял тебя и не хочу потерять брата. Но он всегда рвется в первые ряды, всегда хочет быть лучшим. Зачем? Смешно. Все смешно. Мы, наши поступки, наши мыли. Даже наши враги. Враги, выжившие после гонений, преследований. Руины Третьего рейха. А ведь мы, как наши предки, готовы к штурму Рейхстага. Только теперь это не одинокое здание, а целая планета.
- Товарищ старший командующий. – Прозвучал интерком.
- Да, - нажимая кнопку, произнес я.
- Доклад с «Натальи Колесник»: они готовы к высадке.
- Отлично, я сейчас буду на мостике.
Вот и начала конца.

Добавлено через 2 минуты 24 секунды

Призак Ланселота
Глава четвертая
Переход

Морморт отбыл еще на рассвете. Экипаж «Повелителя» оказался не столь велик, всего пятьдесят моряков. Большим числом солдат рисковать не стали. Всю последнюю неделю Морморт тренировал их, рассказывая о премудростях мореходства.
Пять тысяч. Три тысячи ополченцев и две тысячи мирных жителей, большей частью это старики, женщины и дети. Их тоже можно вооружить, но… зачем?
Опустевшая деревня осталась позади, мы продвигались узким тропами. Авангард проводил разведку в нескольких километрах впереди. Мы же с обозом плелись за ними.
- И почему на Касуле нельзя было лететь мне? – Капризно спросила Надин. Я обернулся на вампиршу, ехавшую немного позади. Надутые губки, обиженный взгляд.
За последние две недели, что ушли на подготовку к походу, она очень привязалась к животному. Да и гррифон её считал своей хозяйкой: другим не давался. Сколько трудов стоило, чтоб разведчики его оседлали.
- Разведчикам от него будет больше толку. – Сухо ответил я.
- А я тоже могла пойти с разведчиками! – Всплеснула руками вампирша.
- Еще чего не хватало! – Ответил я. – Ты дочка лорда! Негоже тебе в разведку ходить!
- Но ведь в Новый Долан мы вместе ходили, не так ли? – Кокетливо спросила она.
- Да, было дело, - произнес я, - но сейчас другая ситуация! И, кстати… вон твой Касул! – Указал я в небо, на парящего грифона.
- Это не Касул, - произнесла Надин. – У Касула черная грива, а не рыжая.
- Что? – Настороженно уставился на существо я.
- Это оборотень… - Глядя на грифона, произнесла Надин.
- Лучники! – Закричал я. – Огонь!
Щелкнув тетивами, в летуна полетел рой стрел. Он почти уклонился, но грифона зацепило и он, пикируя, стал падать.
- За мной! – Крикнул я воинам и поскакал к месту падения грифона.
- Тебе не обязательно было идти с нами! – Крикнул я через плечо Надин.
- Ага! – Крикнула в ответ вампирша. – Мне тоже интересно.
- Ну как ребенок, - про себя сказал я.
Грифон лежал весь в крови и постанывал от боли. Они упали возле леса. Оборотень, перекинувшись в волка, пытался уползти в чащу. Его задние лапы были повреждены. Скалясь, он развернулся к нам мордой. Мощный торс, мускулистые лапы, когти как кинжалы. Он делал выпады в нашу сторону лапой.
- Не подходить!
Лучник натянул тетиву, целясь в оборотня. Он, заметив это, оскалился еще сильней. Загребая лапами снег и грязь, он быстро пополз к лучнику. Страшный рык оглашал опушку.
- Назад! – Закричал я лучнику. В страхе тот бросил лук и начал пятиться, потом с криком развернулся и бросился бежать.
Раненый оборотень остается серьезным противником.
- Эй, псина! – Донесся откуда-то сверху женский голос. – Достань меня здесь!
Повернувшись в сторону кричавшей, я увидел Надин, стоящей на ветк дерева на высоте нескольких метров. Дико рыча, оборотень кинулся к дереву.
- Надин! – Бросившись за зверем, крикнул я. Если зверь доберется до дерева…
Надин быстро выхватила лук из-за спины и с молниеносной скоростью стала расстреливать оборотня. Стрелы вонзались в тело зверя одна за другой.
- Черт! – Грязно выругалась вампирша, когда колчан опустел. Оборотень корчился в агонии на земле. Я подошел к нему. Грудная клетка, прошитая стрелами, дергалась, вдыхая последние капли воздуха.
Взгляд полный ненависти…
Выхватив меч, я добил его ударом в грудь. Захрипев, оборотень затих.
- И зачем ты так рисковала?! – Сказал я подошедшей Надин.
- Ну, - развела руками вампирша, - противник же уничтожен?
- Мы бы сами справились! – Развернувшись, произнес я, и в знак окончания разговора, приказа солдатам, - возвращаемся к обозу!
- Ну, признай, что мой ход был оптимальным! – Не успокаивалась Надин.
- Допустим, - произнес я, - но ты очень сильно рисковала. Видела, как испугался тот парнишка? – Указал я на лучника.
- Но я же не парнишка, - улыбаясь, произнесла Надин.
- Да, - ответил я. – Странно, оборотней же оттеснили на юг, а не на север.
- Ну, может отряд дезертиров. – Предположила Надин.
- Дезертиры? – Задумался я. Возможно. Их тоже должно быть в достатке. Только разрозненные отряды, дезертиры редко объединяются в большие группы.
* * *
Дальнейшая дорога прошла без приключений. Через две недели мы прошли хребет и вышли к побережью.
- Ого! – По-детски обрадовалась морю Надин.
- Ты никогда не видела море? – Спросил я.
- Нет! – Смеясь, ответила вампирша.
- Сочувствую, но погода такая, что купаться нельзя. – Произнес я.
- Что? – Возмутилась Надин. – Как так?
Я строго посмотрел на вампиршу.
- Так! – Ответил я. – Лучше помоги с лагерем.
Обидевшись, Надин пошла прочь.
Мы разбили лагерь на побережье. Морморт должен был патрулировать в окрестностях, ожидая нас. Прошло несколько дней, а Морморта не было и видно. Неужели их проход не удался? Об этом даже не хотелось думать.
- От Морморта нет известий? – Спросила Надин, обняв меня крепче. Ночь выдалась холодной, даже в палатке и под шкурами было зябко.
- Нет, - сухо ответил я. – Дальнейший план был не очень перспективным: в случае, если «Повелитель» не появится в течение семи дней, мы возвращаемся обратно в горы.
- Тревога! – Раздались крики с улицы. – Нас атакуют!
Подскочив, я выбежал на улицу в исподнем, но с оружием.
- Что случилось?! – Спросил первого попавшегося солдата.
- Нас атаковали оборотни, небольшой отряд в лесу на постовых, - сбивчиво ответил солдат. Я побежал за ним.
Бой был в самом разгаре. И это небольшой отряд? Да тут около сотни оборотней! Нас теснили.
В человечьим облике, оборотни слабее. Мы превосходили их числом, но стягивать в один район все силы и оголять фланги, не разумно.
Сзади что-то загрохотало, и над лесом пронесся огненный шар. Через несколько мгновений еще один. Я обернулся. Со стороны моря к лесу летели огненные шары. Оборотни в ужасе убегали.
- Отступаем! – Крикнул я. – Отступаем!
Помочь нам мог только один союзник.
Когда я прибежал на побережье, Морморт уже приплыл на шлюпке.
- Лорд, - радостно воскликнул превентор, - я, конечно, соскучился по тебе, но штаны ты мог и одеть. Погода то прохладная.
Все дружно засмеялись.
- Спасибо, что помог. – Пожал я его руку.
- Разве я мог стоять в стороне, когда вы ведете бой? – Вопросом ответил Морморт.
- Думаю, что нет. – Произнес я. – Вы задержались? – Меняя тему, спросил я.
- Да, - кивнул превентор. – Я слишком давно проходил по этим туннелям, память уже не та. Вы сильно пострадали?
- Не думаю, - ответил я. – Пока мы шли сюда, встретили разведчика оборотней, но он был убит Надин.
- Надин убила оборотня? – Удивился эльф.
- Да! Он был ранен, ему перебило задние лапы, и Надин расстреляла его из лука.
- Лапы? – Еще больше удивился Морморт. – Он был в облике зверя?
- Да, - замялся я, - слушай, может, пройдем в палатку, то как-то зябко.
Морморт рассмеялся во всю глотку.
- Да, лорд, одет ты не по сезону!
- Шутник. – Только и смог парировать я.
Мы направились к палатке. Надеюсь Надин успела хоть что-то на себя накинуть?

Глава пятая
Ланселот и валькирии

Дружба с Норой закончилась с окончанием обучения в академии. Она вернулась в свой мир, я в свой. Но забыть её я не смог. Человек влюбился в вампира. Такой мезальянс никто не допустит. Да, в Анклаве в порядке вещей, что б человек, к примеру, женился на эльфийке. В Союзе такое не допустимо! Конечно, случаи бывают, но это трагически заканчивается для обоих возлюбленных. Вампиры презирают всех. Оборотни терпя презрение со стороны вампиров вызверяются на людях, гномах, кентаврах…
Я стал служить в Союзе. С одной стороны сейчас не было каких-либо активных действий с Анклавом, с другой… это походило на партизанскую войну. Огласка никому не нужна и обе стороны стремились изо всех сил сохранить тайну. Но… получалось это не всегда. Так как каждый действовал исподтишка. Война в межмирье – это охрана порталов, редкие стычки с вражескими патрулями. Война в нашем мире – это диверсии, подлые убийства. Часто мы используем для этого наемников, но не редки случаи и нашего непосредственного участия.
В детстве я увлеченно читал истории о короле Артуре. О рыцарях круга, об их подвигах… о запретной любви Гвиневры и Ланселота. Ведь Нора, как и Гвиневра, была не доступна для меня. Мы оба любили, но… Именно поэтому я взял себе псевдоним Ланселот. Я Ланселот нового мира! И пускай у меня не рыцари круглого стола, а всего лишь подразделение преданных мне наемников, этого хватит, чтоб изменить мир.
Валькирии. Подарок матери. Мама была аристократкой, всегда ходила с королевской осанкой. Но при этом она не была ни к кому не предвзята. Она занималась благотворительностью, держала пансионат для девочек сирот. Как потом оказалось, это была школа, в которой готовили бойцов для моего подразделения. Женским подразделением командует мужчина. Отец поднял мамину идею на смех, но она сумела доказать рациональность предложенного. Женский организм более вынослив, быстрее приспосабливается. И за красивым мужчиной женщины пойдут и в огонь и в воду. Последнее было явным комплиментом отцу, и он согласился. Поэтому на двадцать пятый день рождения я получил в подарок отряд из тридцати солдат обученных убивать.
С тех пор прошло десять лет, в отряде остались только восемь бойцов. Здесь, в нашем мире, всю грязную работу выполняли мы, люди. А наши потери никто не считал. Даже Алир. Хотя он один из немногих, кто относится к людям нейтрально, без брезгливости и ненависти. Вообще, Союз шаткая организация. Вампиры и оборотни вели кровопролитную войну. У оборотней нет магов, они, почему-то не смогли освоить магию. Но их выносливость и сила неимоверны. Бои шли очень долго, но все привело к перемирью. Две, практически равные, силы заключили договор. Поначалу оборотни и вампиры были равны, но со временем вампиры заняли доминирующе положение. Их маги могли взять под собственное командование любое подразделение оборотней, и никто несмел, пойти против них. Гномы откупились тетием, и только недавно перешли под наши знамена. Кентавры дали хороший отпор и сами же пошли на переговоры. Вона с ними закончилась быстро. Они надеялись на равенство в Союзе, но, как и оборотни, ошиблись. Теперь их мир – такая же колония, как и мир эльфов, мир гномов, мир оборотней в вампирской империи. Правда, сейчас эта империя разрознена. Что предпринимает руководство – неизвестно. Алир погиб. Его сын, Антуанет, не послушал меня и погиб то же. Вот тогда мы и узнали, что выйти в межмирье можно е только с помощью портала. Точнее, с помощью старого портала. Ведь доспехи первопроходцев то же открывают портал, только работают немного иным способом.
Больших сил у нас нет, но мы не можем сидеть, сложа руки. Используя доспехи первопроходцев, Анклав проникнет во все оккупированные Союзом миры и, по одному, отобьет их. Значит, мы должны помешать им.
* * *
- Ланселот, ты уверен, что мы может доверять наемникам? – Спросила меня Мария. Девушка сидела в кресле напротив меня, закинув ногу на ногу.
- Мария, скольких сестер ты потеряла за эти десять лет? – Стараясь не глядеть на девушку, произнес я. Девушка… ну да, служить в моем подразделении они начали в шестнадцать, значит еще она девушка. По возрасту, разумеется.
- Много, - тихо ответила Мария.
- Вот, - подтвердил я. – Поэтому пускай пока что поработают наемники. Свои деньги они отрабатывают хорошо.
- Хорошо? – Подняла бровь Мария.
- Тебя что-то не устраивает? – Поинтересовался я.
Она встала и прошлась по комнате, изящно виляя бедрами. Я снова опустил глаза.
- Не можешь забыть свою Гвиневру? – С ухмылкой спросила Мария.
- Не меняй тему разговора. – Холодно ответил я. Мария всегда любила меня, но… я люблю Нору.
- Окей, окей, - отступила Мария. – Мне не нравиться, что наемники не до конца выполняют задания. Епископа они, конечно, убрали, но из Анклава никого.
- Епископ то же хорошо, - я все-таки смог посмотреть на Марию. – Анклав теперь в контрах с Ватиканом.
- Ха, - фыркнула Мария. – Да что сейчас значит Ватикан? Небольшое сборище святош.
- Сборище, не сборище, - растянувшись на диване и закинув руки за голову, произнес я. Мария подошла ко мне и присев на корточки стала гладить волосы. Она всегда так делает, хотя знает, что дальше дело не пойдет.
- Ватикан, конечно, потерял свое влияние в мире, но, - начал рассуждать я, - США не пойдет на конфликт с ним. Да и православная Россия воздержится.
- Анклав даст им больше, чем Ватикан. – Поглаживая мою челку, произнесла Мария. – Взять, к примеру, подразделение «Вергилий»: эти рыцари-маги оказались очень эффективными. А они просто совместили владение мечом и магией. Что будет если совместить современное вооружение и магию?
- Что будет… - задумчиво произнес я.
- Гием? – Прижавшись ко мне, пылко произнесла Мария. Чем закончится наш разговор, я знаю. Я буду объяснять ей, что люблю Нору, она сдерживать рвущиеся слезы.
- Извини, я устал, завтра много дел. – Резко встав с дивана, я направился прочь из кабинета. – Спокойной ночи.
- В Новом Долане почти состоялась свадьба Норы и этого… Мартиса, - сказала вслед Мария.
- Что значит, почти состоялась? – Переспросил я.
- Вампиры подняли мятеж.
- Откуда знаешь? – Пытаясь подавить волнение, спросил я.
- Ха, - усмехнулась Мария, - сорока на хвосте принесла.
- Мария! – Железным голосом произнес я.
- Да не переживай ты так, - спокойно ответила Мария, - жива твоя Нора.
- Откуда сведения? – Повторился я. Слава святой деве, Нора жива!
- Там идет постоянная смена войск, примерно раз в две недели. – Поясняла Мария. – С каждой сменой, туда проникает наш агент.
- Ясно, - сказал я. – Молодец, что агентов смогла внедрить.
- Гием…- уже другим, нежным тоном, произнесла Мария.
- Мария, - перебил её я, - давай не будем. Ты все сама прекрасно знаешь.
Я покинул кабинет. Знаю, она будет плакать. Но я не могу приказать её не любить меня. Я не могу приказать себе не любить Нору.
__________________

Мои произведения
Azazelloalex вне форума  
Старый 28.02.2013, 10:39   #31
Azazelloalex
Местный
 
Регистрация: 16.07.2009
Адрес: Запорожье, Украина
Сообщений: 1,430
По умолчанию Re: Маленькая библиотека.




Глава шестая
Подводный город

Вверх – вниз, вверх – вниз… снова тошнит… правда, блевать уже нечем…
- Все еще плохо? – С издевкой спросила Надин.
- Угу, - промычал я. Говорить сил не было, голова кружилась…
- Морморт назвал это морской болезнью. – Улыбаясь, произнесла вампирша. Она ею точно не страдала. Кошмар, представляю как сейчас на баржах. Три огромные баржи только и подпрыгивали на волнах. От их вида меня снова затошнило, но так как мой завтрак уже ушел за борт, я просто поплевался.
- Спускайся в каюту. – Помогая подняться мне, смеялась Надин.
- Тебе легко! – Попытался возмутиться я. А что? Легко ей.
В каюте легче не стало. Потолок так и плыл перед глазами. Надин положила мою голову на колени и гладила волосы. Хоть какая-то помощь. Нет, я понимаю, что тут она бессильна, но все же…
В дверь деликатно постучали.
- Да, войдите! – Страдальчески произнес я, Надин прыснула смехом.
В каюту вошел Морморт.
- Плохо? – Сочувственно спросил эльф.
- А что, не видно? – С издевкой переспросил я.
- Не горячись, лорд, - улыбнулся превентор, - многие страдают морской болезнью.
- Ага, ой! – От очередного качка икнул я. – На всем «Повелителе» только я выплевываю завтрак, обед и ужин за борт!
Морморт развел руками:
- Ну, на «Повелителе» да, а вот на баржах – кто знает.
- Сколько нам еще плыть? – С надеждой спросил я. Счет дням своего страдания я потерял давно.
- Два дневных перехода и один трехдневный. – Произнес превентор.
Что!!! Нет!!! Только не это!!! Я совсем забыл, что последний этап путешествия займет три дня без суши. Три дня в море… три дня!!! Три дня ада.
Я тихонько повернулся к стене и свернулся комочком. Ничего не хочу.
- Да брось, Артур! – Подбодрил меня Морморт.
- Три дня без земли. – Капризно произнес я, не оборачиваясь. – Три дня пыток…
- Ну, ничего, - ласково глядя меня о голове произнесла Надин. – Сегодня будешь на суше, на своей любимой суше. А потом в подводном городе. Там тоже нет качки.
Я резко обернулся и с надеждой спросил:
- Точно нет? Точно?
Видимо мой вид был слишком… экстравагантный. Так как сначала они смотрели на меня с удивлением, а потом, переглянувшись, дружно засмеялись.
- Чего смешного? – Завопил я. – Ничего смешного нет!
И обидевшись, отвернулся обратно.
* * *
Пытка завершилась, мы подошли к подводному городу. Оставив баржи на якорях, «Повелитель аквы» стал погружаться. Борт скрипел, уши заложило, все те дни плаванья показались мне раем. Мне стало во сто крат хуже.
Я и Надин находись в рубке – месте, откуда идет все управление кораблем. Рубка имела панорамные окна, мощные прожекторы разгоняли тьму вокруг корабля.
- Ну и где же Подводный город? – Спросил я. Сил держаться практически не было, маневры корабля вызывали все новые приступы.
- Жди! – Сурово ответил Морморт.
Корабль совершил еще одни маневр (я обрадовался, что не завтракал)и перед нами предстал город.
Светло-зеленый купол мерцал над ним. Сам город горел желтыми огоньками. Дворцы, дома, площади.
- Красиво… - восхищенно протянула Надин.
- Ага, - промычал я, - может мы уже приплывем, а?
- Лорд, - покачал головой Морморт, - ты неисправим.
«Повелитель» сделал еще какой-то маневр, и мы оказались в пещере. Пройдя по туннелю, мы всплыли в под куполом.
- К земле! – Прижавшись к окну, закричал я. – Быстрее к земле!
Рубка дружно засмеялась.
- Чего смешного?! – Возмутился я. А, пес с вами! Я бросился на палубу. Какой красивый порт…
Как ужаленный я прыгнул с носа на пирс и истерически стал целовать его.
- Земля, земля, - блаженно растянувшись на причале, твердил я.
- Эй, ты кто? – Кто-то испугано спросил меня.
- Лорд Артур! – Не открывая глаза, произнес я.
- Артур! – Донесся до меня голос Морморта. – Я бы на твоем месте открыл глаза.
Последовав совету, я увидел, что какой-то стражник направил на меня алебарду.
- Не понял… - только и смог произнести я.
К нам уже бежали другие стражники и простые зеваки. Морморт спрыгнул на причал и пошел к нам.
- Я Август Влас, - проговорил он, обращаясь к стражникам, - капитан подводного имперского крейсера «Повелитель аквы».
- «Повелитель аквы» погиб более двадцати лет назад! – Произнес властный голос из толпы. Мы обернулись на голос. Говори эльф примерно равный Морморту по возрасту.
- Клавдий? – Удивленно спросил Морморт. Незнакомец все шире улыбался.
- Да, Август, это я. – Надменно произнес он.
- Брат… - Морморт сделал шаг навстречу, но Клавдий движением руки остановил его.
- Стража! – Приказал он. – Арестовать предателя и его пособников.
На нас снова наставили алебарды.
- Брат? – Переспросил я у Морморта.
Тот лишь недоуменно покачал головой. Что ж, радужный прием, нечего сказать.

Глава седьмая
Тайная церемония

Следы восстания были убраны. Академия снова была восстановлена. Правда, теперь это штаб Анклава. Новый Долан. Старый Долан, как теперь принято называть прежнюю столицу, стал туристическим центром. Все было перевезено сюда. Библиотеки, штабы, палаты. То что, пренесенная в наш мир столица эльфов была закрыта, само по себе вызывало недоумение у общественности. Теперь в Долане кипит жизнь. Нет, она кипела и раньше, но это была другая жизнь. Теперь там толпы туристов.
Переправлять в Новый Долан простых, мирных жителей не стали. Зачем? Здесь все еще поле боя.
- А я думала, что повторно организуют пышную свадьбу. – Надув губки, произнесла Элориан.
Я улыбнулся.
- Нет, - обнимая её, сказал я. – Одна свадьба Мартиса и Норы уже закончилась кровавой бойней.
- Как будто наша свадьба была нормальной! – Всплеснула руками эльфийка. Как и человеческие женщины, эльфийки сильно меняться в характере, когда беременны.
- Скажи спасибо, что тебя взяли дружкой. – Парировал я. Честно, ляпнул первое, что пришло в голову.
- Вообще-то, - заносчиво задрав носик, ответила Элориан, - мы с Норой лучшие подруги! Она даже не обижается, что Мурзик живет у нас.
Мурзик. Этот гребаный комок шерсти меня достал! То он вздумал ссать мне в туфли, то точить свои когти от нашу кровать. Элориан все это нравиться и она с умиленным выражением лица наблюдает за всем этим, но меня это бесит.
- Ладно, подруги, - проговорил я, - пошли, а то опоздаем.
Церемония должна пройти в одной из западных башен академии. Там уже все было оцеплено. Повторения трагедии никто не хочет. Девяносто восемь погибших, сорок три были укушены и сейчас превратились в вампиров. Их перевели под командование Клодеса.
- Что с тобой? – Спросила меня жена. Я помотал головой, прогоняя дурные мысли. Сегодня праздник.
- Ничего, все нормально, - ответил я.
Все уже были в сборе.
- Ну, наконец-то! – Воскликнул Евгений. Сегодняшнюю церемонию проводит именно он. Да, мы не священнослужители, но и Нора и С Мартисом не приверженцы бога. Бога в нашем, человеческом понимании. У каждой расы свое вероисповедание.
- Начнем? – Обведя всех взглядом, произнес Евгений. Варинас, осмотревши присутствующих, кивнул.
- Итак, Нора, готова ли ты взять в мужья Мартиса, любить его и в богатстве и бедности, в болезни и здравии, и пока смерть не разлучит вас?
- Да, готова! – Уверенно произнесла вампирша. Сегодня её лицо сияло счастьем. Банальные слова, конечно, какая женщина не будет счастлива, выходя замуж? А особенно такая сильная, как Нора. Пройти через многое, ради Мартиса.
- Мартис, готов ли ты взять в жены Нору, любить её и в богатстве и бедности, в болезни и здравии, и пока смерть не разлучит вас?
- Пусть только попробует отказаться! Я его за Нору в асфальт укатаю! – Довольно таки громко произнесла Лори. Все оглянулись в нашу сторону. Мне стало немного неловко. Клодес засмеялся и зааплодировал.
- Поддерживаю! – Произнес он.
- Как я понимаю, у меня нет выхода? – Смущенно спросил учитель.
- Нет, почему, - размышляла вслух Нора, - ты можешь рискнуть.
Мы не сразу поняли, что это шутка, а до учителя дошло только тогда, когда мы все дружно смеялись.
- Да, конечно, согласен, - под аккомпанемент нашего хохота, произнес Мартис.
- Объявляю вас мужем и женой! – С улыбкой произнес Евгений. – Можете поцеловаться.
Мартис и Нора поцеловались.
- Человеческая свадьба довольно таки интересная. – Наблюдая за учителем и Норой, проговорила Элориан. – Сейчас по расписанию гуляния?
- Чего? - Переспросил я. – Какие гуляния! Будешь сидеть и тихо кушать, бегемотик мой.
Я обнял благоверную, а она лишь возмутилась.
- Я не бегемотик! – Вырываясь из моих объятий, произнесла Лори. – Пойду Нору поздравлю.
Я оставил её, и она побежала к подруге. Говорить нет смысла, все равно будет делать по-своему.
- А ведь вы ни капельки не были похожи на священника. – В шутку сказал я Евгению.
Тот скептически посмотрел на меня:
- Тоже мне, эксперт по священникам.
- Ну, господа, - по-дружески обнимая нас за плечи, произнес Клодес, - свадьба превосходная!
Вампир уже где-то умудрился раздобыть бокал шампанского и бросить в рот оливку.
- Фи, месье, - картинно скривившись, сказал Евгений, - закусывать шампанское оливками, верх бескультурья.
- М, да что говорите! – Поддерживая шуточный тон беседы, ответил Клодес. – А чем, позвольте, стоит закусывать шампанское?
- Исключительно фруктами. – Ответил Евгений.
- А лучше всего ананасами.- Серьезным тоном произнес подошедший Варинас. Вместе с ним, к нам присоединился Мартис. Дамы были увлечены каким-то разговором и не обращали на нас внимание. Ну вот, цель достигнута, на Мартисе замкнулись брачные оковы и можно вести обычный разговор с подругой.
- Господа, есть серьезная тема для обсуждения. – Произнес Варинас.
- Магистр, - унылым тоном протянул я, - давайте не сегодня, а? Не так часто…
- Алексей! – Серьезным тоном отрезал эльф. – Разговор очень важен: расследование по восстанию закончено и дало противоречивые результаты.
- Если можно, подробней, - отставив бокал, сказал Клодес.
- Пожалуйста, - кивнул эльф. – Инициатором восстания был не Корнелий.
- Как так? – Удивленно переспросил Клодес. – Он же сам…
- Увы! – Перебил его Варинас. – Как утверждают выжившие из окружения Корнелия, к нему пришел посланник из руководства Союза, и пообещал многое за то, что он добудет доспехи.
- Посланник? – Переспросил я. – то есть, он проник вместе с нашими войсками?
- Да, - кивнул эльф, - кто-то, возможно и не один, проник в Новый Долан. Как видите, среди нас нет ни господина Портера, ни господина Свиридова. Скорей всего, это кто-то из их солдат. Сейчас все охранение академии и резиденции королевы составляют исключительно силы ордена.
- Подозреваете предательство со стороны адмирала или генерала? – Осторожно спросил Клодес.
- Не исключено, но возможно лазутчик проник просто под прикрытием солдата. – Ответил Варинас. – Предательства кого-либо из ордена или, тем более, палат, я не хочу даже рассматривать.
- Такая уверенность… - Протянул Клодес.
- Да, - твердо ответил эльф. – К тому же, орден был проверен первым делом. А вот с гарнизонами США и России сложнее, они постоянно меняют свой состав военнослужащих, и отследить кого-либо проблематично.
- Неужели и те, и те производят постоянную замену? – Удивленно спросил я.
- Как это не удивительно, - ответил Евгений, - но да. Подразделения под командованием Свиридова обновляются каждый месяц, Портера – каждые две недели. Как они утверждают, это для сохранности человеческих жизней. Как по мне, так это попытка сокрыть что-то.
- Зная силу Союза, - произнес Клодес, - они могут даже не о чем не подозревать. Им отдали приказ – они выполняют. Вот и все.
- То есть, противник в руководстве стран-союзников? – Предположил Мартис.
- Как я уже сказал, - произнес Варинас, - это не исключено. Я просто хочу всех предупредить: в любом случае, мы будем исходить из самого худшего варианта.
- Что предатели и Свиридов, и Портер. – Закончил Евгений. – Хотя, мы все же надеемся на то, что Союз действует без поддержки наших союзников.
Да, перспектива не радужная. В самом худшем варианте, мы сможем только «запереться» в мире эльфов. Но тут остаются недобитки Союза и некая Алая роза.
- Ладно! – Громко произнес Варинас, привлекая внимание дам. – А теперь продолжим праздник!
Как раз стол был уже накрыт, и мы дружно сели праздновать.
- О чем вы там шептались? – Тихо спросила жена, когда мы сели за стол.
- Да так, о делах насущных. – Разбираясь со столовыми приборами, ответил я.
О предателях подумаем после, сейчас праздник. Пусть и немного запоздавший.

Добавлено через 1 минуту 38 секунд
Легионеры Хроноса
Глава 9

Мы высаживались. Десантный корабль заходил на посадку. Корабли с орбиты должны были зачистить поверхность планеты.
- Запоминаем, - говорил я по связи своим бойцам. – Мы должны найти их главный штаб. Где он, не знает никто. Разведданных нет вообще. Известно только, что наши ракеты все перепахали на поверхности.
- Весело, - произнес Цукат, - иди туда, не знаю куда, найди то, не знаю что.
- По сути, да, - я подтвердил его слова. – Но мы десант! И нам не привыкать, что нами затыкают дыры в дерьме!
Корабль тряхануло последний раз и он, скрипя рессорами, застыл. Аппарель медленно опускалась.
- Всем включить защитные экраны! Высаживаемся! – Скомандовал я. Отделение высыпалось из десантника. Зона высадки была огромна, вместе с нами высаживалось сто тысяч пехотинцев. Офицеры отдавали приказы, направляя подразделения по различным направлениям, организовывая оборону плацдарма.
Флот постарался на славу: здесь не то, что б кто-то выжил, здесь не было понятно, что было до зачистки.
- Туда, за мной! – Указав на одно из направлений, произнес я.
Мы двинулись вдоль дымящихся руин. Груда искореженного металла, горящий пластик. Если б не фильтры, мы уже бы задохнулись.
- А почему мы идем именно в этом направлении? – Спросил Историк.
Я остановился и посмотрел на него.
- Есть другие идеи? – Поинтересовался я.
- Ну… - протянул он.
- Баранки гну! – Парировал я. – У нас свободный поиск: где хотим там и ищем!
- Лидер, это же абсурд. – Поддержал Историка Молчун. – Сам понимаешь, у нас на это могут уйти годы!
- Вау, - с сарказмом произнес я, - глядите-ка, кто заговорил! У вас есть другие идеи?
Молчун получил свое прозвище за то, что редко говорил в эфире. Он предпочитал молча выполнять приказы.
- Нет, - ответил Цукат, - сам подумай: найти штаб на планете! Он может быть где угодно! Под землей, на полюсах! Его может даже не быть на этой планете. Мы ведь не исследовали другие планеты системы, тупо тут высадились и все!
- Хорошо, - пасанул я, - что вы предлагаете?
- Вернуться на «Наташу» - не вариант? – Осторожно спросил Историк. Даже после того, как стало известно, что Рудольф специально хотел попасть в наш штаб, он чего-то боялся, что ли?
- Нет, Историк, не вариант…
- Можно просто продолжить. – Вклинился в разговор Пациент.
- Капец, - всплеснул я руками, - ты хоть иногда думаешь, а?
- Ты не понял, лидер. – Произнес Пациент. – Смотри, десантура сейчас закрепляется на плацдарме. Приказ, ведь, какой? Занять плацдарм и удерживать его. Зачем?
- Вот тугодум, - в сердцах произнес я. – Ясно дело, что б отразить удар противника, если он остался на планете.
- А почему нас не задействуют в этом, а сразу на задание отправляют?
- Не знаю, - ответил я.
- Такое ощущение, что от нас хотят избавиться. – Тихо произнес Историк. – Извините…
- Заткнись! – Крикнул я ему. Совсем охренел! Извинятся, вздумал.
- Короче, мы следуем приказу: исследуем планету в поисках штаба, вот и все.
Хотя сам я в эти слова не верил. Историк прав, приказ довольно странный. Отправить одно подразделение, без разведданных искать штаб сил противника. Абсурд! Если он где-то и есть, то десятку солдат в него не прорваться. Блин, мозги начинают работать в самый неподходящий момент.
- Лидер, - произнес Цукат, - раз у нас свободный поиск, может, обследуем эту груду металлолома?
Он указал в дымящуюся конструкцию.
- Ты думаешь, что там может быть штаб? – С Сарказмом спросил я.
- Кто знает… - пожал плечами Цукат.
- Ладно… - сказал я и направился в руины. Подразделение двинулось за мной.
Дым стоял сплошной, видимости практически не было. Металлический каркас еще держался, но от взрывов его покорёжило. Все что могло гореть, горело. Мы продвигались осторожно: пол так и скрипел под ботинками. Здание, если сейчас это слово применимо к груде покореженного металла, вряд ли было штабом.
И тут до меня дошло… за десантной группой, что высаживалась на кольцо, наблюдали на всех судах. Ну, может не на всех, но на «Наташе» точно. Да и на «Лене» с «Линой» уверен то же. У нас спецзадание. Наши переговоры точно слышали на флагмане. И хорошо, если только Эдгар. Радует, что мы продолжили выполнять задание. Один только наш разговор тянет на трибунал.
- Здесь чисто, идем дальше, - произнес я по связи. Мы собрались покинуть помещение, как на улице раздались взрывы.
- Внимание всем! – Раздалось по рации. – Мы атакованы! Повторяю: мы атакованы!
Я подбежал к «окну» и посмотрел в сторону лагеря. Из-за дыма ничего не было видно.
- Это отделение «Сьера», - произнес я, - мы выдвигаемся! За мной!
Подразделение направилось обратно. Только покинув «укрытие» мы встретили боевую машину противника. Немецкий крест на борту доказывал это. Может это был робот, кто знает. Внешне похожее на танк, но на четырех ногах без башни, оно двигалось в сторону лагеря.
- Огонь на поражение! – Скомандовал я. – Стрелять по «суставам»!
Мы начали стрелять по «ногам» машины. Повредив одну «ногу», машина развернулась в нашу сторону. Они навели пушку на нас, и в дуле засветилось что-то.
- В рассыпную! – Крикнул я. Через мгновение, после того, как солдаты бросились кто куда, на место, где мы стояли, с шипением прилетела шаровая молния.
- В укрытие! – Командовал я. С таким противником мы не справимся. Один за другим, бойцы вбежали обратно в руины. «Танк» продолжал стрелять по нам, но конструкция сдерживала огонь. Надолго ли её хватит.
- Внимание всем! Это подразделение «Сьера», мы отрезаны противником в руинах, просим помощи! –Твердил в рацию Клирик.
- Группа «Сьера», это крейсер «Наталья Колесник», - ответили нам, - видим вас на радаре, через несколько минут к вам прибудут штурмовики, найдите укрытие.
- Вас понял, «Наталья Колесник», - выхватив микрофон у Клирика, крикнул я.
- За мной, быстро! – Приказал я солдатам. Штурмовики перемолотят тут все, если хотим жить, надо искать укрытие.
- Лидер, здесь люк! – Крикнул Историк. Он указал в сторону круглой железной плиты. Люк открывался посредством ввода кода, но сейчас он был обесточен.
- Ну и на кой он нам сдался! – Прокричал в ответ я. – Он же обесточен, а взрывчатки столько у нас нет!
- Он открыт, - спокойно произнес Историк. – Я сам его не открою.
Люк действительно был приоткрыт, стальная дверца (дверца, это так, легко сказано: весит она не меньше тонны) неплотно прилегала к стене.
- А ну, все навалились, - сказал я. С трудом разместившись у двери, мы стали её открывать. Еле-еле она сдвинулась с места.
- Вира, - ответил я, когда проход был достаточно открыт. За люком шла лестница вниз.
- Ну что, пошли? – Посмотрев на бойцов, спросил я.
- Да не помешало бы! – Ответил Молчун, - то авиация сейчас накроет этот шалаш.
- Тогда вперед, - спускаясь, сказал я.
Немного спустившись, мы услышали грохот. Люк закрылся от взрывных волн. Если б мы остались в тех развалинах…
Лестница уходила довольно глубоко. Если верить приборам, мы уже спустились на полтора километра.
- Связь что-то глушит, - клацая по рации, произнес Клирик.
- Может из-за того, что мы под землей? – Спросил Цукат.
- Вряд ли, - за Клирика ответил я. – Рация мощная, для связи с орбитой, должна еще работать.
Наконец-то лестница закончилась.
- Отключить фонари, перейти на приборы ночного виденья. – Приказал я.
-Чего это? – Капризно спросил Пациент.
- Мля, потому что я приказал! – Гаркнул я. Нет, ну точно мозгов не хватает. Если здесь кто-то есть, то по свету фонарей нас могут обнаружить, а так шанс быть замеченными меньше. Но тем, у кого явные проблемы с мозгами, это не объяснишь.
Мы двинулись по коридорам. Помещения не казались заброшенными. Просто покинутыми. Даже не покинутыми, а эвакуированными. Все оборудование было снято, пустые коробки для электроники стояли на своих местах.
Что это за коридоры, ясно не было. Просто петлящие туннели, с небольшими комнатами, откуда было вывезено оборудование.
- Может, пойдем на выход? – После несколько часовых блужданий, спросил Пациент.
- Продолжаем обследовать, - произнес я.
- Та ну, лидер, - заканючил Пациент. – Связи нет, коридоры длинные что капец…
- Пациент, - процедил я, - заткнись, а? Будь добр! Куда мы вернемся?! В лагерь? Кто знает, куда эти коридоры ведут, может, к штабу и ведут.
- Да тут все эвакуировали! – Настаивал на своем Пациент.
- Твою дивизию, - тихо выругался я, - Историк, расскажи что-нибудь интересное, а то я скоро вместо трибунала тут… казнить начну.
- Ну, интересное, так интересное. – призадумался Историк. – О, знаете, почему наши линкоры названы женскими именами?
- Откуда нам, - с сарказмом произнес Цукат, - мы ВУЗов не кончали.
Все дружно заржали.
- Цукат, - обратился я к медику, - ты хоть не трепись! У тебя «вышка» точно есть, хирург хренов.
- Да! – Возмутился Цукат. – Я, между прочим!
- Между дрочим. – Перебил его Молчун. Волна смеха снова разразилась в пустых коридорах.
- Очень смешно! – Надулся Цукат. – Я, - с опаской глядя на Молчуна, начал Цукат, - между прочим, дипломированный нейрохирург.
- Ну и что ты делаешь в десантуре? – Спросил его Пациент. Мы потихоньку продвигались по коридору. Ничего, абсолютно ничего нет. Все вынесли.
- Ну… - протянул Цукат, - так получилось.
- Ясно. – Произнес я. – Ладно, историк, читай свою лекцию.
- Слава богу, - произнес историк. – Ну, поехали.
- Ездок, блин. – Тихо произнес я. Нет, все равно неизвестно, сколько мы будем тут лазить. А так…
- В общем, - обследывая очередное помещение, начал Историк. – В середине двадцать первого века, кризис достиг своего апогея.
- Чего достиг? – Недоуменно переспросил Пациент.
Историк только покачал голов.
- Ну, в смысле, критической точки, - видя унылость Историка, произнес Цукат.
- А… - заумно протянул Пациент.
- Бэ! – Ответил я. – Историк, ты, во избежание подобных вопросов, изъясняйся проще, чтоб мозг Пациента не перегревался, хорошо?
- Хорошо! – Смеясь, ответил Историк и продолжил. – Кризис достиг критической точки. Вся Европа была в полной жопе.
Я кивнул в подтверждение. Такой стиль будет более доходчивый для некоторых бойцов.
- Америка вела несколько локальных войн в Азии. - Разглагольствовал Историк - В Украине в это время к власти пришла партия «Украина будущего» под руководством Елены Климович. Точнее, её сначала выбрали президентом, а на парламентских выборах её партия собрала семьдесят процентов голосов. С тех пор можно считать, началось возрождение Украины. Как раз Европейский союз смог договориться с Азиатским союзом. Азиаты начала помогать Европе, ну и нам заодно. Елена Климович была нашим президентом, Лина Волкова занималась совершенствованием социальной политики. Именно она смогла сделать образование и медицины по-настоящему бесплатными. Поднятием экономики занималась Наталья Колесник.
- «Наташенька»! – Радостно воскликнул Молчун.
- Что-то ты сегодня сильно разговорчив. – С подозрением спросил я. Молчун, было, напрягся, но поняв, что я шучу, расслабился. Хотя, кто действительно расслабился так это Цукат. Мы как раз обследовали жилые комплексы. Так он взял и улегся на одну из коек.
- Все, - устало проговорил медик, - дальше не пойду…
Гуляли мы часов пять, если не более, так что…
- Ладно, полчаса привал. – Опускаясь на одну их коек, произнес я.
- Блаженство, - протянул Историк. – Итак, министром экономики стала Наталья Колесник. Они то и подняли нашу страну. При них началось освоение космоса. Первая украинская космическая станция…
- А они красивые были? – Спросил Молчун.
- Ну… - замялся Историк.
- Ну чего ты нукаешь? – Спросил его Рембо.
- Не того Молчуном назвали, - заржал Пациент. Рембо всегда рвался вперед. Даже часто вперед меня лез. Поэтому и получил прозвище Рембо.
- А они сегодня все молчат. – Устало произнес я. – И Рембо, и Клирик, и Презерватив.
- А что сразу Клирик, а?! – Возмутился связист. – Ты говори, красивые ли девушки и все.
Отделение снова заржало.
- Красивые, - успокоившись, ответил Историк. – Елена Климович была не высокого роста, но очень красивая. У неё были длинные слега вьющиеся волосы, которые она никогда не заплетала не в хвост, не в косу.
- А нафига их заплетать? – Бесцеремонно перебив Историка, спросил Пациент. – Никогда не понимал баб, что волосы в кобылий хвост собирают! Страх и ужас.
- Да ладно тебе! – Ответил ему Презерватив. – Волосы в женщине не самое важное.
- Ага, - засмеялся Цукат, - что для тебя важное мы знаем!
Волна смеха снова пронеслась по коридорам.
- Точнее, с какой части женского тела для него важны волосы, - сквозь смех произнес Рембо.
- Да пошли вы! – Возмутился Презерватив. – И, между…
- Дрочем? – Заливаясь смехом, перебил Презерватива Цукат.
- Мля, дрочем! – Заорал Презерватив. – Да, между дрочем, у девки, чтоб дроча не было, там должно быть все выбрито! И помыто!
Бойцы заржали с новой силой.
- Группа «Сьера», группа «Сьера», - это крейсер «Наталья Колесник», - ответе, - раздалось из рации.
- О, «Наташенька» на связь вышла. – Проговорил Клирик. – «Наталья Колесник», это группа «Сьера», как слышите?
- Слышим вас нормально, «Сьера». – Ответили по связи. – Согласно данным с ваших маячков, вы находитесь под землей.
- Да, - взяв микрофон у Клирика, произнес я. – Это сержант Димитрий Шостацкий. Во время вражеской атаки мы укрылись в каких-то подземельях. Что-то глушило сигнал, и мы не могли выйти на связь. Сейчас связь восстановилась.
- Вас поняли, мы провели орбитальное сканирование подземелий. Данные не совсем точные, на поверхности слишком много активных источников энергии, но Коек какой план подземелий есть, передаем его вам, ищите выход на поверхность.
- Вас понял, принимаю карту, конец связи.
- Конец связи.
Я просмотрел на карту через наручный дисплей.
- Так, через два поворота от нас, - указал я в направлении, куда нам следовало идти, - находиться что-то органическое.
- В смысле? – Переспросил Пациент.
- Без смысла! – Парировал я. – Пошли.
Кряхтя, все-таки мы целый день прошлялись в этом подземелье, бойцы оторвали свои задницы от коек и пошли за мной. Мы прошли поворот, другой и… нашли труп. Мертвец лежал лицом вниз, на нем был белый халат, правда, слегка запыленный.
- Твою мать, - тихо выругался Историк.
- Везет нам на подобные находки, - усмехнулся Цукат.
- Странно, - осматривая тело, произнес я.
Ко мне подошел Цукат и тоже склонился над телом.
- Что странного то? – Спросил медик. – Дохляк. К тому же остывший уже.
- Странно то, - ответил я, - что все эвакуировано, подчистую, только койки остались в жилом комплексе, и то, потому что приделаны намертво. А тут труп. Не аккуратно.
Цукат продолжил осматривать тело.
- Видимых повреждений нет, - перевернув тело, произнес он. – Странно, почему он умер. С виду не старый, лет пятьдесят.
- Ладно, готовьте его к транспортировке. – Приказал я.
- Лидер! – Возмутился Презерватив. – Мы что, его на поверхность тащить будем?
- Будем, - твердо ответил я.
В этот момент из противоположного коридора на нас выбежал не большой робот, размером с собаку. Быстро перебирая шестью ногами, он несся к нам.
- Япона мать! Огонь! – Приказал я.
Одним залпом мы разнесли его в клочья. Но вслед за ним выбежал другой робот. Его ждала та же участь.
- Что это было? – Срывающимся голосом спросил Рембо.
- Робот, - ответил Историк.
Из поворота выбежало около десятка этих роботов.
- Отступаем! – Скомандовал я. – Не прекращать огонь!
Но роботы и не собирались нас атаковать. Они добежали до трупа и стали оттаскивать его туда, откуда пришли сами.
- Не понял…- Произнес Цукат.
- Я тоже, - ответил я. – За мной, оружие наизготовку.
Мы проследовали за роботами. Они вывели нас в какое-то огромное помещение, напоминающее лабораторию. В центре стояло некое устройство, похожее на трансформатор.
- Пригнуться! – Шепотом приказал я. Мы пригнулись и укрылись за какими-то ящиками. Это из-за того, что у устройства стояли какие-то солдаты. Немного, всего десять, почти, как и нас. Но береженного бог бережет.
С солдатами была молодая женщина в военной униформе. Серый мундир с регалиями странно смотрелся среда полного обмундирования солдат.
- Офицер, что ли? – Тихо спросил Цукат. В ответ я лишь пожал плечами.
- А девка ничего, сексуальная. – Осматривая офицершу, произнес Презерватив.
- Заткнись! – Процедил я. Не хватало еще в бой влезть. Но все обошлось: ни солдаты, ни офицерша не заметили нашего присутствия. Они говорили о чем-то на немецком языке.
- Кто-то понимает по-немецки? - Тихо поинтересовался я. В отвит лишь отрицательные кивки головами.
Роботы притащили тело к офицерше. Та его с презрением осмотрела и что-то не лестно высказала. Потом подошла к установке и запустила её. Установка загудела и вскоре перед ней появилась вертикальная белая полоска света. Как будто дверной проем. Махнув солдатам, она шагнула в полосу. Несколько солдат последовали за ней, а остальные стали расставлять вокруг установки небольшие контейнеры с табличками радиоактивности. Понажимав какие-то кнопки на контейнерах, она прошли в полосу.
Датчик уровня радиации мгновенно запищал, оповещая о повышенном уровне.
- Это ядерные заряды! – Закричал Рембо, когда солдаты нас покинули. – Валим!
- Стоять! – Приказал я. – Покинуть подземелье не успеем.
- С чего ты это взял? – Переспросил Рембо.
Я молча подошел к одному контейнеру и посмотрел на него. Ну да, как и ожидалось, таймер здесь был. Жить нам оставалось менее пяти минут.
- Не хочу вас разочаровывать, но тут таймер на пять минут. – Произнес я. – Кто-то помнит, где выход?
- Мля, - выругался Презерватив. – Че делать то?
- Я думаю, нам туда, - посмотрев в сторону белой полосы, произнес я.
- Нет, - покачал головой Цукат, - я туда не пойду.
- Ну и подыхай тут. – Сказал я и прошел в полосу.
__________________

Мои произведения
Azazelloalex вне форума  
Старый 24.04.2013, 21:24   #32
Azazelloalex
Местный
 
Регистрация: 16.07.2009
Адрес: Запорожье, Украина
Сообщений: 1,430
По умолчанию Re: Маленькая библиотека.



Глава восьмая
новый союз

- Морморта на самом деле зовут Август Влас? – Спросила меня Надин. Ситуация разрешилась быстро. Как оказалось, многие считали, что весь экипаж «Повелителя» перешел на сторону Союза. Еще тогда. Много лет назад. Но достав судовой журнал, Клавдий, родной брат Морморта, понял, что к чему. Перед смертью, капитан «Повелителя» описал все происходящие в судовом журнале. Нас отпустили, но оставили наблюдение. За баржами поднялись подводные корабли, наподобие «Повелителя». Сейчас Морморт вел переговоры о военной поддержке. Он решил не откладывать дела в долгий ящик. Раз пришли.
- Да, - кивнул я, - он был юнгой на «Повелителе». Что б выжить, он убил настоящего Морморта и забрал сертификат превентора.
- Для меня он все равно останется верным защитником и слугой отца! – Гордо произнесла Надин.
Я лишь молча улыбнулся. Морморт не простой эльф. В своей жизни он прошел многое. Ради любимой стал юнгой, что бы выжить – стал превентором, сейчас он командир небольшой армии повстанцев. Если повезет – армия станет большой. Один флот чего стоит, сотня подводных судов различной классификации.
Поток мыслей прервал стук в двери.
- Да, войдите! – Приказным тоном произнес я. Хотя, приказной тон – это излишне.
В комнату вошел стражник с алебардой. У них что, нет другого оружия?
- Лорд Артур, вас ждут в зале заседаний! – Произнес стражник и вышел. Пунктуальный, ничего не скажешь.
- Я пойду, - тихо сказал я, но Надин так и не отпустила мою руку.
- Надин, мне надо. – Глядя вампирше в глаза, произнес я.
- Иди, - печально произнесла она, отпуская мою руку. Ну что опять? Мы ведь вместе!
- Я вернусь, - сухо ответил я и вышел.
Зал заседаний представлял собой огромное помещение, напоминающую кафедру в академии. Ряды столов полукругом возвышались ввысь.
Меня подвели к трибуне в центре полусферы и поставили там. Зал был заполнен эльфами. На полусфере сидели эльфы в дорогих одеждах, вельможи, скорее всего. У входов (их было несколько) стояла стража, она же стояла у меня за спиной. Все напоминало начало допроса.
- Лорд Артур! – обратился ко мне пожилой эльф. Он стоял на помосте, где-то посредине полусферы.
- Да! – Ответил я.
- Вы возглавляете повстанческую армию, именуемую «Алая роза»? – Спросил эльф.
- Да! – Снова ответил я.
- Какова численность вашего войска? – Снова спросил эльф.
- Три тысячи ополченцев, - произнес я. После моих слов по залу прошел смешок. Эльфы смеялись. Тихо, но смеялись.
- Не вижу повода для смеха, уважаемый собеседник! – С вызовом произнес я.
Оппонент жестом заставил зал замолчать.
- Вы уверены, что сможете остановить Союз с такой армией? – Спросил собеседник.
Я молча опустил голову.
- Понятно, - произнес эльф, - тогда еще один вопрос: вы вампир?
- Да, - гордо ответил я. Это мой крест и мне его нести! И стыдится его, я не намерен.
Зал снова загудел. Только теперь не смехом, а возгласами недоумения и удивления. Ведущий снова сделал жест, заставляя зал замолчать.
- Вы, вампир, пришли сюда просить помощи в войне с другими вампирами? – Начал собеседник. – Вы не понимаете, что это не приемлемо? Вы враг, так как вы вампир!
- Враг Союз, а не я. – Парировал я. – Хотите сидеть и ждать их прихода?
- Пятьсот лет Союз не обнаруживал нас! Мы под защитой!
- Аха-ха, - я залился смехом. Все недоуменно смотрели на меня.
- Под защитой? – Успокаиваясь, переспросил я. – И долго продержится ваша защита, когда сюда придут объединенные силы Анклава и Союза?
- Что? Они объединились? – Послышались возгласы со всех сторон.
- Вы же знаете, - продолжил я, - что в Союзе раскол! Что вампиры грызутся с оборотнями! Оборотни заняли южный архипелаг! Уверен, там кипит сопротивление! Если мы ударим сейчас, мы одержим победу!
- Хватит! – Выставим ладонь вперед, произнес эльф. – Мы понимаем вас, лорд, но и вы поймите нас: прислужник врага, ставший вампиром, просит помощи в борьбе с самим врагом. Как-то смахивает на ловушку…
- Ловушку? – Ехидно переспросил я. Вот глупец, если б Союз знал, где находится подводный город, то маги давно бы смели его. Зачем придумывать всякого рода ловушки.
- Вы не верите мне, - произнес я. – Но поверьте Августу, он лгать не будет! А я… я всегда готов идти в первых рядах! К тому же, я не претендую на роль командующего. У вас, я надеюсь, найдутся хорошие полководцы.
- Лорд, идущий впереди всей армии? – Удивленно переспросил эльф. – Это что-то новое. Но вы правы, мы не верим вам, лорд. Увы, вампирам нет веры.
- Даже если я был эльфом? И в душе им остаюсь? – Грубо перебил я собеседника. Тоже мне, патриот! Имея мощный флот и армию, они давно могли отвоевать южный архипелаг, а вместо этого только совершали рейды вдоль материка.
- Ваша душа продажна, как и ваше служение Союзу. – С ухмылкой ответил собеседник.
- Продажна, говоришь, - с яростью произнес я. – А твоя душа, какая?!
Охрана направила на меня алебарды, но мне было плевать на это.
- Молчишь?! А я отвечу тебе! Твоя душа смердит трусостью! Боязнью за собственную шкуру! Да, мой род из поколения в поколение служил Союзу! Но мы служили лишь потому, что в наших сердцах теплилась надежда на возрождение мира! Нашего мира! Мира эльфов! У нас не было армии, ресурсов, мы жили бок обок с оккупантами. Но мы надеялись! Надеялись на меленький шанс, и он был нам дан! Дан ценой рек крови! Ценой боли и страданий! И мы пытаемся не упустить этот шанс! А вы?! Что сделали вы? Создали армию, флот и трусливо сидите тут! Под толщей воды!
Горло пересохло, и последнюю фразу я прохрипел.
- Знаешь, - немного успокоившись, продолжил я. – Мне плевать на тебя. У меня есть три тысячи солдат, которые пойдут за мной. Потому, что я веду их к победе. Я веду их к осуществлению мечты. Мечты многих поколений.
Собеседник зааплодировал.
- Браво! – Произнес он. – У вас будет военная поддержка!
- Что? – Недоуменно переспросил я.
- Вы правы, - ответил собеседник, - во многом правы. Пришло время искупать грехи. Более подробно мы поговорим с вами позже, в более приватной беседе.
Собеседник направился к выходу. За ним последовали другие «вельможи».
- Что это значит?! – Крикнул я вслед незнакомцу. Он обернулся:
- Это значит, что союз заключен: мы союзники.
Он развернулся и покинул помещение. Вслед за ним покинули его и остальные.
- Союз? – Переспросил я у подошедших Морморта и Клавдия.
- Да, - кивнул Клавдий. – Рукурий хотел лично убедиться, что армию поведет достойный.
- Рукурий, это… - я указал в сторону, куда ушел незнакомец.
- Да, глава совета старейшин, - ответил Морморт. – Я уже провел переговоры с ним, и он согласился оказать поддержку. Сейчас самый удачный момент для удара. Ты, кстати, угадал: сопротивление на южном архипелаге есть. Несколько островов под контролем повстанцев. Так, что плацдарм уже готов.
- Знаешь, Морморт, я не жалею, что назвал Рукурия трусом. – Тихо ответил я.
- Почему? – Искренне удивился эльф.
- Зная, что там, - указал я в сторону где, как я предполагал находиться архипелаг, - идет борьба, он сидел здесь!
- Не кипятись, лорд, - дружественно положил руку мне на плечо Клавдий. – Сейчас изменилась ситуация. Сам факт объединения Анклава и Союза заставляет задуматься о будущем. Что бы противостоять им, лучше иметь плацдарм на суше.
- Понятно, значит высаживаемся? – Уточнил я.
- Пока нет, - покачал головой Морморт. – Все будет обсуждаться на закрытом заседании командования. А сейчас… формально был заключен союз между Алой розой и подводным городом.
- Ясно, - кивнул я. – Кстати, - обратился я к Клавдию, - вы бы все таки подумали над название для города, а то подводный город, да подводный город.
- Раньше жили как-то… - проговорил Клавдий.
Мы последними покинули зал для заседаний. Новый союз…

Глава девятая
Встреча

Сколько лет прошло. Именно здесь мы впервые познакомились с Норой. Как сейчас помню тот день. Он, конечно, был не самым хорошим в моей жизни. Нет, он был самым лучшим в моей жизни. Хоть я и получил тогда тумаков, но я встретил Нору. Единственную любовь в своей жизни…
Проникнуть в мир эльфов не составило труда. Это Анклав надеялся только на доспехи первопроходцев. У Союза нашлись свои методы.
- Периметр хорошо охраняется, но внутри охраны и не видать. – Насмешливо произнесла Мария. Она напросилась со мной. Я вообще собирался идти в одиночку. Это не разведка и не боевая вылазка. Это встреча. Желание увидеть Нору взяло верх.
- Согласно разведданным, в этом секторе охрана не сильная. Главное, пройти в здания. А они, скорее всего, охраняемы.
- Пройдем и ту охрану. – Усмехнулась Мария. Ну, да, пройдем. В закромах Союза осталось не так уж и много артефактов. Но артефакты, дающие временную невидимость, остались.
- Инкогнито. – Тихо произнес я, и меня окружило некое облако.
- Инкогнито. – Повторила за мной Мария. Я обернулся в её сторону, но никого не увидел.
- И как мы будем взаимодействовать? – Со смешком спросила девушка.
- Посмотри на маячок, видишь меня? – Я достал из кармана собственное устройство. На мониторчике были видны две точки. Белая – я, зеленая – Мария.
- Понятно, - прозвучало в ответ. – Пошли?
- Да, идем.
Я направился к зданиям. Ступая как можно тише, мы прошли несколько постов. Интересно, а камеры видеонаблюдения нас видят? Учитывая, что тревогу не подняли, то нет.
- Объясни мне, почему, когда мы нашли способ открыть портал, ты первым делом лезешь сюда, а не к Союзу за поддержкой. – Тихо ворчала позади Мария.
- Толку от Союза? – В ответ поинтересовался я. – Уверен, все колонии восстали. Того Союза, что был раньше, уже нет. И наш удел, партизанская война: мы не можем вести активные действия, но травить исподтишка – наш конек.
- То есть – конец? – Печально спросила Мария.
- Нет, новая страница нашей истории, - ответил я. Поражение? Нет. Просто новый этап войны. Не совсем благородный, но кто из нас блещет благородством? Уж точно не Анклав! Защищать какие-то догмы на протяжении веков… абсурд!
Хотя, с другой стороны, какой смысл нашей борьбы? Тетий мы уже не получим. Да и смысл в нем уже нет, сейчас ценности меняются, золото отходит на второй план. Величие? А оно было? Победа в войне – это не величие. Это просто победа. Мы получили колонии и ресурсы и… много проблем. Пресечение сопротивления в колониях дорогого стоит.
Блуждание по коридорам длилось уже около часа. Мы с трудом нашли жилые помещения.
Нора была одна.
- Разоблачение. – Произнес я, войдя к ней в комнату. Дымка вокруг меня развеялась.
- Кто здесь?! – Нора мгновенно среагировала на вторжение: выхватив кинжал, стала в стойку. Она была в халате, но все равно умудрилась где-то спрятать оружие.
- Это я, Нора. – Тихо произнес я.
- Гием? – Удивилась она. Её лицо выражало столько эмоций. Удивление, радость, страх, злость.
- Давно не виделись. – Как можно искренней улыбнулся я. Мария предпочла остаться в невидимости.
- Как ты попал сюда? – Спросила Нора.
- Это единственное, что тебя интересует? – Ответил вопросом на вопрос я.
- Гием, мы давно не виделись…
- За это время что-то изменилось?
- Нет, ты так и остаешься для меня другом… - произнесла вампирша.
- Да? – С надеждой спросил я. Она немного опешила от моего тона, но тогда я не придал этому значения.
- Идем со мной! – Произнес я. Желание обнять её душило меня. О боги, как же я люблю эту женщину! – Идем туда, где нет Анклава, где нет Союза, где мы будем счастливы. Идем!
В надежде я протянул ей руку.
- Нет, - печально покачала она головой. – Извини, Гием, но… мы не можем быть с тобой, я люблю другого. Но мы можем оставаться друзьями.
Гениальная фраза! Неужели женщины действительно считают, что все можно решить этой фазой?
- Друзьями? – Тихо спросил я.
- Да, - теперь она протягивала мне руку.- Гием, ты же офицер Союза, переходи к нам. Давай закончим эту войну вместе.
- Покончим? – Переспросил я. – С чем? Не мы эту войну развязывали! И нам её заканчивать!
- А кому? – Переспросила Нора. – Гием, ты же никогда не хотел убивать. Тебе это чуждо.
- И ты была другой, Нора... – тихо ответил я.
- Гием, ты мне не враг. – Произнесла Нора.
Из коридора стали доносится быстро приближающиеся шаги.
- Противник! – Донесся грубый мужской крик и автоматные очереди. После чего тихий треск и в комнату вбежала Мария с пистолетом в руках. На пистолете был глушитель. У Марии окровавлена рука.
- Вы атаковали нас! – Крикнул я Норе.
- Инкогнито! – Одновременно произнесли мы с Марией. Но… второй раз артефакты не сработали.
- Дьявол! – Выругалась Мария.
- Не стрелять! – Крикнула в коридор Нора и, повернувшись к нам, произнесла. – Гием, вы не враги нам.
- Прости Нора, но мы враги.
- Почему? – Спросила вампирша.
- Тогда…
- Гием! – Перебила меня Мария. – Брось её, уходим.
Она подошла к окну и осторожно выглянула.
- Никого, уходим.
- Нора, я люблю тебя…
Я не успел договорить, в комнату ворвались люди и вампиры. Один, с мечом бросил на меня.
- Мартис, нет! – Крикнула Нора. Но… Мария среагировала быстро, даже с прострелянным плечом, а вот я – нет. Меч ударил мне в живот. Резкая боль. Мария здоровой рукой схватила меня, а раненой, перехватив пистолет, продолжила отстреливаться.
Единственное, что я смог сделать, это выкинуть на пол три шарика. Коснувшись твердой поверхности, они обернулись сатирами. Сатиры, с саблями наперевес, бросились на врагов, оттесняя их из комнаты.
- Держи, - истекая кровью, я отдал Марии еще один шарик.
- Что это? – Испугано спросила девушка. – Исцеление?
- Нет, - мне тяжело было говорить, но я находил силы. – Путь к спасению. Кинь его на балкон.
Она судорожно бросила шарик, куда я сказал. В её глазах были слезы. Вот, кто меня действительно любит. Всю жизнь. Она ради меня шла на смерть. Не раз шла. Она ради меня…
На балконе появился пегас.
- Давай, отступаем, - Мария помогла мне добраться до пегаса. Сатиры продолжали вести бой. Мы сели на коня и взмыли в небеса. Увы, условие использование артефакта телепортации таково, что портал можно открыть только в одном месте. В нашем мире, это штаб квартира валькирий. Здесь – укромный уголок возле забора академии.
Пегас пикировал к месту побега. По тревоге уже подняли весь гарнизон и по нам открыли огонь. Пули свистели буквально над головами. Израненный пегас рухнул буквально в нескольких метрах от места телепортации.
Мария тянула меня на себе последние метры, отстреливаясь от преследователей.
- Давай! – Крикнула она и сраженная пулей, упала рядом.
- Нет! – Активируя портал, крикнул я. Яркая вспышка поглотила наши тела, унося их в другой мир.
* * *
Писк. Противный писк. Я с трудом открыл глаза. Передо мной была белая комната и склоненные бойцы. Мои бойцы. Мои валькирии.
- Ланселот пришел в себя! – Звонко воскликнула Анжела.
- Уууу… - только и смог простонать я. От её радостного крика, голова загудела.
- Ланселот… - улыбнулась Натали.
- Где Мария? – Еле ворочая челюстью, спросил я.
- Я здесь, - послышался её голос. Девочки разошлись, и к кровати подкатилось инвалидное кресло. На нем сидела Мария.
- Мария… прости… - только и смог промямлить я.
- Гием, - она плакала. Мария плакала.
- Анклав наш враг. Все: эльфы, инквизиция, предатели Союза, все. Они все наши враги.
Мария плакал. Я с трудом дотянулся до её руки. Этот жест не успокоил её, а наоборот, заставил залиться с новой силой.
Я обещаю тебе, Мария, что ты не будешь больше плакать. Я разобью Анклав, сотру его в порошок. Медленно, поодиночке. Истребляя каждого, кто станет у меня на пути. Воевать по-партизански мы умеем, а остальное дело техники.
Нет, Мария, это не конец войны, это только начало. Да, Союз проиграл, но мы победим, обязательно. Это говорю я, последний рыцарь этого мира, Ланселот.

ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ…

Добавлено через 3 минуты 46 секунд


Игра в маски
Глава первая
Прием

Проснувшись, Элизабет привела себя в порядок и вышла из спальни.
- Мария! Брайан! - крикнула она. Никто не отозвался.
Элизабет знала, что муж рано утром ушел на студию, а вот куда в такую рань делись дети, она могла только догадывается.
Спустившись в гостиную, она попросила домработницу принести завтрак и стала составлять список дел на сегодня.
Энтони совершал свой утренний ритуал: проверял работу горничных. Вышколенные еще дедом, горничные прекрасно справлялись со своей работой. Но данная процедура была заведена еще дедом, и давать им спуску Энтони не собирался! К тому же, хозяйка может удивиться, такой фривольности дворецкого. Все-таки Лоуренсы консерваторы еще те!
Закончив со списком, Элизабет отправила сыну и дочери сообщение, написанное официально. Она всегда так делала, когда хотела подчеркнуть всю важность сообщения.
"Дорогие Брайн и Мария! Как вы помните, завтра у нас состоится прием друзей семьи и деловых партнеров. От вас требуется вести себя прилично, т.е. не напиватся и никого не приглашать. Я сама приглашу всех, кого надо. Это не та вечеринка, на которую можно тащить каждого встречного. Пишу вам это, чтобы не забыли и не натворили глупостей. Знаю, что вы можете быть умными.
Целую!
Мама".
Отправив сообщения, Элизабет взяла трубку городского телефона и подошла к окну. Какой все-таки красивый сад. Она открыла окно, и набрала номер личного стилиста. Договорилась, что через час в дом привезут платья для нее и Марии, а также костюмы для Роберта и Брайана.
Элизабет отвернулась от окна и увидела спускающегося со второго этажа Энтони.
- Энтони, ты случайно не знаешь, собирались ли Брайн с Марией прийти к обеду?
- Доброе утро, госпожа, - обратился к хозяйке Энтони. Пускай уже не утро, и к нему она не обращалась столь официально, но... за те деньги, что ему платят, можно не обращать внимания на любезности.
- Нет, увы, госпожа Мария и господин Брайан не говорили когда вернуться. Единственное, что знаю, господин Брайан собирался заехать на киностудию. По крайней мере, так он сказал мне, когда уходил.
- Спасибо, Энтони! Когда они придут, отправь их ко мне.
- Всенепременно, госпожа, - Энтони поклонился и пошел по своим делам.
Элизабет одобрительно улыбнулась и прошла наверх. Еще нужно сделать кучу звонков и проверить, кто из гостей принял приглашение на торжество.

***
Завтра день званого приема в доме Лоуренсов. У Энтони это вызывало двойственные чувства. С одной стороны ему было интересно поучаствовать, пускай и в качестве лакея, в таком мероприятии. Раньше он только мог наблюдать за ними издалека. Внука дворецкого не пускали на такие мероприятия даже в качестве прислуги. Сейчас все изменилось.
С другой стороны, он терпеть не мог все эти черные прилизанные костюмы, фраки, бабочки. Но на столь важном приеме появиться в джинсах и рубашке с закатанными рукавами было верхом фривольности. Госпожа Элизабет такого не потерпит. По сути, из хозяев, она единственная обращает внимание на его внешний вид. Роберт, глава семейства, вечно пропадает в офисе. В доме появляется поздно вечером, а рано утром уезжает на работу. Стервочка Мария в упор не обращает внимания на Энтони. Да, оно, её внимание, ему и не надо. Он даже рад, что Мария безразлична к нему. Только романов с хозяйской дочерью не хватало. Брайану вообще все равно на прислугу. Есть она или нет. Так что...

***
Элизабет села в кресло, устало прикрыв глаза. Предстоящий прием не вызывал у нее бурных радостных чувств. Обычная ярмарка тщеславия, местный деловой обычай, этикет. Да хоть как назови, сути это не меняет. Элизабет радовало только то, что будут Велбахи и Янги - две семьи, которые Лиз могла назвать друзьями.
Она знала, что на следующий день после приема встретится с Джейн Велбах и Элеонорой Янг, этаким женским клубом, и подробно обсудят торжество, а вернее всех кто там был. Сплетни не чужды и богатым. Тем более, что саму Элизабет тоже будут обсуждать всю следующую неделю.
Но Элизабет Лоуренс наплевать, что про нее скажут. Да, что там! Всей семье Лоуренсов наплевать, что про них говорят другие. У киностудии безупречная репутация, а торжества семьи Лоуренс просто королевские. Даже прислуга Лоуренсов в тайне гордились, что работают именно на них.
Постоянной прислугой в доме были Энтони и домработница Лора. Они жили в доме и знали все, что происходит в их стенах. Ну, или почти все. Элизабет знала, что Лоре можно доверять, она не станет разносить слухи и сплетни. В верности Энтони она тоже не сомневалась. Лиз даже понимала то, что молодому дворецкому не нравятся костюмы, и он бы с радостью ходил в потертых джинсах и майке, но все должны соблюдать присущие высшему классу традиции.
У них есть и деньги, и статус, и свобода. Но не абсолютная свобода, они подчиняются законам высшего общества. Как ни крути, так надо.
Что касается детей, миссис Лоуренс предоставила им свободу. В будущем им предстоит расписанная по минутам жизнь. Хотя и сейчас Брайн и Мария постоянно занимаются своим образованием, правда этого никто не замечает. Яркие тусовки и безбашенные выходки всегда заметней.
В мечтах Элизабет уже продумала дальнейшую судьбу Брайна и Марии. Она хотела, чтобы Мария в будущем вышла за Деррека Велбаха, а Мэриэнн стала женой Брайна. Королевские браки, что и говорить! Но, будучи здравомыслящей женщиной, она понимала, что все может выйти далеко не как она хочет. Она видела, что Брайн к Мэриэнн относится скорее как к сестре. А вот между Дерреком и Марией чувствуется взаимная симпатия.

***
Около полудня Мария, наконец, вышла из салона красоты. Что ни говори, а покрытие ногтей сусальным золотом крайне затратно по времени. Она понимала, насколько для родителей важен этот ужин и не хотела подводить. Куролесить тоже нужно в меру, и Мария это прекрасно понимала. Да и сплетницам из числа местного бомонда лучше подкинуть для обсуждения новый роскошный маникюр, пусть отвлекутся от обсуждения пятничной вечеринки, на которой было слишком много мартини!
Девушка решила не брать такси, а пробежаться по ближайшим бутикам. Шоппинг всегда давал ей возможность дополнительно подумать, привести мысли в порядок, а если повезет, еще и придумать очередную сногсшибательную выходку. Она уже давно заметила, что если не подкармливать любителей сплетен и пересудов новым скандалом, они начинают лезть в ее жизнь с неимоверной настойчивостью, а это было ей совершенно не нужно...
В мире денег и власти нельзя показывать свои слабости, расплата последует незамедлительно.
Через 2 часа все, что хотела, Мария уже купила и отправила домой, а сама решила прогуляться пешком.
Когда до особняка оставалось не больше ста метров, перед Марией внезапно вырос высокий молодой человек. Спокойно окинув взглядом его джинсы и слегка мятую рубашку, Мария медленно вынула наушники и посмотрела на парня с ненавязчивым анатомическим интересом.
- Здравствуйте, Мария! Я Эшли Ким, корреспондент...- заговорил молодой человек, слегка поежившись от взгляда девушки.
- Интервью я даю только когда Вальургиева ночь оказывается воскресеньем, - свысока бросила Мария.
- А как ночь может быть воскресеньем? - смутился Эшли
- Сами то напрягитесь подумать!
- Никак?! - вопрос Эшли не достиг адресата. Мария уже шла к дому, наслаждаясь любимым саббатом. Она вообще предпочитала рок, когда иная музыка не была продиктована обстоятельствами.
"Стерва! Лучше б я брал интервью у ее лабрадора!" - думал Эшли. Никогда еще на него не смотрел сверху вниз человек на голову меньше ростом.
Вернувшись домой, Мария первым делом отправилась в свою комнату и записала все свои мысли и маленькие открытия, что случились за день в дневник и тетрадь для наработок, содержащей мысли и информацию для новой книги. Она уже 2 года издавалась довольно большими тиражами под псевдонимом Брэндона Ригли. Книги обо всем и ни о чем полюбились читателю. Редакцию она сразу предупредила, что желает остаться анонимом, а гонорары переводила на благотворительность.
Мария предпочла никому не говорить о своей писательской деятельности. Отношения близких к своим книгам она не знала, а все остальные могли использовать эту информацию против нее и всего семейства Лоуренсов.
В коридор вышла Элизабет.
- Я чувствую аромат духов Марии! - громко произнесла она. - Мария, я жду тебя в своей комнате, надо выбрать платье.
- Мне нужно еще 15 минут! - с некоторой задержкой отозвалась Мария.
В указанное время она пришла в комнату матери.
- Знаешь, мне тут подумалось... Папа с Брайном частенько являются на такие приемы в костюмах одинакового фасона... Мол, дух семейства, все такое... А что если и мы так сделаем?!
- Что сделаем? Выйдем к гостям в одинаковых платьях? Интересно! - Элизабет встала и подошла к шкафу. - Если так то, у меня кое-что есть.
В комнате стояли две стойки с платьями, все из последних коллекций знаменитых дизайнеров, но сейчас Лиз стояла у двери своего гардероба, загадочно улыбаясь.
- Одного фасона! Не забывай, что у нас разные цветотипы! Да и превращать прием в инкубатор не стоит, - улыбнулась Мария.
Элизабет усмехнулась и распахнула двери гардероба, она вошла в комнатку и вышла с двумя чехлами.
- Джен, помоги, - позвала она свою помощницу. Из чехлов они достали два платья. Одно золотисто-бежевое, длинное со шлейфом и вырезом лодочкой, расшитое жемчугом и украшенное бриллиантовой крошкой. И второе хэвэн, тоже длинное, но с декольтированной спиной, и более коротким шлейфом, также украшенное жемчугом и бриллиантами.
- Это личный заказ, больше таких нет ни у кого. Я заказала их Карлу Лагерфельду, он сотворил это чудо. Мы произведем фурор. Если ты не против. Иначе они пролежат до Рождественской вечеринки, а она как известно проходит в еще более тесном кругу.
Лиз улыбнулась, а ее взгляд говорил "Решайся! Если хочешь, чтобы все умерли от зависти и побежали повторять нашу идею".
- Отпа-а-ад! - протянула Мария, - да, пошатнем кое-кому самооценки на выставке понтов! И ожерелье к такому у меня как раз имеется... А к твоему есть прекрасные серьги. До Рождества эти платья залежатся, пожалуй... Надо позвонить Эрике и Мишель, договориться насчет пробного макияжа и причесок... - Мария уже достала телефон и искала в списке контактов нужные номера. Договорившись с мастерами, она направилась в свою комнату за украшениями, которые лучше всего подходили к платьям. Вернулась Мария с тремя шкатулками. Ожерелье с прозрачным голубым бриллиантом в обрамлении белого золота и жемчуга, застегиваясь сзади оставляло длинную цепочку с жемчугом и бриллиантами, пару сантиметром не доходившую до нижнего края декольте, идеально подходило к ее платью, а серьги для Элизабет, длинные, до ключиц, переливались золотистым, песчаным и молочно-белым жемчугом в изящной оправе желтого золота. Такие серьги не нуждались в колье. В комплекте шел такой же изящный браслет.
- А теперь мерять! - с шутливой торжественностью провозгласила Мария.
- С удовольствием! - ответила Элизабет. Женщины в любом возрасте с готовностью перебирают драгоценности. - Подожди минутку. Джен, - обратилась она к помощнице. - Я хочу сделать тебе подарок, выбери любое платье из этих, - она обвела рукой вешалки из бутиков. - Любое. Не смотри на цену.
- Спасибо, миссис Лоуренс! - с придыханием произнесла Джен, и подошла к платьям. Выбрав себе черное платье средней длины с расшитым кристаллами воротом, Джен еще раз поблагодарила Элизабет и ушла.
- Завтра разберу старые вещи и отдам их горничным и домработнице, пришло время одаривать подданных. Ну, что давай переберем наши камушки! - Элизабет хлопнула в ладоши, и села на край кровати, рядом с Марией.
- Давай! - с готовностью отозвалась Мария. Она вообще любила нечастые, но приятные и продуктивные минуты общения с матерью.

***
Брайн вышел из такси и за квартал от дома, чтобы немного прогуляться. Утро он провел на студии. Он не планировал сегодня погружаться в дела киностудии, но отец лично разбудил его утром, чтобы притащить на студию и гонять, как курьера по всем павильонам и кабинетам.
- Здравствуйте! Я журналист, - перед ним возник небрежно одетый молодой человек. - Меня зовут...
- Отвали! - фыркнул Брайн.
- Мистер Лоуренс...
- Слушай, я не даю интервью, никому и никогда. А родители общаются только с высокопрофессиональными журналистами из уважаемых и известных журналов. Ты понял? - Брайн смерил его надменным взглядом.
Парень испуганно кивнул.
- И если еще раз тебя увижу здесь, - он выдержал многозначительную паузу.
- Я все понял. Извините.
Парень быстро перебежал на другую сторону улицы, рискуя попасть под машину. Брайн криво улыбнулся и пошел к дому.
"Ну и семейка!" - мрачно подумал журналист, уходя все дальше от дома Лоуренсов.
Брайн вошел в дом и не задерживаясь в холле, прошел на второй этаж. Из комнаты родителей доносились смех Элизабет и Марии. Это напомнило Брайну о предстоящей вечеринке. Точнее приеме. Все чинно и официально!
Брайн символично стукнул в дверь и прошел в комнату.
- Привет, мама! Привет, Мария! - он рухнул в кресло. - Безделушки рассматриваете?
- Привет, Брайн! Это называется бриллиантотерапия. Помогает от стресса.
- Сомневаюсь, что мне это поможет.
- Ты где был?
- На студии. Папа решил ввести меня в дела.
- И как?
- Нормально.
Он закрыл глаза, а Элизабет, примерив кольцо с рубином, вытянула руку и поиграла пальцами.
- Красивый камень, - заключила она. Брайн был рад, что мама проявила терпение и не набросилась с расспросами сразу.
- Хочешь, сварю кофе, как ты любишь, с корицей? - сочувственно спросил Мария.
Брайн открыл глаза и с подозрением посмотрел на сестру.
- Не откажусь, - наконец ответил он. - Ты сегодня очень добра. Кстати, совсем забыл, там какой-то репортер у дома ошивался, но думаю, он здесь больше не появится.
- Значит, я оказалась права: парень безнадежно туп! Он и ко мне пристать попытался. А насчет моей доброты не обольщайся: больно уж помятый у тебя видок! - безобидно съязвила Мария. Они с Брайном любили друг над другом подтрунивать, но палку не перегибали.
- Но твой волшебный кофе меня спасет! - улыбнулся Брайн. - Ладно, пойду пока переоденусь.
Брайн вышел из комнаты и пошел к себе.
Мария отправилась на кухню готовить кофе. В подростковом возрасте у нее появилась популярная возрастная "болячка" - вегето-сосудистая дистония со всеми головокружениями, обмороками, пониженным давлением и прочими радостями жизни. Тогда врач посоветовал попробовать пить кофе. Понемногу, для давления. Попробовав кофе впервые, Мария поняла, что ее не остановить. Она накупила кофе-машин, кофеварок, турок, элитных сортов зерен, пособий... Ее опыту могли бы позавидовать некоторые бариста. Самыми большими ценителями ее кофе были Брайн и Мэриэнн.
Переодевшись, Брайн пришел на кухню. Мария уже разливала кофе в чашки, в воздухе стоял приятный аромат кофе и корицы.
- Превосходно, - сказал Брайн, садясь за стол. - Не так уж все плохо.

***
Роберт Лоуренс вошел в дом и сразу поднялся на второй этаж. Он слышал голоса детей с кухни, но сейчас у него не было настроение идти и здороваться с ними.
Он прошел в свою комнату, Элизабет уже убрала все украшения обратно в шкатулки.
- Что сказал врач? - спросила Лиз, как только Роберт прикрыл двери.
- Ничего хорошего, анализы плохие. Мой организм дал сбой.
- Надеюсь, что ничего не обнаружат, - тихо сказала Лиз.
- Да. Сейчас мои анализы еще раз перепроверяют.
- Поэтому ты решил приобщить Брайна к делам студии?
- Пока я еще выгляжу здоровым, Брайан должен многому научиться. Он умный, но должен понять все тонкости бизнеса и научится лучше разбираться в людях. К тому же, Элизабет, я надеюсь, что Мария тоже начнет интересоваться киностудией. Хотя бы немного. И еще. Никто не должен знать, что я болен. Никто, даже Мария и Брайн.
- Но...
- Никаких но! Элизабет, пойми, они не должны запаниковать.
- Они не запаникуют.
- Ты уверена? А я нет. Они забьются в истерике, не на публике, а в своих комнатах. И могут натворить глупостей. Я хочу, чтобы все было как всегда, но Брайн входит в управление студии. Ему придется часто бывать в офисе и поработать над своей репутацией.
- Я все это понимаю. Про имидж я поговорю с ним. Я знаю, что нужно сказать.
Роберт сдержанно улыбнулся. Он выглядел очень спокойным, как всегда.
- Не забудь сказать, чтобы он бросил Гледис. Она хоть и не из низов, но ....
- Это скажет Мария. Из ее уст слово "шалава" прозвучит более убедительно.

***
- Ну вот, теперь можешь, наконец, рассказать, что там отцу нужно от тебя в отношении студии? Согласись, странно, что он так внезапно тебя выдернул! - Мария вопросительно посмотрела на брата.
- Он вводит меня в управление студией. Готовит принять наследство, - Брайн отпил кофе и посмотрел в окно. - старперы смотрят на меня, как на умственноотсталого, актрисы, которые там на пробах, строят глазки.... Не знаю, что и делать. Ясно одно, придется менять образ жизни. Надо доказать им, что я могу не только отрываться в клубах и соблазнять девушек.
- Гледис тебе мало, можно подумать! - усмехнулась Мария, - а со старперами могу помочь!
- Глэдис типа постоянная временная девушка. Как только надоест, я дам ей отставку, - усмехнулся в ответ Брайн. - И как ты со старперами поможешь, м? Ты думаешь, они тебя серьезней воспринимают?
- Ну, я могу тонко намекнуть, что тебя насильно никто на студии не удержит, а уйдешь - приду я! - улыбнулась Мария, - просто если тебя воспринимают как прожигателя жизни, то я то еще и стерва! Да и глазки мне строить не будут!
- Хм, в принципе неплохо! И я даже буду рад, если ты будешь чаще приходить на студию, - улыбнулся в ответ он. - А на счет глазок, у нас там и актеры на кастинги ходят, не только девочки мечтают о славе.
- Ну, если актеры из глухой деревни, которые не знают, кто я такая, пусть попытаются! - рассмеялась она, - а те, кто знает, не сунутся! Если, конечно, дорожат самооценкой!
- Помню, помню того бедолагу. Вроде после встречи с тобой он решил поставить крест на актерской карьере.
- Ну, это был запущенный случай... Обычно даже я мягче, - Мария нисколько не смутилась. - Отец тоже рад будет, если я буду заглядывать на студию чаще. Да и на лица старперов будет интересно посмотреть. Идея, пожалуй, хороша во всех отношениях. Сплетники смогут спокойно стирать в мясо языки, обсуждая, что у меня на уме. Они же всегда лучше знают!
- А ты как думала! Окружающим легче обсуждать чужих деток, чем присматривать за своими. Ты знаешь, о чем я.
- Разумеется!



***

Хозяйские дети сидели на кухне и пили кофе. Редкая картина для современного мира. Золотая молодежь предпочитает отдавать приказы прислуге высокомерно задрав подбородок. Хотя Энтони знал, что дети Лоуренсов это не совсем та золотая молодежь, о который говорят в вечерних телешоу, пропитанных ядом скандала и пошлой сенсации.
- Для вас этот прием тоже будет испытанием. - Тихо проговорил Энтони. И направился в сад. Работу старого садовника проверять не надо, но... дань старой традиции. К тому же, он единственный из слуг, кого на работу принимал еще отец прежнего главы семейства.

***
Мария вглядывалась в лицо брата. Можно считать, что ей повезло с ним. Брайн никогда не пользовался своим старшинством, не пытался самоутвердиться за ее счет или унизить. Последние годы их отношения заметно охладились. У каждого своя жизнь, свои печали и радости. Нет, они не стали относиться друг к другу хуже, но искренности и тепла стало меньше.
Повинуясь внезапному порыву, Мария подошла к спинке стула, на котором сидел Брайн, и, наклонившись, опустила подбородок брату на плечо.
- Знаешь, мы последнее время так заняты собой... Мммм... Словом, если тебе просто захочется с кем-нибудь поговорить, о чем-то важном или ни о чем, не суть... помни, что у тебя есть я! - неожиданно задумчиво сказала она.
Брайн погладил сестру по голове, и улыбнулся.
- Да, ты права. Мы стали забыли, что мы семья. Если что, ты тоже всегда можешь на меня рассчитывать. Ты можешь мне доверять, даже если я не поддержу тебя, то уж точно не буду устраивать подпольные кампании против тебя. Некоторые вещи лучше обсуждать с родными, чем с друзьями. Мэриэнн и Деррек замечательные друзья... Нам вообще повезло в жизни, - Брайн вдруг широко улыбнулся. - Философские разговоры на кухне! Ура! Мы нормальные люди.
Брайн снова стал серьезным:
- Ты еще не в курсе, что мы сегодня сидим дома и изображаем паинек? Может, как раньше посмотрим дурацкую комедию? Заодно расскажу одну интересную сплетню, - последнюю фразу он произнес шепотом.
- А давай! - Мария с видом заговорщицы подмигнула брату.
- Я вижу: вы решили проявить чудеса послушания, - на кухню вошел Роберт.
- Просто мы не хотим, чтобы демократия в нашем доме сменилась тоталитарным режимом, - ответил Брайн.
- Хм! Верно мыслишь. Завтра утром я еду на студию, как обычно. Ты останешся дома. Гости придут к шести вечера, а утро и день мама будет следить за украшением дома и давать указания официантам и прочим. Удачи вам ребятки, хорошо проведите время за телевизором.
Роберт вышел через кухню в сад и прошел к бассейну. Плавать он не собирался, ему нравилось смотреть на воду.
Элизабет в это время снова делала важные звонки и проверяла все ли заказано на завтра.
- Пойдем! - Мария потянула брата за руку, - а то кто-нибудь обязательно отвлечет!
Лоуренсы-младшие поднялись наверх. Они решили идти смотреть фильм в комнату Марии, хоть разницы особой и не было.
"Когда же мы так сидели в последний раз? Чтоб вдвоем, спокойно, никуда не торопясь, чтоб Брайн был таким родным?.. Лет пять или семь... А он совсем не изменился... Все тот же задумчивый, немного грустный и романтичный парень. Ему, как и мне, видимо, так проще... Но как так вышло, что и я начала воспринимать собственного родного брата только как его роль?! Или мы до того увлекаемся масками, что забыли о существовании настоящих лиц?"- думала Мария.
Ей было невыносимо спокойно и хорошо. Мария уже не помнила, когда в последний раз ощущала такую гармонию с собой и окружающим миром. Постоянное напряжение, походящее порой на паранойю, выматывало и отнимало все ее внимание.
Когда фильм был просмотрен и обсужден с громким хохотом и морем эмоций, Мария подошла к своей личной библиотеке и открыла стеклянную мозаичную дверцу.
- Брайн, у меня есть для тебя одна книга... там один из героев очень похож на тебя. Вот, держи! Не исключено, что тебе понравится, насколько я помню твой вкус! - Мария протянула брату книгу. "Брендон Ригли" - значилось на обложке. Ей была интересна реакция близких на ее книги. То, что они не знали, кто является настоящим автором книг, придавало особую пикантность и даже несколько будоражило.
- Интересно! - улыбнулся Брайн, беря книгу. - Обязательно прочитаю.
Он быстро пролистал книгу и положил ее на кровать. - Чудесный вечер, не правда ли? А сейчас как раз время для грязных сплетен.
Передача сплетен была своеобразным ритуальчиком на доверие. Когда у них появилась эта игра, они уже не помнили. Скорей всего в тот момент, как начали взрослеть и отдалятся друг от друга. Брайн стал получать на дни рождения машины, деньги, дорогие часы, а Мария драгоценности, машины, дизайнерские вещи созданные специально для нее. Дети Голливуда получают все самое шикарное и дорогое. Многие им завидуют, не понимая, что они отдали бы бриллиантовое колье и новый Бентли за один тихий вечер с родителями, за один вечер искреннего внимания и простой заботы.
Так вот, пересказ слухов друг другу заменил сказки на ночь.
Они устроились поудобнее на полу и Брайн начал:
- Помнишь Люси Джордан прошлым летом уехала из города, якобы в Европу? Сегодня я узнал, что она была не в Европе, а в Пенсильвании, лечилась в закрытой клинике от алкоголизма. Но это ерунда по сравнению с тем, что она оттуда сбежала полгода назад. Ее родители ее искали через частные детективые агенства и вот только сейчас нашли. Она все это время была в Палм Спринге, и часто наведывалась в Лос-Анджелес. Нашла себе в Палм Спринге богатого любовника. И все было хорошо, пока она не забеременела и не сделала аборт. Как только он узнал, что Люси сделала аборт, он ее бросил. Но что еще хуже для Люси, анонимно позвонил ее родителям и сдал ее. Сейчас Люс дома, плачет в три ручья. Родители устроили ей взбучку, мистер Джордан, как я слышал, избил ее ремнем. Так, что избитая и униженная Люси ждет когда ее отправят в исправительную школу для девочек. Все это я узнал от Глэдис. Она единственная зашла проведать Люси.
- Они, вроде, чуть ли не дружили? Стоят друг друга. Впрочем, Люси осталась в своем репертуаре... Интересно, как долго она выдержит в исправительной школе? - Мария немного презрительно изогнула бровь, - злая я какая-то стала... циничная... Хоть Люси и сама виновата - нечего было спиваться и далее кашу заваривать, мне то, что мешает ей сочувствовать? Ан нет! Не сочувствую, да и не злорадствую, кстати...

***
"А сейчас как раз время для грязных сплетен." - Донеслось до слуха Энтони. Он как раз проходил мимо комнаты Марии. Какая беспечность, оставлять приоткрытой дверь.
"Сплетни? Можно и послушать" - Промелькнуло в голове Энтони. Он стал за дверью, что бы быть менее заметным и стал тихонько слушать хозяйский разговор.

***
- Да, они дружили. Хотя, со стороны Глэдис навестить Люси своего рода благородный поступок. Люс не одна зажигала по клубам города. А сейчас никто, кроме Глэдис ее не вспомнил. Хотя, ты права, - Брайн усмехнулся. - Она перегнула палку с гулянками. Бунтовать нужно цивилизованно.
- Бунты бунтами, но нужно человеком оставаться! Когда человек забывает, что отличает его от животного, грани и стираются. Странно, что мы, например, это понимаем, а они - нет! Пойдем в библиотеку! Там спокойнее. Совершенно не обязательно, чтобы родители, проходя в спальню, слышала наш разговор.
- Пошли, библиотека самое уютное место в доме.
Они вышли из комнаты и пошли на первый этаж, где и располагалась библиотека. Впереди задушевные разговоры до утра, а завтра торжественный прием.

Энтони прижался к стене, в надежде, что его не заметят. О Боже, какие же эти дети беспечны! Хотя, называть их детьми Энтони мог с натяжкой. Они немногим младше самого Энтони. Так год, два, ну три от силы.
Слежку за хозяевами дворецкий решил прекратить, второй раз может не повезти.
"Все равно, все сплетни узнаю на приеме, зачем рисковать?"

***
Через час начнут подъезжать гости.
Элизабет еще раз все проверила и осталась довольна. Дом украшен по-королевски, официанты самые лучшие, еда заказана из лучшего ресторана.
Лиз обошла вокруг дома, убедилась, что бассейн уже подсвечен, а плетеные кресла, закрытые белоснежными пледами, расставлены около бассейна и в саду. Так что гости смогут с комфортом подышать свежим воздухом.
Все предусмотрено. Лиз вернулась в дом, у дверей она встретила Энтони, улыбнувшись ему теплой доброй улыбкой, она прошла наверх. Пора одеваться к приему. Прическа Элизабет была давно сделана, макияж, маникюр - все идеально. Мария собиралась в соседней комнате, Элизабет слышала ее смех и перешептывания с парикмахером и косметологом.
Лиз позвала Лору, помочь надеть платье.
- О, миссис Лоуренс, какая вы красивая! - восхищенно сказала Лора. Это было искреннее восхищение, а не дежурный комплимент хозяйке.
- Спасибо, Лора, - улыбнулась Лиз. - Но ты еще не видела Марию. Она сегодня затмит всех.
- Представляю, - ответила Лора. - Мисс Мария очень красивая даже в обычной одежде и без косметики.
Гостиная Лоуренсов постепенно заполнялась народом. Роберт и Брайан уже общались с гостями. Элизабет появилась на лестнице и громко приветствовала гостей, и спустилась вниз, медленно и величественно.
- По-моему ее должен был представить дворецкий, как Елизавету Голливудскую, - прошептала одна дама своей подруге, когда на лестнице появилась Лиз.
- Да, ладно тебе, она выглядит прекрасно. Я потом узнаю, кто сделал это платье.
Обе дамы - Мейли и Делайла направились прямиком к Элизабет. Им хотелось рассмотреть платье вблизи и выразить восхищение.
Лиз и дамы обменялись приветствиями. Мейли и Делайла подруги, жены двух главных деловых партнеров Роберта, но это им не мешало быть еще и главными распространителями сплетен и слухов. Мейли и Делайла хуже желтой прессы и Лиз это знала, поэтому, общаясь с ними, всегда тщательно подбирала не только слова, но и интонацию.
- Прекрасно выглядишь, Элизабет! - пропела Мейли.
- Благодарю, ты тоже выглядишь чудесно!
- Дорогая, ты слышала, про Люси Джордан, дочку Руперта и Луизы Джордан? - глазки Делайлы блестели от предвкушения.
Элизабет на мгновение поджала губы. "Старые гиены напали на Джорданов, ну конечно!"
- Бедная девочка, - Элизабет прижала руки к груди. У многих такой жест выглядел бы театральным, но у Лиз он получался естественным. - Мне ее жаль. Все набросились на нее, но она скорее жертва.
Мейли и Делайла переглянулись, а Лиз продолжила:
- Одно время я общалась с Луизой, Люси тогда была милой и не испорченной. Единственное, что всегда интересовало Люси была мода, она хорошо знает историю моды, может рассказать все о любом предмете гардероба. И тогда она хотела стать моделью и даже подписала контракт с Ланвин, но родители сочли, что это детская прихоть и помешали ее модельной карьере, вернули ее домой, контракт был разорван. После этих событий Люси и стала пить.
Элизабет сдержала улыбку. Капля правды в море лжи никогда не помешает.
- Я этого и не знала! - воскликнула Мейли.
"Еще бы ты знала!"
- Ты думаешь, если бы Люси не пила, она стала бы общаться с девушками подобными Мисси Стройк? - усмехнулась Лиз.
- Лиз, твой сын встречается с Глэдис, а она подобна Мисси!
- О! - томно выдохнула Элизабет и снисходительно улыбнулась. - Мейли, мне ли тебе объяснять, зачем мальчики встречаются с девочками типа Глэдис.

***

- Мама играет роль доброй королевы, - шепнул Брайн отцу.
- Сейчас выйдет Мария! - ответил Роберт. - Им бы сценарии на студии писать, честное слово!

***
Дуайт и Томми как раз вышли из машины и подходили к особняку. Отец остановил сына.
- Томми, только прошу, не так как прошлый раз. - тихо произнес Дуайт.
- Отец, - отмахнулся Томми, - ты снова! Достал уже!
Томми был как всегда. Дуайту, почему-то, вспомнился разговор за обедом. Он настаивал на том, чтобы сын взялся за ум.
- Томми, может пора завязывать с развязной жизнью? – Поинтересовался он у сына.
Тот лишь скривил мину:
- Мне так нравится.
- Роберт уже стал вводить Брайана в курс дел на киностудии.
- Старик собрался на покой? – Насмешливо спросил Томми. Но опустившийся на стол кулак отца заставил его замолчать.
- Роберт мой друг! – Гневно произнес Дуайт. – И я никому не позволю оскорблять его.
Томми картинно снял салфетку с груди, вытер губы и швырнул её на стол.
- Нет, отец, тебе обидно не за друга, а за то, что он моложе и я назвал его стариком. Но, увы, - развел руки молодой человек, - время не щадит никого.
- Слава Богу, мать тебя не слышит, а то точно в гробу перевернулась бы.
- Папа… - Томми подошел к Дуайту и при обнял его.
- Сын, - холодно произнес Дуайт. – Помни: мы не вечны. Мама уже покинула нас. Придет время и не станет меня. Роберт это осознает, поэтому он и привел Брайана на студию. Он, конечно, взбалмошный мальчишка, но голова у него работает.
- Ты хочешь, что бы я тоже приобщился к семейному бизнесу? – Удивленно спросил Томми.
Браун-старший был в недоумении от удивления сына.
- А чего ты хочешь? – Снова вспылили он. – Пьянок?! Гулянок?! Что у тебя с Марией?
- Мы друзья. – Коротко ответил Томми.
- И сколько таких «друзей» у тебя было на этой неделе? – Задыхаясь от гнева поинтересовался отец.
- Не твое дело!- Парировал Томми.
- Мое! – Крикнул Дуайт. – Мое! Мне отвратительно читать статейки этих газетных крыс! Что не день, то новая статья о твоем любовном похождении!
Немного успокоившись, он продолжил.
- Мария славная девочка. Не хочешь работать на студии, сделай счастливой её.
- Отец! – Окликнул его Томми. – Мы и так опаздываем.
Голос сына вернул Дуайта к действительности. И они направились к особняку.

- О, наконец-то приехали Брауны! - сказал Роберт и пошел навстречу другу. Брайан пошел следом за отцом. - Брай, если Дуайт что-то спросит про вечеринку на прошлой неделе, про ту, что вы устроили у нас, просто ответь, что все было прилично и хорошо. Дуайт и так переживает за Томми.
- Ок! А вон еще и Велбахи идут, а за ними Янги, - сообщил он.
- Не вздумай убежать от вопросов Дуайта к Дерреку Велбаху и Мэриэнн Янг. Тем более, что Деррек сразу побежит искать Марию.
- Знаю.
- Ты потом мне расскажешь, что у вас там у всех за отношения друг с другом.
- Что? - нахмурился Брайан.
- Дуайт говорит, что Томми влюблен в Марию.
- Дуайт не знает, что говорит. Или перепутал сестру с Мэриэнн.
- Отлично, вот ты меня завтра и просветишь на эту тему. Я не хочу, узнать все из газет и от сплетниц.
Брайн сердито фыркнул. Себя бы вспомнили в молодости!
- Роберт! - Приветливо воскликнул Дуайт. - Шикарный прием! Брайан, - пожал он руку молодому человеку.
Томми повторил все за отцом.
"А ведь сейчас мы похожи" - Глядя на Брайана, промелькнуло в голове у Томми. "Оба стоим за спинами отцов с недовольными лицами"
- Да, это все Лиз устроила! - ответил Роберт. - Томми, расслабься, ты на вечеринке, а не на собрании, - сказал он Томми.
"Если сейчас будет замаскированный допрос, то лучше уж собрание", - подумал Брайн. "Скорей бы уже вышла Мария, а то строит из себя принцессу, а Деррек ее ждет под лестницей, как Ди Каприо Уинслет в "Титанике".
- Элизабет как всегда справилась на отлично! - восхищенно произнес Дуайт.
- Прошу прощения, вы не будете против, если мы с Брайаном покинем вас? - Осторожно поинтересовался Томми. - Давно не виделись, столько всего прошло... - нес полную околесицу молодой человек. Главное сейчас, подальше свалить от этих моралистов, а то начнут лекции читать.
- Дуайт, ты не против отпустить их? - спросил Роберт. Он отлично понял, что Томми уже получил нагоняй.
- Пускай идут, - ответил Дуайт.
Брайн и Томми переглянулись и без лишних слов быстро покинули родителей.
- А ты, что думал, они останутся говорить о делах? - сказал Роберт на рассеянный взгляд Дуайта. - Тебе нужно немного отдохнуть, ты слишком напряжен.
- Знаешь, Роберт, - проговорил Дуайт, - я устал от Томми. Точнее, от его безалаберного отношения у нашему делу. А ты, я сморю, не промах: Брайана уже вводишь в курс дела.
- Томми переживает смерть матери, но по-своему. Ему тоже нужно время, как и тебе. Пойми, что ему нравится кроме гулянок и помоги. Может, сработает, - ответил Роберт. - А я решил ввести Брайна потому что чувствую, что устаю от работы.
Роберт оглянулся на Элизабет, та весело щебетала с Джейн Велбах.
- У меня есть идея по поводу Томми. Что если он будет вместе с тобой приходить просматривать отснятый материал и давать свою оценку? Сделаем так, чтобы Брайн и Томми как можно реже пересекались на студии, а то они будут только ржать над всем и вся.
- Знаешь, что-то его переживания смахивают на неизвестно что! Это не тоска по матери! ты бы почитал газетные заголовки! "Браун - младший снова арестован полицией!", "Томми Браун завел себе гарем!" Он каждую неделю меняет подружек! - Возмущался Дуайт.
"Да, молодежь сейчас просто ужас!" - Промелькнула злорадная мысль в голове Энтони. Сама "вечеринка" начинала его выматывать. А ведь вечер только начался.
- Надеюсь, у тебя таких проблем нет, дружище? - Усмехнулся Дуайт, глядя на друга.
- Хм! - усмехнулся Роберт. - В полицию Брайна не забирали, он знает, что если туда попадет, то последствия для него будут самые неприятные. А на счет подружек, то пока встречается с Глэдис, две недели назад у него была Меган. Так что тут у них с Томми почти равный счет.
- Мне эти счета осточертели, - Устало произнес Дуайт. - Давай сменим тему, а то обсуждаем детей...
- Согласен. Да и мне нужно немного пообщаться с гостями, так что оставлю тебя. Если станет тошно от вечеринки, можешь пройти в библиотеку.

***

Мария в последний раз осмотрела себя в зеркало. Да, фурор, определенно будет! Хоть она и относилась к себе критично, что тщательно скрывала, но теперь даже она не нашла бы к чему придраться. Мария неспешно вышла из комнаты и направилась вниз. Спускаясь по лестнице и окидывая гордым взглядом королевы зал, девушка вспоминала, как мать и гувернантка учили ее, еще девочку, этой плавной величественной походке, сколько раз она прошла по этой самой лестнице, как обидно было тратить на это свое времени, отрываясь от книг и прогулок. Теперь она прекрасно понимала, зачем все это было нужно. Едва она появилась на площадке верхнего этажа, по залу прошел шепоток, сейчас, когда она прошла только первую четверть лестницы, все взгляды были устремлены на нее.
"Черт! Где Деррек?! Или Велбахи еще не приехали... Нет, вон стоит миссис Велбах, рядом с мамой... Где Деррек?!" - Мария сама испугалась того, как тщательно она искала глазами друга брата. "Только бы не покраснеть! Нельзя выдавать себя! Черт!"

За полчаса до....

Сев в лимузин, Деррек устало откинулся на спинку сиденья. Как же он ненавидит все эти приемы, вечеринки, торжества... Сменить классический костюм, стоимостью с неплохой автомобиль, на легкие летние брюки и свободную рубашку, прогуляться в парке или просто по городу... Кажется, он готов был сейчас отдать душу за такую возможность! Его раздражало все: щебетание и суета матери, спокойствие отца, перспектива выглядеть чопорным пай-мальчиком... Даже Мария на приеме будет все время отвлекаться на кого-то. Мария... Он помнил ее еще совсем маленькой и был для нее почти таким же старшим братом, как Брайн, видел, как она росла, развивалась и... отдалялась от него. Он уже давно ловил себя на мысли, что не может спокойно смотреть на нее. Она для него больше не сестра. Он был давно и прочно влюблен в сестру лучшего друга. Брайн знал об этом, Мария, скорее всего, догадывалась. Скорей бы увидеть ее! В джинсах и майке она выглядела не хуже, чем в вечернем платье, но возможность увидеть Марию в образе принцессы Деррек никогда не упускал. Ну вот, похоже, и приехали!

***

Элизабет радостно наблюдала за реакцией гостей на появление Марии. Стоявшие рядом с ней Элеонора и Джейн восторженно охнули.
Элеонора заоглядывалась в поисках Мэриэнн, а Джейн стала высматривать Деррека.
- Дамы, успокойтесь! Ваши дети где-то здесь и сейчас встретятся с Марией.
- Лиз, она выглядит прекрасно. Ты бы могла предупредить, я бы заставила Мэриэнн надеть другое платье.
- Мэриэнн выглядит отлично! - оборвала подругу Лиз.
- Вот именно, - подтвердила Джейн.

- Нифига себе! Мария тоже решила примерить образ королевы, - сказал Брайн. - Голливуд будет знать, кто здесь правит.
Он взглянул в сторону отца, тот разговаривал с Дуайтом.
"Наверно, нам с Томми кости моют", - подумал он.

Деррек взволнованно следил за приближением Марии. Он не хотел подходить к ней сразу, так как знал, что будет оттеснен толпой подхалимов, готовых, кажется, сутки напролет комментировать ее платье, прическу... Так и случилось. Когда Мария, наконец, мало-мальски отбилась от восторженных гостей, Деррек решил, что настало время все-таки подойти к ней.
- Привет! Знаешь, я все равно не смогу сказать больше, чем ты уже услышала от них, - Деррек кивнул в сторону отступивших гостей, - да и не сказать мне так, чтоб полностью...
- Я знаю! - вопреки всем правилам этикета Мария перебила его, - у тебя все вполне ясно читается на лице, - улыбнулась она.
- Сейчас придут родители...
- Да, вот и они!
Брайн махнул рукой Марии и пошел к ним.
- Привет, Деррек! - сказал он. - А ты, Мария, выглядишь замечательно. Вы с мамой хорошо все продумали.
Тут к ним подошли Велабхи-старшие и Роберт с Элизабет.
- Здравствуй, Деррек! - улыбнулась Элизабет и перевела взгляд на Марию.
- Здравствуйте, миссис и мистер Лоуренс! - Улыбнулся Деррек.
Мария многозначительно улыбнулась матери и поздоровалась с Велбахами-старшими.
- А где Мериэнн и Томми? - спросил Роберт.
- Папа, не волнуйся, они здесь, в этой комнате, - ответил Брайан. - Или ты думаешь, что Мэриэнн и Томми где-то уединились?
- Я просто спросил, - сказал Роберт. - Мне нужно пообщаться с гостями. И ты, Лиз, пойдешь со мной.
- Дамочки из высших кругов обсуждают семью Джордан, - шепнула она Марии. - Лучше воздержись от комментариев.
Элизабет одарила молодых людей лучезарной улыбкой, и они с Робертом ушли.
- Может, выйдем в сад? - предложил Брайн. - Ты как раз сможешь выгодно продефилировать через весь зал.
- Ну, вообще то, я в этом не нуждаюсь, - Мария улыбнулась брату, - Мэриэнн и Томми, скорее всего, уже там. Пойдем! Только не быстро.
Мария взяла брата под руку, оглянулась через плечо на Деррека. Вся троица медленно направилась через зал к выходу в сад.
- Если б ты прошлась под руку с Дерреком, эффект был бы другой, - тихо сказал ей Брайн.
- Мы пока не встречаемся! - также тихо ответила Мария.
Они вышли в сад и заняли кресла около бассейна.
- Здесь намного лучше, - сказал Брайн. Он огляделся в поисках Томми и Мэриэнн.
Мэриэнн появилась как всегда неожиданно, откуда-то из-за угла.
- Всем привет! - радостно поздоровалась она, - Мария, ты супер! Слышала, что о тебе говорят Мейли и Делайла? Они от зависти аж раздулись! - весело щебетала Мэриэнн. Сама она ничуть не завидовала Марии. Да и выглядела, стоит отметить, шикарно. Изумрудно-зеленое платье, казалось, било сшито серебряными нитями не толще волоса из листьев какого-то совершенного, неземного растения.
- Спасибо, Мэри! Ты и сама восхитительна! И ты знаешь, чем твои слова превосходят все остальные! - все присутствующие знали, что речь идет об искренности. Эту редкую для их круга черту Мэриэнн единственная из них не утрачивала никогда. Она не говорила лживых комплиментов, не распускала сплетен, не давала непрошеных советов и частенько оставляла свое мнение при себе.
- Мне одному кажется, что мистер Роберт Лоуренс ведет себя немного странно? - спросил Брайн, глядя на сестру. - Да и не только он. Дуайт тоже какой-то пришибленный.
- Вообще, меня последнее время беспокоит отец, - задумчиво произнесла Мария.
- А мои родители уже несколько недель ежедневно рассказывают, что пора становиться серьезнее, вечно не прогуляешь, и спрашивают, готов ли я со временем сменить отца, - высказался Деррек.
- А мне родители предлагают дополнительное обучение. Как будто того, что есть мало. Как-то это странно, вы не находите? Не верится, что это просто совпадение... - Мэриэнн оглянулась, ища глазами Томми.
- Неужели они собрались на покой? Как-то странно все это. Наши родители все же не старые и не больные. Или же просто беспокойство за будущее фирм? - Брайн огляделся, чтобы убедится, что рядом не ходят сплетники всех возрастов. - Даже если и так, начали они весьма резко. Отец привел меня на студию и буквально толкнул в работу, как щенка в реку. Все быстро и резко. Пришел - работай, и работай по настоящему. Вот так! И еще сам больше наблюдал за мной. Я выполнял его функции, а он ходил за мной и говорил, что я сделал правильно, а что нет.
- Это еще может быть беспокойство за наше будущее. Ну, понимаете, чтобы мы не опустились, не отупели и не пошли вразнос окончательно... Иначе, зачем бы мама постоянно твердила мне, какой "Брайн хороший молодой человек!" - Мэриэнн несколько смутилась.
- Да, они вас мигом сосватают, - рассмеялась Мария, - будущее бизнеса и детей... Иди детей и бизнеса? Похоже, их что-то сильно тревожит.
Брайн улыбнулся, глядя на Мэриэнн.
- Да, родители, похоже, уже продумали свадебные церемонии. Но, как бы там не было, может и правда стоит показать им, да и всем остальным, что мы что-то стоим? Что тоже можем принимать правильные решения, управлять компаниями, а не только гулять? У меня есть предложение, забросим на время гулянки. Но будем каждые выходные собираться у кого-нибудь дома. Так сказать мини-вечеринка в тесном кругу? Может, они тогда сами захотят откровенно поговорить.
- Мне одной неприятно, что родители решают за нас? Кто сказал, что мы обязаны взять на себя дела? Нас лишают выбора, - Мария произнесла это неожиданно грустно.
- Это так. И это обидно. Вот я и предлагаю самим проявить инициативу, - сказал Брайн. - Дело в том, что мы дети наших родителей, и мы продолжаем их дело, так же как они когда продолжили дела своих родителей. Это традиция, своего рода. Либо продолжай семейное дело, либо открой свое, но не хуже прежнего. В бизнесе у нас выбора нет. Мы можем только выбирать, кого любить и ненавидеть. И то осторожно.
- В этом я с тобой не согласна! Выбор есть всегда. Кто сказал, что я, например, должна заниматься бизнесом? Почему я не могу реализовывать себя в творчестве или отношениях? Кто сказал, что на бизнесе свет сошелся клином? Традиции хороши до тех пор, пока они никому не мешают. Что стало бы миром, если бы, к примеру, все как спартанцы убивали слабых физически детей? Ты же исходишь из логики "если и на эшафот, то с гордо поднятой головой и в числе первых". Не пойми меня неверно, Брайн, я только за то, чтоб доказать всем, что мы не тупые тусовщики и прожигатели жизни, а вполне зрелые личности. Однако приносит свою жизнь и свои интересы в жертву - непозволительная роскошь! Ни у кого из нас не будет другой жизни, глупо отдавать имеющуюся традициям. Словом, если уж продолжать дела родителей, то только если это приносит удовлетворение.
- Тебе не надо заниматься бизнесом, потому что у тебя есть я. И к тому мне нравится кинобизнес. Но все происходит внезапно и быстро, повторюсь. Я был не готов к такому повороту.
- Раз тебе нравится, я помогу тебе, - Мария улыбкой дала понять брату, что речь идет о вчерашнем разговоре.

***
Оставив Брайана на сестру, Томми прошелся по особняку. Не хотелось показываться на глаза отцу. Но у молодого человека была уверенность, что отец непременно будет наблюдать за их с Марией "дружбой". Вот же, совсем рехнулся на старости лет!
- Нет, - умываясь в уборной, сам себе произнес Томми, - дорогой папочка! Я не собираюсь давать тебе повод для...
А собственно, для чего повод? Для надежд? И чем ему Мэриэнн не нравится? Блин, пора завязывать с пьянками и гулянками.
Вернувшись к гостям, Томми пошел искать Брайана. Друга он нашел в компании сестры Деррека и Мэриэнн у бассейна.
- А вот и Томми!- улыбнулась Мэриэнн.
- Мэриэнн, - в ответ улыбнулся Томми. Он чувствовал перед девушкой какую-то вину. За что, он сам не знал, та даже за прошлую вечеринку. Она, конечно, делал вид, что не читала газет. Хотя, какая газета могла пропустить то, что они устроили в прошлый раз?
- А мы тут обсуждаем странное поведение родителей. Они, похоже, всерьез озаботились будущим. Хотят устроить так, чтоб и наши судьбы и их дела были под контролем, - Мэриэнн заметила некоторую неловкость в улыбке Томми, но заострять не стала. Это вообще было не в ее характере. Да и, будучи девушкой неглупой, она вполне понимала, что ничего серьезного в похождениях Томми нет. Однако тот факт, что Томми стесняется своего поведения только перед ней, давал определенную надежду.
- Под контролем... - задумчиво повторил слова девушки Томми. - Мэриэнн, а давай уедем отсюда? Только ты и я, по ночной автостраде.
"Плевал я на отца!" - Пронеслась мысль в голове у Томми. "Хочу уехать, уехать от всего. От отца, от нескончаемой выпивки, от продажных девок, от всего... ведь она готова. Прямо сейчас прыгнуть со мной в кабриолет и умчать отсюда куда глаза глядят. И не потому, что я Томми Браун, наследник киностудии и миллионер, а потому что я, это я".
- А давай! - улыбнулась Мэриэнн. "Сейчас или никогда!" - больше ни о чем Мэриэнн думать не хотела. Размышления ведут за собой сомнения, а сомневаться сейчас было ни к чему.
- Тогда, уходим по-английски? - Беря подругу за руку, улыбнулся юноша.
- Именно, - Мэриэнн крепко сжала ладонь Томми и позволила ему вести себя.
Томми и Мэриэнн смеясь и не произнеся не слова, как дети, рванули с места и побежали прочь. Друзья недоуменно смотрели им в след.
Прыгнув в машину, Томми завел её с пол-оборота, и парочка унеслась в объятья ночи

***
Роберт вышел в сад и окинул взглядом собравшихся там гостей. Брайн и компания сидели у бассейна. Роберт подошел к ним.
- Брайн, можно тебя на пару слов?
- Конечно.
Они отошли немного в сторону.
- Завтра ты идешь на студию без меня. Один. У нас там режиссер проводит кастинг и ты должен быть.
- Где? Присутствовать при прослушке?
- Именно.
- Папа, этим…
- Я понимаю. Но я тоже когда-то присутствовал на кастингах. Тебе не обязательно быть всегда там. Но все же стоит хоть изредка заглядывать. Для контроля.
- Хорошо.
- Вот и славно!
- Завтра я один иду на студию, - шепнул Брайн Марии, чтобы не отвлекать Мэриэнн и Томми.

***

Прием подходил к концу. Гости стали разъезжаться. Элизабет выглядела уставшей, но все же продолжала всем мило улыбаться.
- Джейн, Элеанора, вас я жду завтра на ланч, - сказала она подругам. Велбахи и Янги-старшие уезжали домой. Детей они оставляли у Лоуренсов. Захотят - приедут домой, захотят - останутся ночевать.
Роберт покинул гостей немного раньше. Но этого никто не заметил. Гостей провожала Элизабет, попутно отмечая, что все прошло замечательно и даже дети что-то странно притихли. И это даже к лучшему. Меньше сплетен на завтра.
Лиз глянула в сторону сада и улыбнулась. Как приятно видеть, какими ее дети и дети друзей стали взрослыми и красивыми.
После ухода гостей слуги займутся уборкой, и утром в гостиной не будет никаких следов вечеринки.
- Энтони, завтра у тебя выходной, - сказала она дворецкому. И ему хорошо и ей. Завтра в доме будут мыть кости доброй половине Голливуда.
- Как прикажите, госпожа Элизабет, - поклонился Энтони. Все-таки, этот прием его вымотал. У всех кислые мины с натянутыми улыбками... Нет, другого ожидал молодой дворецкий, другого...

***

- Так они умчались, куда глаза глядят, - сказал Брайн. - А мы как паиньки прыгнем в кроватки и мирно уснем? - он сбросил пиджак и ослабил галстук. - Никто не хочет искупаться?
Брайн скинул ботинки и в костюме нырнул в бассейн.
"Тоже мне, паиньки" - Подумал Энотони, из окна наблюдая за хозяевами. "Завтра все газеты будут об этом писать." И дворецкий не ошибся. Как партизаны в кустах сада щелкали фотоаппаратами папарацци.
Лиз и Роберт также видели купание Брайна. Но только усмехнулись. Вечер прошел, гости уехали, так что пусть дурачатся.
Мария понимала, что в тяжелом платье, в котором и ходить то трудно, поплавать все равно не получится.
- Деррек, я забираю твой пиджак! - Мария подошла к другу. Тот протянул ей пиджак. Мария расстегнула платье, спустила бретели и, придерживая платье рукой, надела пиджак. Платье, лишившись поддержки, соскользнуло к ее ногам. Туфли от Кристиана Лабутена тут же были сброшены, девушка направилась к бассейну. Пиджак доходил ей почти до колена, а рукава пришлось немного загнуть. Так Мария выглядела еще более хрупкой, чем обычно.
- Эй! Погоди! - Деррек тоже снял ботинки, взял Марию за руку, и они вместе с разбегу прыгнули в воду.
Вдоволь накупавшись, вся троица направилась прямиком в комнату Брайна. К тому времени вода уже смыла с лица Марии последние остатки косметики, а прическа распустилась. Девушка и не собиралась стесняться своего внешнего вида.
Деррек украдкой разглядывал Марию. Какая же она красивая! Даже сейчас: мокрая, в его одном только его пиджаке, немного раскрасневшаяся... До утра они разговаривали, весело смеясь и подшучивая друг над другом, а уже утром так и уснули, не расходясь по своим комнатам.
Вечеринка, определенно, удалась.
__________________

Мои произведения
Azazelloalex вне форума  
Старый 24.04.2013, 21:27   #33
Azazelloalex
Местный
 
Регистрация: 16.07.2009
Адрес: Запорожье, Украина
Сообщений: 1,430
По умолчанию Re: Маленькая библиотека.



Глава вторая
Свадьба

Звездное небо над головой: на черном мраморе рассыпали тысячи бриллиантов. Но самый дорогой бриллиант в жизни Томми сейчас был рядом с ним. Мэриэнн тихо спала на его плече. Сегодня она стала женщиной. Все-таки это великое чувство, когда именно ты первый мужчина любимой девушки.
"А ведь раньше после этого мужчина обязан был жениться на женщине" - Промелькнула мысль. Хотя, сам Томми был не против. А что, отец же горит желанием женить сына.
Мэриэнн проснулась уже на закате. Как ни странно, она совсем не замерзла, пока спала. Девушка огляделась по сторонам. Да, события прошлой ночи ей не приснились! Это правда. Томми... Он спал тут же, на заднем сиденье собственного кабриолета.
Когда машина резко рванула с места, репортеры, плотно окружившие дом, даже не успели среагировать. Мэриэнн сидела рядом с Томми, смотрела на него и понимала, что Томми никогда не был нужен ей так, как сейчас. Она доверяла ему безоговорочно, как никому другому. Мэриэнн даже в голову не приходило спросить, куда или зачем они едут.
Машина летела по ночной автостраде. Скорость и ветер - вот что нужно было в тот момент. Как они съехали с автострады к скалистому берегу, Томми не помнил. Страсть. Им обоими владела страсть. От холодного камня, разгоряченные тела защищало платье Мэриэнн.
С ней он был другой. Не было того животного желания получить удовольствие от соития и откинутся спать. Томми ласкал её тело. Чувственные губы, нежный изгиб шеи, красивую грудь, плоский живот, изящные линии бедер... любить ее, ее одну. Здесь и сейчас. Вот чего хотел Томми.
"Сейчас!" - это была последняя мысль, которую Мэриэнн запомнила. Они не нуждались в разговорах. Застежку "американки" Мэриэнн расстегнула сама, поручив все остальное Томми. Платье стало идеальным покрывалом. Ей что-то говорили о боли... Какая боль? С ней Томми! Это означало только то, что беспокоиться уже не о чем, что можно полностью расслабиться и стать его женщиной. Стали совершенно не нужны шелковые простыни и кровать с балдахином из ее мечты, не нужны клятвы, слова, да и вообще ничто не нужно. Эти минуты складывали их часы. Только их и ничьи больше.
Она не другие, ни с кем ранее Томми не испытывал таких чувств. Ему больше не нужны не одноразовые проститутки, не статистки, желающие через постель сынка хозяина киностудии получить роль... ему нужна только Мэриэнн.
Все закончилось на высокой ноте. Тяжело дыша, они лежали на платье. Ветер не обжигал их тела своим холодом. Казалось, накал их страсти разогрел весь мир и теплу их любви ничто не может более мешать.
Мэриэнн не хотела сейчас думать ни о чем. Она полностью отдалась ощущениям, стала одной единой эмоцией. Томми казался частичкой вечности, которую она любит, и которая любит ее. Какая-то незыблемость, стабильность, чувство того, что так и должно быть, растворилось в воздухе. Томми был сейчас самым родным и близким. Вообще, самым.
Мэриэнн давно была влюблена в него, радовалась любому проявлению взаимности, огорчалась его неудачам, праздновала его победы, ревновала, ждала, терпела и... молчала. Все, в том числе и сам Томми, знали, что Мэриэнн испытывает к нему симпатию, но никто не знал, насколько она, эта симпатия, глубока. До этой ночи не знала даже сама Мэриэнн. Она не подозревала в себе такого потенциала чувственности, женственности, страсти и нежности, да и сейчас затруднилась бы определить, на что она еще способна. Зато ей открылась лучшая в мире мотивация и средство для самопознания - Томми.
Мэриэнн. Мысли Томми были заняты только ею. Сейчас, после того, что между ними было, он чувствовал вену перед Мэриэнн. Ведь она берегла себя. Берегла для него. Для такого гулящего раздолбая. С какими же чувствами она читала ежедневные заголовки этих писак про его романы… Журналисты выковали из образа Томми плейбоя любовника, который по несколько раз за ночь меняет партнерш в постели.
"А к черту все!". Он прижался к девушке плотнее. Стало холодать. Его мужское тело не чувствовало холода, но нежное, хрупкое тело Мэриэнн... Томми хотел быть рыцарем, рыцарем принцессы Мэриэнн. Подбирая подол платья, он старался укрыть девушку, но это не получилось. Тогда он просто крепко сжал свое сокровище в объятьях.
- Пойдем в машину! Там тебе будет удобнее! - Мэриэнн повернула к Томми только голову. Остальное было крепко сжато в его объятиях. Так тепло, крепко и нежно.
- Да, ты права, - произнес Томми. Он помог подняться Мэриэнн, а в машине все-таки смог укрыть девушку от холода. Рыцарский долг частично выполнен. Теперь он, как верный страж, будет хранить её чуткий сон.
- Спи, - произнес он, целуя Мэриэнн в губы.
- А ты? Ты тоже спи!
-Как скажешь, - улыбнулся юноша.
Прежде, чем уснуть Мэриэнн только и успела подумать: "Как хорошо!" Все-таки усталость, события яркого дня и еще более яркой ночи дают о себе знать.
Долг исполнен, принцесса спит. Томми и сам "отключился" через час после Мэриэнн. Во сне он видел её.
Проснувшись, Мэриэнн осторожно, стараясь не разбудить Томми, выбралась из машины. Искупавшись, девушка надела рубашку Томми, которая так и лежала где-то в районе капота машины.
Мэриэнн все также тихо села на пассажирское сиденье машины. Музыку, она включать не стала, боясь разбудить Томми.
- Не замерзла? - Спросил Томми у Мэриэнн. Парень, зевая, потягивался. Да, хорошее время для пробуждения. Скоро уже снова ночь.
- Как ни странно, нет! - улыбнулась в ответ Мэриэнн, - я сама только недавно проснулась.
- Как я понимаю, ты осталась без одежды, - глядя на то тряпье, в которое превратилось платье Мэриэнн, констатировал Томми, и, переведя взгляд на девушку, добавил: - или я...
- Погоди-ка! - Мэриэнн взяла то, что осталось от шикарного вечернего платья, вывернула наизнанку и одним резким движением вырвала по шву "чехол" - внутреннее платье. Примерно также укоротив его, девушка аккуратно собрала нитки, оставшиеся у подгибки и получила платье до колена из гладкого изумрудно-зеленого атласа. Мэриэнн вернула Томми рубашку, а сама забрала пиджак, чтоб слегка прикрыть плечи от холода.
Томми с открытым ртом наблюдал за действиями девушки. То, что три минуты назад было кучей не нужного тряпья, превратилось в более-менее сносное платье, которое, при этом, шикарно смотрелось на ней. Он подошел к Мэриэнн, сковал я своих объятиях и нежно поцеловал.
- Знаешь, если чего-то очень сильно хотеть, это, наверно, действительно приходит. Вчера я в этом убедилась, - Мэриэнн сладко улыбнулась, - кажется, теперь уже больше ничего не нужно.
- Уверена? - Томми пристально посмотрел на Мэриэнн. Его посетила одна коварная мысль. Коварная она была относительно отца.
- Да, уверена. В тебе. Если бы было иначе, я бы не поехала с тобой вчера, - Мэриэнн спокойно, но твердо ответила на взгляд Томми. Она не сомневалась.
Томми выпустил любимую из объятий и стал перед ней на колено.
- Мэриэнн, согласна ли ты стать моей женой? - дрожащим голосом произнес он. Сердце было готово вот-вот выскочить из груди. Да, вчера она была его, но сегодня настал новый день... и эти слова.
Мэриэнн опустила глаза. Взгляд. Он был красноречивее всяких слов. Томми хочет видеть ее в роли своей жены. Он уверен, он ждет ее решение. Мэриэнн присела.
- Согласна, - совершенно серьезно ответила она.
- Мэриэнн... - он поцеловал её. Свою девушку, свою невесту, нет, свою будущую жену. Эйфория, безмерное счастье.
- Только, - отпуская её губы, произнес Томми, - давай сделаем это тайно... как Ромео и Джульетта.
- Зачем? - удивилась девушка.
От вопроса девушки Томми помрачнел.
- Твой будущий тесть хочет видеть на твоем месте Марию. - Тихо произнес Томми. - Понимаешь... не хочу всех этих разговоров по душам о моем благе. Мое благо - это ты.
Мэриэнн звонко рассмеялась.
- Ну, тогда понятно! А то я удивилась... А что до твоего отца, так пусть сам скажет об этом Марии. Она открыто хамить не станет, но направление задаст. А что ты думаешь насчет шафера и подружки невесты? Просто... - Мэриэнн немного задумалась, - ... я не представляю себя замужем за
кем-то другим, а это означает, что женимся мы один раз.
- Ну, - обнимая свою невесту, задумчиво произнес Томми, - отца надо чтить, поэтому подружкой невесты на свадьбе будет Мария. Шафер. Если я возьму кого-то другого в шаферы, а не Брайана, то ты, дорогая, очень быстро станешь вдовой. Он мне этого не простит.
- Да, он такой! - рассмеялась Мэриэнн. Девушка почувствовала легкое головокружения и крепко сжала руку жениха, чтоб не упасть, - что-то голова закружилась...
- С тобой все в порядке? - Взволновано спросил Томми. - Нигде не болит?
И только потом до Томми дошло: бурная ночь, почти сутки на свежем воздухе.
- Ты проголодалась... - не спрашивал, а утверждал юноша. Он подхватил Мэриэнн на руки, посадил в машину. Запрыгнув на водительское сиденье (Томми терпеть не мог открывать двери в кабриолете, ведь крыши нет!) и тоном вежливого шофера поинтересовался, глядя в зеркало:
- В ближайший отель утолить голод и нормально выспаться?
- Нет, лучше в более спокойный. Я наслышана о ближайшем, - Мэриэнн улыбнулась, - а там можно будет и обсудить подробнее наши с тобой планы. Наши с тобой... - задумчиво повторила она, - Я не сплю? Может, это очередной прекрасный сон?
- Если это сон, то я не хочу просыпаться, произнес Томми, вдавливая педаль газа в пол. Кабриолет понесся по автостраде в сторону отеля. Еще вчера они так же приехали сюда, двое влюбленных. Эта ночь изменила их жизнь. Мечта Мэриэнн сбылась, почти. А Томми... он тоже умеет мечтать.

***
Брайан открыл глаза и некоторое время смотрел в потолок. Потом лениво встал, и посмотрел на часы. "Черт! Надо бежать на студию, а то если не отец, так Дуайт шкуру спустит!"
Он взглянул на спящую на кровати Марию, и на Деррека, который спал на кушетке и усмехнулся. Да, вчера была самая прекрасная вечеринка. Как там Томми и Мэриэнн?
Стараясь не шуметь, он принял холодный душ, оделся в джинсы и рубашку, и, сунув в карман телефон и ключи от машины, вышел в коридор. Чуть ли не пробежав мимо комнаты родителей, он спустился вниз и вышел из дома.
Сегодня на студию он приедет на своей машине. Мерседес без верха, весьма популярная машина в Л.А.
Элизабет, одетая в темно синее платье от Прада, гуляла по саду, наслаждаясь утренней прохладой. Роберт уехал в клинику и предупредил, что будет дома не раньше 5-ти вечера. А к Элизабет в скором времени придут Джейн и Элеонора. Они расположатся в беседке, окруженной кустами роз, будут пить чай и обсуждать всех кого увидели на вчерашнем вечере.
В доме были только Мария и Деррек, на втором этаже. И Лора на кухне.

Деррек проснулся около полудня. Мария спала еще крепко. Деррек задумчиво смотрел на девушку. Сейчас она не казалась одной из самых отпетых стерв Голливуда. Безмятежное лицо принадлежало скорее скромной деревенской девушке. Деррек осторожно взял Марию на руки. Он безо всякого труда бережно отнес ее в ее комнату и положил на аккуратно убранную постель, а сам сел в мягкое кресло.

***
Мария проснулась уже в своей комнате. Пиджак на ней уже высох и опьяняюще пах одеколоном Деррека. Не открывая глаз, Мария широко улыбнулась.
- Ну и кто решил побыть курьером: ты или Брайн? - Мария кожей чувствовала взгляд Деррека.
- Я. Брайн последовал примеру Томми и Мэриэнн.
- Ушел по-английски? Я его понимаю. Будить меня после вечеринки...
- ...опасно, - смеясь, закончил за нее Деррек.
- Хочешь, я сварю кофе?
-Я всегда хочу твой кофе.
- Подожди минутку, - Мария ушла в гардеробную. Вернулась она даже, пожалуй, раньше в джинсах и майке, - пиджак будет моим трофеем!
Мария быстро расчесала волосы, взяла Деррека за руку и нарочито серьезно увела на кухню.
Они договорились о времени и дате первой дружеской вечеринки. Осталось только договориться с Брайаном, Мэриэнн и Томми.

* * *
- Хватит хмуриться, Рейч! Улыбнись! - Дженна толкнула Рейчел в бок. Дженна театральный агент Рейчел Хоу, а также ее подруга.
Рейчел Хоу - богатая девочка, уроженка Нью-Йорка, самого богатого его района Верхнего Ист-Сайда. Когда Рейчел бросила
уютный дом и уехала покорять Голливуд, ее родители были настроены весьма скептически и ждали, что через полгода кастингов, Рейчел вернется домой и снова с головой окунется в мир гламура и роскоши Нью-Йорка.
Но Рейчел стала актрисой и очень даже не плохой. У нее была уже одна номинация на Оскар. И что самое интересное, Рейчел не «зазвездилась». Дженна после Оскара, притаскивала ей горы сценариев, но Рейчел ничего не нравилось.
И сегодня Дженна силой притащила Рейчел на пробы в фильм по роману Энн Райс "Королева Проклятых", римейк.
Замечательно! Рейчел дулась на Дженну. Она не хотела сниматься в вампирском фильме, а Дженна приводила все новые и новые доводы в защиту фильма, книги, писательницы, режиссера и студии.
- Я не хочу улыбаться!
- Тогда учи роль!
- Зачем ты меня сюда притащила?
- Затем, что ты ленивая задница и привереда, сидишь и копаешься в горе макулатуры.
- Вот именно, что макулатуры!
- А этот сценарий, - Дженна помахала стопкой листов перед носом у Рейчел. - Жемчужина! Ты станешь офигенно популярной.
- Дженна, хватит! Я не хочу.
- Хочешь! Я твой агент, я знаю лучше тебя, что ты хочешь.
- Дженна-а-а!
- Слушай, милочка, - к ним повернулась стоящая впереди девица. - Если не нравится, то иди отсюда. Многие за счастье считают даже на кастинг попасть.
- Без вас разберемся! Я ее агент! - Дженна строго посмотрела на девицу, а Рейчел показала язык и повернулась к девице спиной.
- Ты ведешь себя, как ребенок, - шепнула Дженна.
- Знаю.
Рейчел стала глазеть по сторонам. Ей надоело стоять в очереди. Она же звезда, ее должны принимать без очереди, но Дженна за честность! "Ты не стандартная звездулька, а стояние в очереди тебе только на пользу, не зазнаешься! - говорила она.

Брайан приехал на студию с опозданием. От секретарши он узнал, что Дуайт велел передать Брайану, чтобы тот присутствовал на кастинге.
- Ты хоть знаешь, что снимают? - насмешливо спросила она.
- А ты хоть знаешь, с кем разговариваешь? Или забыла? - ответил Брайан мягким сексуальным голосом.
- А то! - не изменила тон Карла.
- Знаешь, Карла, - он подошел к ней ближе. - Хочу тебя кое о чем попросить, - он поправил ей прядку волос. - Не носи такие короткие юбки.
- Что возбуждаю?
Брайан покачал головой:
- Кривыми ногами меня не соблазнишь, я эстет! - он отошел от Карлы и взъерошил волосы. - В каком павильоне кастинг? - серьезно спросил он. - И не вздумай отправить меня не туда.
"А то отправишься работать на Родео-драйв!"
Брайан вошел в холл павильона. Толпа девушек у входа на площадку, оживилась при виде его. Он равнодушно оглядел толпу претенденток на какую-то роль.
«Н-да! Нужно было подготовится, а то реально как раздолбай.»
Тут он заметил невысокую девушку с золотистыми растрепанными волосами, в отличие от других она была одета в голубые джинсы, белую майку, поверх которой была красная рубашка в клетку и туфли на невысоком каблуке. Остальные же актрисы были разодеты как на вечеринку. Девушка нервно подпрыгивала на месте.
Она взглянула в сторону Брайана и тут же отвернулась.
- Что за тип на меня пялится? - тихо спросила она у Дженны. Дженна резко обернулась в сторону Брайана.
- О, господи! Это Брайан Лоуренс, наследник этой киностудии, - Дженна машинально поправила волосы.
- То-то девушки стали похожи на сучек во время течки, - фыркнула Рейчел. - Я устала стоять. И все стулья заняты. Но я не прихотливая.
Рейчел села на пол. И снова взглянула на Брайана. Он улыбнулся и прошел на съемочную площадку.
- Дженна, - Рейчел дернула подругу за штанину. - Принеси мне кофе, пожалуйста.
- Да, ты как ребенок, ей богу! - воскликнула она.
- Я сейчас умру.
- Сейчас принесу кофе.
Кастинг навевал на Брайана тоску. Девушки читали куски сценария и строили глазки то режиссеру, то ему. Он сидел в стороне от режиссера, наблюдая за процессом и пытаясь понять, что же на самом деле хотели получить здесь все эти девушки. По-настоящему талантливых было мало, они резко выделялись среди остальных. Актрисы играли
роль и почти не смотрели на Брайана, так как действительно думали о роли.
- Извините, - обратился он к помощнику режиссера, на бейджике которой стояло имя - Донна. - Я забыл, кого мы сегодня выбираем?
"Хреново забыть то, чего даже не знаешь!"
- Сегодня у нас кастинг на роль Джесс Ривз, мистер Лоуренс. Фильм "Королева Проклятых" по роману Райс, - вежливо ответила Донна. - Джесс потомственная ведьма, умница, красавица и далее по списку.
- Спасибо, Донна! - улыбнулся Брайан. - Это главная роль?
- Нет главный в фильме все же вампир Лестат, а из женских персонажей трудно выделить главного, они там все важны. Извините, я тоже должна следить за игрой.
Донна деловито отвернулась и уставилась на экран.
"Обычная суета" - Промелькнуло в голове у Джеймса Фарнольда, режиссера киностудии. Каждый раз так, куча бестолковых, а порой и страшненьких, девиц пытаются пролезть на главную роль. Боже, как это противно. Противно и смешно... Вот, к примеру, эту брюнетка... как там её... Блинджей Каролинг, ну и имечка с фамилией. Волосы, конечно, шикарны, но... орлиный нос и картавящий говор. Ладно, говор легко исправить заменив актрису на озвучке, а нос? Пластика или компьютерная графика?
В это время режиссер попросил пригласить следующую актрису, и на площадку вышла Рейчел Хоу.
- Вы подготовили монолог, миссис Хоу? - поинтересовался Дуайт у Рейчел. Он заметил её недовольство и раздражение, но ему, если честно, было плевать на это. Не она первая, не она последняя, а указать нерадивой актриске на дверь всегда можно.
- Конечно, - улыбнулась Рейчел. - Сцена приезда Джесс в дом тети Маарет. Я начинаю?
- Тогда прошу, - приглашающим жестом Дуайт указал на комиссию.
Рейчел закрыла глаза и тут же, открыв, шагнула на площадку. Она была уже в образе. Рейчел-Джесс медленно прошла по бутафорскому дому, задумчиво огляделась, нежно провела рукой по стене. Джесс вернулась в родные места.
Текст она говорила без запинки, как будто была той Джесс.
Закончив игру, она снова вышла на середину площадки.
- У меня все, - сказала она.
Брайану она понравилась. И он уже думал, что роль Джесс достанется именно ей. Он об этом позаботится. Брайан Лоуренс он или кто?!
- По-моему великолепно! - воскликнул Брайан, когда Рейчел ушла с площадки. - А вы так не считаете? Она играла лучше всех, я даже проснулся!
Фарнольд был поражен. Он таки сидел с открытым ртом, пока Донна нагло его не закрыла маленьким шлепком по нижней челюсти.
«А ведь она идеальна...» - Промелькнула мысль в голове режиссера.
«Не дурно», - Скрестив руки на груди, констатировал про себя Дуайт.
- Сами видите, что она лучшая! - сказал Брайан. - Роль ее? - он пристально посмотрел на режиссера.
- В коридоре еще есть претендентки. - Смущенно ответил Фарнольд. Режиссер терпеть не мог служебные романы, но... нет, Рейчел интересовала его только с профессиональной точки зрения, а вот Донна в упор не замечала.
- Соглашусь с Джеймсом, - проговорил Дуайт, - сегодня мы просмотрели несколько десятков девушек, и то, что она оказалась лучшей на этот момент, не означает, что там, - он указал в сторону коридора, нет той, что превзойдет её.
Брайан широко улыбнулся, и, бросив взгляд на Дуайта, сказал:
- Я понимаю! Можете просмотреть всех, но если роль получит Рейчел, вы не будете стеснены бюджетом. Подумайте об этом, Джеймс! - Брайан откинулся на спинку кресла.
- Брайан, сынок, - тихо произнес Дуайт, - вопросы финансирования, пока что, не в твоей компетенции.
"Да, Роберт, сыновья наши еще те любители юбок, прям как мы в молодости"
- По правилам проведения кастинга мы должны посмотреть всех кандидаток, вмешалась Донна, - Рейчел, действительно, восхитительна. Если нет возражений, предлагаю пригласить ее и ее агента в комнату отдыха на студии. Если никто лучше себя не проявит...
- Скорее всего, так и поступим, - ответил Дуайт Донне и, переведя взгляд на Джеймса, спросил. - Режиссер не против?
- Нет, что вы, мистер Браун! - Развел руками Фарнольд. - Рейчел действительно хороша.
Она, пока что, единственная достойная кандидатура на роль.
- В таком случае, я сейчас с ними договорюсь и попрошу Келли проводить их и угостить кофе, - Донна тут же ушла договариваться с Рейчел и Дженной.
- Дуайт, я это знаю. Но раз отец отправил меня управлять студией, я могу внести свое слово. К тому же могу проспонсировать из своих средств. Если хотите, я скажу, чем мне понравилась Рейчел: она мне понравилась своей естественностью. Именно. Там в коридоре она вела себя хоть и раздраженно, но непринужденно. Не играла роль до выхода на площадку. И еще не стала при виде меня поправлять все, что можно поправить.
"Из своих?! Брайан, ты сейчас про свою зарплату на киностудии, как формального работника или папину кредитку, что была подарена тебе на совершеннолетие?" - Подумал Дуайт, но в голос произнес другое:
- Оставим вопросы, связанные с финансами. Студией управляешь не только ты и, следовательно, решать не только тебе. Мы учли твое мнение.
- Я все понял! - Брайан встал с кресла. - Сейчас вернусь, нужно сделать один важный звонок.
Он вышел на улицу и набрал номер Марии.
- Привет, сестренка! Тут кастинг на роль в фильм по роману Райс. Роль Джесс должна получить Рейчел Хоу. Узнай кто она, где снималась и так далее. Мне нужно убедить этих тугодумов. Тут целый павильон страшных бездарей.
- Ок! Две минуты! Я перезвоню, - Мария быстро нашла в компьютере необходимую информацию и перезвонила брату, - Значит так, Рейчел Хоу наследница одной из самых богатых семей Нью-Йорка, талантливая актриса. За спиной имеет несколько исключительно успешных ролей. Номинирована на Оскар. Ради актерской карьеры поссорилась с родителями, которые были против.
- Спасибо, Мария! Ты меня спасла. Сегодня я чувствую себя идиотом. У нас есть "Царица проклятых" Райс?
- Разумеется. Зайди сегодня ко мне, дам почитать. Кстати, если интересуешься, про молодого человека мисс Хоу ни слова в интернетовских сплетнях. Тут пишут, что она холодна, как айсберг и неприступна, как Форт-Нокс, - несколько ехидно добавила Мария.
- Не скрою, что она меня заинтересовала, но она и правда играет хорошо. Ладно пойду поговорю с Дуайтом. А дома с отцом. Пока!
-Удачи, братишка! Береги нервы смолоду! Они не восстанавливаются, а пригодиться могут!
- А может, возьмем эту Рейчел на роль? - Осторожно спросил Джеймс. - Она действительно хорошо справилась.
- Джеймс, - сухо произнес Дуайт. Режиссер аж сглотнул от неожиданного тона.
- Ты сколько лет в киноиндустрии? - Все так же сухо спросил Дуайт.
- Много, мистер Браун.
- Но поменьше моего, - перебил его Дуайт. - Ты думаешь, Брайана волнует, получит эта Хоу роль или нет? У него, как впрочем, и у тебя, слюна потекла, аж чуть не захлебнулись! Оба!
Последние слова ранили Джеймса. Та, на кого текла слюна у режиссера, в данный момент отсутствовала в этой комнате.
- Мистер Браун... - оправдывающимся тоном произнес Фарнольд.
- Не надо оправданий, - снова перебил собеседника Дуайт. - Я их слышал очень много раз. В общем, заканчиваем кастинг, а потом решаем. Фавориты мне не нужны! Если никто больше не переплюнет Рейчел Хоу, утвердим её.
- Дуайт, - Брайан подошел к нему, когда тот выходил из павильона. - Рейчел Хоу была номинирована на Оскар, вы это знали? И еще, я не ставлю перед собой цель затащить Рейчел в постель.
- Знал. - Спокойно ответил Дуайт. - А Кристина Робертсон даже его получила за роль медсестры. Но на Робетсон ты внимания даже не обратил. Да, она сыграла не так как Хоу, но если мы будем подбирать актрис по количеству позолоченных статуэток, то... Повторюсь: решаем не только ты и я.
- Реально, Дуайт, мне было скучно, пока не вышла Рейчел. И дело даже не во внешности, Робертсон красивая, но у Хоу харизма, магнетизм, - не унимался Брайан. - И я знаю и понимаю, что решаем не только мы с тобой, но я не хочу, чтобы мое мнение задвинули куда-то в угол.
Брайан сдержался, чтобы не нагрубить Дуайту. И вместо того, чтобы надуться, улыбнулся. "Бедный Томми, если его так дома донимают, то я понимаю,
почему он предпочитает отдыхать в участке", - подумал Брайан, возвращаясь на площадку вслед за Дуайтом.


- Рейчел и Дженна вполне довольны, претензий не высказывают. Мне Келли уже отзвонилась, - Донна без предисловий выложила информацию и пошла дальше решать организационные вопросы.
- Брайан, говорю в последний раз, - строго начал Дуйат. - В нашей компании давно закрепился один принцип: не важно кто она, титулованная прима или провинциальная никому неизвестная актриса, все равны и у всех одинаковые шансы получить роль. И никаких пререканий более! И давай вернемся в павильон, кастинг еще не окончен.
Рейчел и Дженна устроившись в мягких креслах, пили кофе.
- Мне все нравится, - сказала Рейчел. - Только я немного не поняла их, почему бы им нас не отпустить, а повторное прослушивание устроить завтра? А если оно не нужно, то просто не позвонить и не пригласить на подписание контракта?
- Может, они вот-вот все решат, и поэтому попросили подождать, - предположила Дженна. - Ты пока отдохни, почитай журналы, - она кивнула на стопку глянцевых журналов на столике.
Рейчел взяла журнал и стала листать.
- О! Смотри, это же Сабрина Харт! - Рейчел протянула журнал Дженне.
- Ты ее знаешь?
- Да, мы с ней вместе учились, - пояснила Рейчел. – Она, оказывается, встала во главе благотворительного фонда, надо же! Не ожидала.
- Все так запущено?
- Нет, Сабрина не такая и плохая, но я не ожидала, что она станет, например, редактором журнала мод.
- Ну, ты пока почитай про знакомую, а у меня есть одно дело. Скоро приду!
- Иди!
Рейчел уткнулась в журнал. А Дженна вышла из павильона и пошла к воротам. Надо купить Рейчел подарочек.

Кастинг продлился еще несколько часов, после чего все присутствующие собрались на совещание.
- Ну, у кого какие кандидаты? - Поинтересовался у присутствующих Дуайт.
- Я за Рейчел Хоу, - как школьник поднял руку Джеймс.
"Кто бы сомневался" - Подумал Дуайт. Хотя он и сам уже склонялся к этой кандидатуре.
- Я, пожалуй, поддержу тебя, Джеймс. - Произнес он.
Брайан сперва хотел пошутить насчет того, что с Кристиной легче переспать, но он все же за талант выбирает Хоу, но передумал. Сейчас не то время и место.
- Рейчел Хоу! - сказал он, стараясь не смотреть на Дуайта.
Дуайт усмехнулся, услышав ответ Брайана, но промолчал.
После голосования, на котором на роль утвердили Рейчел Хоу. Брайан прошел в кабинет отца. Через сорок минут Рейчел принесут контракт на подпись. Что если пригласить ее на чашечку кофе? Хотя, она этого кофе за сегодняшний день выпила немало. Но кофе Марии она не пробовала.
Брайан взглянул на часы. Н-да! Сегодня все свидания и даже попытки таковых отметаются. Рейчел наверняка, устала.
А ему нужно придумать, как бросить Глэдис, чтобы из правления студии никто ничего не заподозрил, и не стал заранее придумывать слухи и домыслы о нем и Рейчел.

Дуайт устал. Все-таки работать с Брайаном сложнее. Он молод еще и много не понимает в бизнесе. Даже с этой Рейчел. Так отстаивал её кандидатуру.
- Бог с ним, - потирая переносицу, - научится.
Собрав документы в портфель, Дуайт покинул свой кабинет и направился домой.
Брайан вышел в коридор, он слышал из соседнего кабинета голоса студийного юриста и Рейчел. Но, ускорив шаг, он вышел на улицу. Не нужно сейчас здесь задерживаться.
Брайан сел в машину и поехал домой.
Нужно срочно поговорить с Марией и, как ни странно, с отцом.

* * *
Брайан вышел из машины и пошел к дому. Из сада доносились голоса мамы и ее подруг. Джейн Велбах что-то оживленно рассказывала, а Элизабет и Элеонора в голос смеялись.
"Не завидую тем, кто попал им на язык!"
Он вошел в дом, и быстро заглянув на кухню, прошел на второй этаж. Остановившись у комнаты Марии, он постучал и чуть приоткрыл дверь:
- Можно войти?
- Открыто!
- Это я уже понял, - Брайан вошел в комнату. - Привет, сестренка! Ты сейчас не занята, нужно кое о чем поговорить.
- Привет, братец! Неужели о некой мисс Хоу?
- Да, ты угадала, - Брайан сел на пол,
прислонившись к кровати. - Если я не ошибаюсь, ты времени даром не теряла и уже много о ней знаешь?
- Я сделала небольшую подборку статей о ней. Скинула тебе на почту. А ты увлекся...
- Дело в том, что она необычная. Не похожа на девушек Голливуда, - ответил Брайан. - И она получила роль Джесс.
Брайан на секунду задумался.
- Еще мне нужно дать отставку Глэдис, но так тихо и мирно, чтобы на студии ничего не сопоставили. Хотя и сопоставлять пока нечего. Зануда Дуайт меня достал сегодня... По его лицу видно, что он видит, как я соблазняю мисс Хоу.
- Хм... С отставкой Глэдис могу тебе помочь. Мы ведь в наследники кино индустрии, так? - Мария голосом выделила слово "кино", - почему бы не устроить для разнообразия маленький спектакль?
- На тему? Тут надо вести себя осторожно. Сама понимаешь. Тем более, Глэдис не так глупа, как кажется.
- Я тебя умоляю! Я один раз пройдусь по ее внешнему виду, не может быть, чтоб она удержалась от ответной реплики, но любимый братик всегда защитит слабую, стеснительную сестренку,- последнюю фразу Мария сказала настолько невинно, что они оба громко рассмеялись.
- Весьма неплохой план, - ответил он. - Но только устрой уж настоящий скандал. Чтобы поверили все.
- Немотивированная агрессия? Мы это любим! Только ты не вмешивайся до последнего, ок?
- Договорились! - он протянул сестре руку.
Мария чинно пожала брату руку.
- Самое время договориться с ней о встрече. Я буду готова через час, если что. Лучше всего где-нибудь, где побольше общих знакомых.
- Сегодня идем в "Cabana Club", там сегодня шикарная вечеринка. Будет не только молодежь. Мы придем, и я ненадолго оставлю ее, найду с кем поговорить. Ну, ты и устроишь спектакль. И сама засветишься.
- Да я, в общем то, не нуждаюсь!
Брайан набрал номер Глэдис и договорился о встрече. Та была на седьмом небе от счастья. Только с Брайаном она и могла попасть на вечеринки в такие шикарные клубы.

• * *

Брайан вошел в клуб в сопровождении высокой блондинки внешне схожей с Барби - Глэдис. Глэдис вцепилась в руку Брайана и улыбалась. Брайан старался держаться естественно, чтобы не выдать случайно свои намерения. Он всматривался в толпу, надеясь увидеть кого-нибудь из знакомых. Долго ждать не пришлось, в толпе показался его старый знакомый Картер.
- Глэдис, потусуйся пока одна, я сейчас подойду.
- Кого-то увидел?
- Да, один мой друг - Картер.
- Я его тоже знаю.
"Еще бы!"
- Вот поэтому я подойду к нему один.
Он поцеловал Глэдис и пошел искать Картера.
Он нашел Картера у барной стойки, и оглянулся на Глэдис. Та, оставшись одна, осматривалась в поисках хоть кого-то знакомого.
Мария с усмешкой наблюдала за Брайаном и Глэдис. Та явно была польщена вниманием брата и присутствием в этом клубе. Дождавшись, пока Брайан покинет свою пассию, Мария вышла в зону видимости Глэдис и сделала вид, что оглядывается в поисках знакомых, при этом уделяя девушке брата не больше внимания, чем любому стулу.
Глэдис про себя возмущалась поведением Марии, но сочла нужным не демонстрировать этого. Пока рано проявлять свои эмоции. Брайан еще не настолько к ней привязан. Своей лучшей модельной походкой Глэдис направилась к Марии
Брайан наблюдал за Марией и Глэдис, при этом разговаривал с Картером и флиртовал с барменшей. Так что со стороны казалось, что он и не подозревает о том, что сестра и девушка встретились.
Мария краем глаза наблюдала за приближением Глэдис. Походка проститутки, такая же одежда и соответствующий макияж.
"Да-а-а... Что-то братца подкосило... Оно и лучше - легче будет осуществить задуманное," - с такими мыслями Мария смотрела на стоящую перед собой Глэдис. Та поправляла укладку, которой, видимо, особо гордилась.
- Привет, ты случайно не Брайана ищешь? - Глэдис фальшиво улыбнулась.
- Да, надо дать ему пинка! - ответила Мария после небольшой паузы, потраченной на то, чтоб удостоить Глэдис взглядом. Примерно так смотрят аккуратные "белые воротнички" на бомжей в переходах метро.
- Зачем? - на сей раз, эмоции Глэдис
были самыми настоящими.
- Пускай включает мозги обратно,- Мария отвечала лениво, словно делая одолжение.
- А что не так с его мозгами?
- Вот пинком и проверю! Начал же он с тобой встречаться... - Мария даже не смотрела в сторону Глэдис.
- Ему виднее, ты не находишь? - Глэдис изо всех сил старалась не вспылить.
- Вот и дам пинка, для прочистки зрения! - усмехнулась Мария.
- Это бесполезный разговор! Я, пожалуй, пойду! - Глэдис всерьез собралась уходить и уже искала глазами Брайана.
- Разумеется! Ты и так мне уже наскучила... как и все бесполезное, - зевок Марии мог бы выглядеть наиграно, но выполнен был слишком хорошо для этого.
- Ты не имеешь права так говорить обо мне! - резко обернулась Глэдис.
- И правда, кто ты такая, чтоб я о тебе говорила! - спокойно ответила Мария с видом человека, готового заснуть.
- Ты слишком высокого о себе мнения! - вспыхнула Глэдис.
- Нет, это ты зазналась. Если коленки квадратные, а ноги круглые, от мини лучше отказаться, - таким же тоном Мария могла бы сказать, что 2*2=4.
- Твоему брату нравится! Начни еще оспаривать его вкус! - Глэдис сдерживалась изо всех сил.
- Нет, я, вроде, объясняла, зачем я дам ему пинка! Заодно поймет, что если уж хочет спать с блондинкой, надо свести девушку в приличный салон красоты, там хорошо покрасят. Хотя на одноразовом можно и сэкономить... - Мария говорила задумчиво, не забывая украдкой пристально следить за реакцией Глэдис. Скоро можно будет звать Брайана.
- Одноразовом?! - Глэдис уже сорвалась на крик. Она в мечтах уже построила с Брайаном семью, ездила на шикарных автомобилях, была одной из самых уважаемых и авторитетных леди города, - да кто ты...
- Не ори, а! А то в ушах закладывает. Если у тебя кончились разумные аргументы, я готова поверить, что это тебя природа так изуродовала. «Мон пардон» парикмахерам! - Мария откровенно издевалась. Тут же она подала Брайану знак, что пора подключаться к "беседе".
- Да как ты смеешь?! Ты наглая, злобная, беспринципная, эгоцентричная тварь! - Глэдис уже орала громче любого динамика в клубе, - Ты думаешь, что раз ты оказалась в помете самой богатой суки в городе, то тебе, мрази, все можно?! - Глэдис замахнулась, чтоб ударить Марию. Та не повела даже бровью. Брайан уже подошел.
Брайан перехватил руку Глэдис и оттолкнул девушку в сторону. Она с трудом, но все же удержалась на ногах. Он смотрел на нее с нескрываемой злобой. Такого он никак не ожидал! Глэдис посмела пройтись не только по Марии, но и по всей его семье.
- Что ты себе позволяешь?! Забыла кто ты?
Глэдис открыла рот, чтобы что-то ответить.
- Это был риторический вопрос. Слышать не хочу твой скулеж! Я знал, что ты дура и мразь, но не подозревал, что настолько. Ты посмела оскорбить мою сестру и мать.
Он подошел к Глэдис, та на всякий случай сжалась в комочек.
- Не бойся, бить не стану. Зачем портить шлюхе товарный вид? Но ты уже не моя девушка, Глэдис. Так что держись подальше от моей семьи и от друзей.
К ним подошли два здоровых охранника и администратор. Рядом с ними стоял Картер.
- Глэдис, - обратился он к девушке. - Покиньте немедленно клуб. Вы больше не имеете права сюда приходить.
Глэдис молча пошла к выходу, она плакала, некрасиво, хлюпая носом, и размазывая тушь.
- Спасибо, Картер.
- Не за что!
- Мы тоже уже уходим - нет настроения веселиться.
- Забудьте про нее, - сказал Картер. - Глэдис никогда не отличалась умом и сообразительностью. Она только для постели и годится.
Брайан усмехнулся.
- Это так. Ладно, мы пошли.
- Пока!
Брайан и Мария пошли к выходу.
Гости клуба будут обсуждать увиденную сцену еще долго. И завтра в газетах будут фотографии Марии и Брайана. И не важно, какой заголовок ситуации даст пресса. С Глэдис покончено. И с ей подобными тоже.

* * *
Рейчел переоделась в пижаму и вышла из ванной. Дженна сидела на кровати, рассматривая кого-то в ноутбуке.
- Кого ты там нашла? - спросила Рейчел, присаживаясь рядом.
Дженна повернула к ней ноут.
- Брайан? Ты серьезно?
- Ага!
Правда, он красавчик?
- Красавчик, - подтвердила Рейчел.
- А как на тебя смотрел...
- Искал с кем бы замутить, вот и все!
- Ты ему понравилась, Рейчел.
- И что?
- Ничего. Вдруг у вас случится любовь, - Дженна мечтательно закатила глаза.
- Кто он, а кто я? Наследник киностудии и актриса.
- Ты Рейчел Хоу, светская львица из Нью-Йорка, - пропела Дженна.
- Светская львица я, когда рядом с родителями и выхожу из лимузина....
- У дома Вандербильтов! - продолжила Дженна. - Вам будет, о чем поговорить.
- О Вандербильтах? - глупо хлопнула глазками Рейчел.
- Не придуривайся, ты меня отлично поняла.
- Поняла, - Рейчел мгновенно стала грустной. - Только я знаю, таких парней, как Брайан Лоуренс. Они одинаковы на обоих побережьях. Сейчас я ему интересна, а как только он получит желаемое, весь интерес пропадет. Для него это игра. Тем более, что некоторые желания и игры далеко не так безобидны.
- Ты судишь по...
- Не произноси даже! - оборвала Рейчел. - Я хочу лечь спать.
- Хорошо. Но все же не отталкивай его резко, как ты это обычно делаешь.
- Я не идиотка. Мне не хочется возвращаться в Нью-Йорк. Спокойной ночи, Дженна.
- Спокойной ночи, Рейч!
Дженна вышла из комнаты.
Оставшись одна, Рейчел открыла ноут и пролистала несколько фотографий Брайана. После чего захлопнула ноут и легла спать.

* * *
Из-за вчерашних событий в клубе, Брайан не поговорил с отцом. Они с Марией пришли поздно и некоторое время сидели в библиотеке, запивая нервы виски. А после разошлись по комнатам. И вот сейчас на студии, Брайан сидел в кабинете и читал сценарий "Королевы проклятых". Он знал, что кастинг на главную мужскую роль все еще идет, и, может, займет много времени. Вампира Лестата не могли выбрать.

***

Элизабет в полдень уехала из дома в город. Она оделась в белый деловой костюм, и сама села за руль своей машины.
За час до этого, к ней в гости напросился Картер Стэкхем. И рассказал одну занятную историю.

***

Глэдис вошла в салон красоты и подошла к стойке администратора.
- Я пришла на массаж, - сказала она.
- Как ваше имя?
- Глэдис Паркер.
- Извините, но ваша запись отменена, - хлопнула глазками администратор.
Прежде, чем Глэдис успела начать хамить, до нее донесся собственный голос:
"Да как ты смеешь?! Ты наглая, злобная, беспринципная, эгоцентричная тварь! Ты думаешь, что раз ты оказалась в помете самой богатой суки в городе, то тебе, мрази, все можно?!"
От неожиданности она вздрогнула и побледнела. Медленно обернувшись, она увидела перед собой Элизабет Лоуренс. Она коварно улыбалась и сжимала в руке телефон.
- Привет, Глэдис! Хочешь, перешлю тебе это видео? На память.
- Миссис Лоуренс, я... простите, - заикаясь, произнесла девушка.
- Ты перегнула палку, милочка. Я знаю, что про меня говорят, но это такие же богатые сучки и им прощается. Но ты! Мне даже не хочется говорить о тебе! - Лиз от отвращения поморщилась. - У меня к тебе деловое предложение.
- Какое?
- Ты покинешь Лос-Анджелес. Сегодня в 5 вечера твой самолет до Техаса, - Лиз достала из сумки билет и протянула Глэдис, та машинально взяла.
- Техас? - воскликнула Глэдис. - Но мой дом здесь!
- Уже нет! И скажи спасибо, что я тебя не на Аляску отправила. У тебя есть время, чтобы собрать вещи и придумать причину отъезда.
- А если я останусь?
- Хм! Тебя не примет ни один нормальный салон, ты не сможешь ходить по бутикам и ресторанам, в клубы тебя не будут пускать. И даже твоя подруга Люси Джордан с тобой не заговорит. Ты этого хочешь?
Лиз приблизилась к Глэдис. И девушка в этой манере плавного приближения для удара, увидела Брайана.
- Один человек мне такое про тебя рассказал, что Люси Джордан просто святая, - без тени улыбки сказала Лиз. - Так, что иди собирать вещи!
Глэдис как ошпаренная выскочила из салона и сев в такси поехала домой. Ее грязные истории были хуже, чем у Люси. Все, что Глэдис хотела, забыть стояло у нее перед глазами. Картер! Какая же она все-таки дура! Удивительно, как он не свернул ей шею там в
клубе.
- Миссис Лоуренс! - из подсобки вышла администратор. - Вы можете проходить в кабинет, массажистка вас уже ждет.
- Спасибо, Мегги, - улыбнулась Лиз и прошла в кабинет. Самое время расслабиться.

* * *
Утром Дженна прошла в комнату Рейчел и распахнула занавески, комнату залил солнечный свет. Рейчел нырнула под одеяло.
- Вставай! - Дженна стащила с подруги одеяло.
- Отвали! Дженна, еще 7 утра, оставь меня в покое, - проскулила Рейчел.
- Ага! Тебе надо готовиться к роли.
- Еще не всех выбрали. У меня есть время.
- Чтобы учить сценарий, читать книгу Райс и пойти на фитнесс.
- Что? - Рейчел резко вскочила.
- То! Иди пей кофе и в спортзал. Я тебя записала.
- Ну, спасибо! - Рейчел накинула халат и вышла на кухню вслед за Дженной.
- Ну, пожалуйста! - огрызнулась Дженна. - Я уже звонила на площадку. Все узнала о твоей героине. Мы помощником режиссера все обсудили. Так что, ты сейчас приводишь себя в порядок. Каждое утро у тебя фитнесс. И на следующей неделе ты идешь в салон красить волосы в медно-рыжий с красноватым отливом.
- Хорошо, - на удивление спокойно согласилась Рейчел.
- Ну, вот и славно! - хлопнула в ладоши Дженна. - Вот книга, - она положила на стол книгу "Королева проклятых".
- Я постараюсь прочитать быстро.
- Ок! Ну, тогда ты собирайся в спортзал. А я побегу, у меня сегодня много дел. И, Рейчел, пожалуйста, без фокусов.
- Дженна, я тебя не подведу. Мы подписали контракт, и я становлюсь тут же ответственной актрисой. Пока!
- Пока!
Дженна ушла, а Рейчел пошла собираться в спортзал.

* * *
Мария мирно "дрейфовала" в интернете в поисках интересной ей информации, когда позвонила Мэриэнн.
- Мария, мне срочно нужно с тобой встретиться. Это очень важно, только никому ни слова! - на одном дыхании выпалила подруга.
- Где?
- В самом нашем кафе. Ты когда сможешь? - у них было несколько любимых заведений на все случаи жизни, но самое спокойное и самое любимое кафе девушки особенно выделяли.
- Через полчаса буду.
- Договорились.
Несколько озадачившись, Мария выключила компьютер и пошла собираться. Через десять минут она уже выехала на любимом мотоцикле в сторону "самого" кафе.
Парковка на заднем дворе небольшого кафе понемногу заполнялась. К стоявшим там нескольким автомобилям добавился роскошный мотоцикл. Мария уверенно вошла в кафе и коротко переговорила администратором. Ее проводили в небольшое отгороженное тонкими стенками помещение. На соседнее такое же тут же была повешена табличка "Зарезервировано", а рядом с внешней стеной поставлен охранник подвида "шкаф". Мария заняла место и посмотрела на часы. Через пару минут должна подойти Мэриэнн. Мария заказала себе и Мэриэнн кофе и стала ждать.
Мэриэнн пришла без опоздания. Принесли кофе. Едва дождавшись пока официант выйдет, Мэриэнн радостно сказала:
- Я выхожу замуж за Томми!
- Серьезно?! - Мария недоверчиво посмотрела на подругу. Опровержения не было, - Ну вы даете! Чур, я подружка невесты! Та-ак... где и когда бракосочетание?! Кто будет?! Ты выбрала платье?!
- Стоп! - Мэриэнн знала, что если не остановить Марию вовремя, сделать это не удастся вообще, - Мы женимся тайно. Дуайт хочет видеть на моем месте тебя. Поэтому мы с Томми и решили рассказа только тебе и Брайану. Все вопросы мы хотели обсудить еще и с вами. Своеобразный мозговой штурм устроить. Томми и Брайан должны скоро подойти.


***
Элизабет въехала на территорию киностудии и припарковалась у главного офиса. Грациозно вышла из машины и вошла в здание.
- Миссис Лоуренс, здравствуйте! - заулыбалась Карла.
- Здравствуй, Карла! - улыбнулась в ответ Лиз. - Брайан там? - она указала на дверь кабинета.
- Да, мистер Лоуренс на месте.
Элизабет чуть заметно усмехнулась, отметив, что Карла одета в светло серые широкие брюки и голубую рубашку, чуть ли не наглухо застегнутую. Неужто, Брайан так подействовал на ее стиль.
Лиз разок стукнула в дверь и вошла.
- Привет, Брайн, - Лиз вошла в кабинет и села в кресло.
- Привет, мама, - он развернул к ней
сценарий. - Вот изучаю для общего развития.
- Хороший знак, - ответила Лиз.
- Ты выглядишь замечательно, несмотря на жару, - сказал Брайан.
Лиз улыбнулась.
- У меня хорошее настроение. Утро выдалось замечательное, сделала одно важное дело, а потом массаж, - Элизабет откинулась на спинку кресла. - Скажи Карле, чтобы принесла мне безалкогольный мохито.
- С радостью!
Брайан вызвал Карлу и велел принести мохито и колу.
- Такая жара, а Карла упаковалась в длинные брюки, - как бы, между прочим, заметила она.
- С ее ногами лучше не надевать мини, что я ей и сказал. К тому же ей идет этот наряд, она выглядит, как хороший секретарь-референт, а не как сама знаешь кто.

Томми набрал номер Брайана и стал ждать ответа.
Тут у Брайана зазвонил телефон.
- Это Томми, - сказал он матери и снял трубку.
- Да, Томми, привет! - взял трубку Брайан.
- Брайан, дружище! - Радостно воскликнул Томми. Прохожие недоуменно оглянулись на молодого человека, поэтому Томми вынужден был перейти на более скромны тон. - Ты сейчас не занят? Есть одно очень важное и не отложное дело.
- Нет, сейчас я не занят, можем поговорить. Чувствую, ты хочешь что-то рассказать, - улыбнулся Брайан.
- Да, - ответил Томми, - записывай адрес кафе, Мария и Мэриэнн уже ждут нас.
- О, даже так! - удивился Брайан. - А это случайно не любимое-прелюбимое кафе подружек?
- Не знаю, - растеряно произнес Томми, - но ты... это... подтягивайся туда, я сам уже еду.

- Все нормально? - спросила Лиз, когда Брайан повесил трубку.
- Мне нужно срочно уйти. Это действительно срочно. И я сейчас ухожу.
Лиз удивленно вскинула брови.
- После вернусь на студию. Если получится.
- А Дуайт?
- А ты разве меня не отмажешь?
Лиз усмехнулась.
- Иди! А я тут тоже сценарии почитаю.
- Спасибо!
Брайан чуть ли не бегом выбежал из офиса и прыгнул в свою машину.

* * *
Брайан подъехал к кафе и на парковке сразу узнал мотоцикл сестры. Припарковав машину, он вышел и направился к кафе. Брайан вошел в помещение и сразу же увидел Томми.
- Привет! Что происходит здесь?.
Администратор, едва заметив Томми и Брайана, тут же подошел к молодым людям и проводил их к Мэриэнн и Марии.
В дверь деликатно постучали и на пороге появились Томми и Брайан.
- О! Какие люди! Похититель принцесс собственной персоной! - Мария жестом пригласила молодых людей присесть.
- Что могу сказать? Я за вас рад. С вечеринки вы смылись эффектно, - он сел рядом с сестрой.
- Так получилось, смущенно ответил Томми. - У нас с Мэриэнн к вам есть небольшое дело.
- Говори! - махнул рукой Брайан. - По лицу Марии могу сказать, что она уже все знает.
- Шафером на свадьбе будешь? - Резко произнес Томми.
Брайан хитро улыбнулся.
- О! Почту за честь. И когда и где?
- Вот для этого мы вас здесь и собрали, - сказал Томми.
- Это ты называешь "небольшим делом"?! - Мария язвительно ухмыльнулась.
- Это "небольшое дело" займет немало времени, так что давай сразу и начнем все решать. Лас-Вегас? Если да, то знаю там одно красивое место, - сказал Брайан. - Если хотите двойника Элвиса, то и его найдем.
Брайан усмехнулся. Чего-чего, а уж тайной свадьбы Томми Брауна он не ожидал. И сейчас пребывал в состоянии какого-то детского восторга, особенно представляя, как Томми и Мэриэнн идут к алтарю под пение двойника Элвиса. А венчает их толстая негритянка в белоснежной сутане.
Брайан тряхнул головой. Что-то он размечтался.
- А если чуть более серьезно, внешний вид невесты беру на себя, - Мария немного одернула брата, - Теперь давайте определимся с датой, временем и местом.
- Тайно и без проблем можно жениться только в Вегасе, все это знают. И если нам нужна тайна, то нужно выбрать день и уехать в Вегас как бы между прочим, чтобы ни у кого не вызвать подозрений.
- Ты не возражаешь против Вегаса? - Мэриэнн повернулась к Томми.
- Можно и в Вегас, конечно, но не будет ли проблем с прессой? Этих крыс везде полно, а в Вегасе так подавно. - Произнес Томми.
- Кажется, я знаю, что можно сделать, - Мэриэнн
лукаво улыбнулась, - мы устроим... маскарад! Пока идут приготовления, будем выглядеть иначе, а потом ни у кого не будет времени сориентироваться. Есть другие предложения?
- Хорошая идея, - сказал Брайан. – К тому же не обязательно говорить в отеле свои настоящие имена. На время станем другими людьми. Мария, как звали в книге того парня, который на меня похож? Это и будет мое имя на три дня.
- Его звали Джефри Бриг, - неожиданно грустно ответила Мария, - кстати, мы можем вообще никому не говорить, куда едем. Меньше шансов утечки информации - не хуже.
- Есть идея! - Воскликнул Томми. - Брайан, на студии достаточно статистов? А, даже если и нет, - резко махнул он рукой, - не важно! Суть идеи в следующем. Пустить "утку" репортерам об очередной нашей гулянке, нарядить актеров нами, загримировав, разумеется, а самим уехать справлять свадьбу. В нужный момент, актеры снимут маски, и репортеры останутся с носом! Как вам? Я давно хотел этих писак проучить, а то сделали из меня черт знает что!
- Конечно, смогу найти статистов. Тем более, что у некоторых есть должок, - Брайан достал телефон и набрал номер. Коротко переговорив, убрал телефон и улыбнулся друзьям. - Готово. Скоро будет наша замена.
- А и правда! К тому моменту, как кто-нибудь опомнится, мы будем уже далеко. Только... - Мэриэнн замялась и внезапно загрустила, - ...надо родителей предупредить...
-Угу, особенно моего папашу, - печально ответил Томми.
- Это особый случай... Иначе, к чему бы все эти тайны?! А мои родители, я надеюсь, поймут. Они всегда учили меня принимать решения и отвечать за них... - все же Мэриэнн сильно тревожилась из-за родителей.
- Твоего папашу предупредит наша мама, - улыбнулся Брайан. – Она сейчас на студии, так что нас прикроют. Все будет выглядеть, как очередная сумасшедшая выходка, а когда они узнают правду - то им останется только принять ваше решение.
- Я сейчас позвоню Эрике и Мишель, приглашу их сюда со всем необходимым. Хорошие стилисты не только знают свое дело, но и умеют помалкивать, - Мария уже набирала номер.
Покончив с телефонным разговором, она минут на пять вышла, - все нормально. Статисты смогут прибыть через задний ход. Закажем им спиртного, уедут на такси. Не отдавать же кому попало свои машины!
- Решено: рвем в Вегас! - сказал Томми. - Мария, надеюсь, ты не сообщишь своей маме куда мы направимся? Раз решила открыть ей причину.
- Я не собиралась открывать ей причину, - Мария задумалась,- Кстати, в Сан-Диего послезавтра будет концерт Металлики, а что, если мы туда уехали? Для спокойствия родителей...
Незадолго до статистов прибыли визажист и парикмахер. Мария решила не раскрывать им целей мероприятия. Началась работа. Всем была выдана необходимая бутафория, парикмахер крепила парики, визажист легкими масками изменяла лица до неузнаваемости. Когда весь квартет превратился в совершенно других людей прибыли статисты, и снова началась кропотливая работа по превращению "грязи в князи", как про себя назвала тот процесс Мария. Заплатив стилистам и договорившись о том, что Эрика и Мишель по звонку выедут в Вегас, ребята устроили придирчивый "смотр" статистам, время от времени поправляя и давая советы. Когда все остались мало-мальски удовлетворены артистами, Мария заказала четыре разных коктейля.
-Пейте! Они не слишком крепкие, пока не дам сигнал, маски не срывать! Нам нужно время. Едете в клуб, адрес я вам дам. Там тусите между собой, на остальных внимания не обращаете. Дамы могут станцевать что-нибудь этакое, мальчикам разрешаю подраться... - Мария распоряжалась так, будто всю жизнь только этим и занималась. Она быстро написала несколько слов на листке из блокнота и вызвала такси. Никому не приходило в голову спорить с ней, - вот листок с адресом и названием клуба и деньги на выпивку. Будем довольны - в догу не останемся. Такси уже должно было подойти. Начинаем веселиться, ребятки! Show time!

* * *
Лиз взяла в руки брошенный сценарий и пролистала его. Потом она переместилась на кресло за столом.
Она решила пересмотреть некоторые документы, чтобы и самой более детально представлять как дела на студии.
Дуайт зашел в кабинет, за кое каким документами.
- Элизабет? - Удивленно спросил он у гостьи.
- Привет, Дуайт! - Лиз отложила в сторону папку с документами. – Я, можно сказать, замещаю Брайана. Решила сама просмотреть некоторые документы. Просто, чтобы было легче контролировать Брайана. А то знаешь, какие они все разгильдяи.
- О, да! - Воскликнул Дуайт. - Знаешь, Брайан решил взять под патронаж одну из актрис в новом проекте.
- Как интересно? - Лиз что-то слышала об этом краем уха, но времени все разузнать получше не было. - И кто же она?
- Рейчел Хоу, - ответил Дуайт. - Ты бы видела, как яростно он отстаивал её кандидатуру. Влюбился парень, не иначе.
- Все возможно. Тем более, что Глэдис послана далеко и навсегда, - Лиз на мгновение задумалась. - Даже если у них и случится вдруг роман, на съемках это не отразится, а вот на рекламе фильма очень. И причем в положительную сторону, так что влюбленность здесь не помешает.
- Актриса и наследник киностудии, - улыбнулся Дуайт, - вот журналюги обрадуются. Кстати, куда это наш наследник так быстро ускакал? Рабочий день еще не закончился. Или он как Томми, решил наше дело послать куда подальше?
- Я его отпустила, - мило улыбнулась Элизабет. - Его и компанию на концерт Металлики, то ли в Вегас, то ли в Сан-Франциско. Они в соседнем городе. Обещали вернуться через три дня. И отработать пропущенные дни. Я понимаю, что это все спонтанно, но как только начнется съемка, Брайан будет каждый день на студии. И за это спасибо еще и Рейчел.
- Ладно, - пасанул Дуйат, - как хочешь, это твой сын. Мне проблем со своим хватает. К тому же, - Дуайт немного помрачнел. - С Марией я тоже познакомился на киностудии. И она подарила мне сына.
- Истории повторяются, так или иначе. А о Томми не волнуйся, он не такой уж и плохой. Или он тебе напоминает жену? Внешне он больше похож на Марию. Форма губ, волосы… Я понимаю, что ты беспокоишься за него, хочешь от всего уберечь и направить на путь истинный, но у Томми должен быть выбор. Он не будет прожигать жизнь, когда поймет, что ты принимаешь его таким, какой он есть. Не будет потребности доказывать свою "крутизну".
- Я понимаю, что он переживает смерть Марии, - вздохнул Дуайт, - ему её потеря еще больней, чем мне, но... мне надоели эти скандалы, связанные с его именем. Вот, Брайан как никак, а начал входить в курс дел на студии, а Томми сюда не загонишь. А ведь мы с Робертом не вечны.
- Может еще и загонишь. Что нравится Томми помимо развлечений?
- Не знаю, - покачал головой Дуйат. - По-моему, кроме проституток, выпивки и скандалов его ничего не интересует. Я уже в сердцах бросил, что б она хотя бы за Марией поухаживал. Она то ему мозги быстро вправила бы.
- По-моему Томми нравится не Мария, а другая девушка, - заметила Лиз. - Ну, ладно о детях. На студии сейчас все хорошо? Сколько фильмов в производстве? Роберт не любит говорить дома о работе, поэтому я сама прихожу сюда.
- Раньше ты особо не интересовалась вопросами киностудии..., - сказал Дуайт. - Сейчас все отлично. Работаем над тремя фильмами, вот четвертый запускаем.
- Интересы могут меняться, - уклончиво ответила Лиз. Так можно и про болезнь Роберта ненароком разболтать.
- Понятно, - кивнул Дуайт. - Как там Роберт? Что-то он на студии перестал появляться.
- У Роберта все хорошо. Он решил себе устроить небольшой отпуск, чтобы толкнуть Брайана на работу на студии. Роберт знает, что ты присмотришь за Брайаном. И он хочет, чтобы сын думал своей головой, научился принимать решения, а если Роб будет тут часто, то Брайан расслабится. Карла принесла кучу документов на подпись, - Лиз кивнула на гору документов. - Я их мельком глянула. Надеюсь, Брайан прочитает их прежде, чем где-то поставить подпись.
- Надейся, что он вообще к ним прикоснется, - улыбнулся Дуайт.
- Придется прикоснуться. Выбора то у него не будет, - улыбнулась в ответ Лиз. - Ладно, Дуайт, было приятно с
тобой пообщаться, а сейчас мне пора домой. Тебе тоже нужно отдохнуть, выглядишь уставшим.
- Прислушаюсь к твоему совету, - улыбнулся Дуайт. - Кстати, твой благоверный дома? Хотел его навестить, если будет свободное время.
Лиз взглянула на часы.
- Да, должен быть дома. Можешь поехать к нам. Роберт никогда не против с тобой поговорить.
- Хорошо, - кивнул Дуайт и проводил Лиз.
- Ждем тебя в гости, - сказала Лиз, садясь в машину. - До встречи!
Лиз выехала с территории киностудии и поехала домой.

Компания прибыла в Лас-Вегас. Отель они выбрали среднего класса. Удобные номера, хорошее обслуживание. Заселись они в шикарнейший отель, как делали во время официальных приездов, рано или поздно к ним проявили бы внимание. А так ничего не угрожает.
- Вы регистрируйтесь, а я отойду на семь-десять минут. Мэриэнн, дождись меня! Есть небольшое дельце, - Мария закинула лямку кожаного рюкзачка на плечо и быстро вышла из отеля. Вернулась она быстро, как и обещала. В руках она держала средних размеров фирменный пакет. В вестибюле ее ждала одна Мэриэнн, - не сердись, что отрываю от жениха, тебе это пригодится.
- Спасибо, а что...
- Ты сколько не была дома? Там два комплекта обалденного белья - на выбор, а еще неглиже и отпаднейший пеньюар! Иди, радуй жениха! А завтра утром я официально похищаю тебя на шоппинг!
- Спасибо, - широко улыбнулась Мэриэнн, - я побегу!
Девушка чуть ли не бегом, не дожидаясь лифта, отправилась в номер. Там ее ждал Томми.
Мария с улыбкой смотрела вслед подруге. Теперь можно сходить в здешний бар и оценить кофе.
- Мария! Подожди, - из лифта вышел Брайан. - Я пойду с тобой. Мне скучно одному сидеть в номере. К тому же опять же есть разговор.
- Пойдем! Разговоры возвращают свою былую ценность, а, братишка?! - задорно улыбнулась Мария.
- Тем более, эта тема тебя явно заинтересует.
Они вышли из отеля и медленно пошли по ярко освещенной улице.
- Пойдем сюда! - Мария выбрала из ближайших кафе одно и решительно толкнула дверь.
Они вошли в кафе и выбрали дальний столик. Официант принес им меню, и Мария с Брайаном стали решать, что же заказать.
Брайан выбрал ирландский кофе.
Мария заказала турецкий. Она любила определять уровень мастерства баристы, заказывая классические напитки. Кофейный коктейль еще можно немного исправить сиропом, сливками или специями, а классический кофе готовится не так просто, как может показаться на первый взгляд.
Кофе принесли быстро. Теперь можно было перейти к разговору.
- На нашу следующую вечеринку в стиле 20-х годов, я хочу пригласить Рейчел Хоу, - начал он. - Народу там будет предостаточно, причем всякого разного. К тому же я не просто ее приглашу, но еще пришлю подарок. Такой будет первый шаг к Рейчел. Что скажешь?
- Это, по крайней мере, довольно оригинально. Лучше банального "бэйби, что ты делаешь сегодня вечером?" Ты, похоже, серьезно запал на нее, - Мария автоматически изображала язвительность, но в глазах ее читался живой человеческий интерес.
- Она отличается от тех девушек, с которыми я встречался. И я не хочу упустить девушку, которая мне понравилась. Тем более, что она просто так не пойдет ко мне в руки, а это подогревает интерес к ней. Ты же уже покопала инфу про нее, не так ли? - Брайан проигнорировал язвительные нотки сестры.
- Да. Но там ничего особо интересного. Насколько я поняла, она довольно-таки скрытная особа. Себе на уме. Поссорилась с родителями ради актерской карьеры и со скандалом уехала сюда. Я бы на твоем месте посмотрела фильм с ее участием, за который она номинирована на "Оскар". Да и вообще ее актерские работы. Будучи осведомленным, ты сможешь легче отбивать атаки тех, кто считает, что ты просто влюбился и занялся протекционизмом, да и разговор с самой Рейчел сможешь поддержать!
- Спасибо за совет, сестренка. Да, я читал все сплетни о Рейчел. Ничего. Про ее жизнь в Нью-Йорке ничего не известно. А фильм я гляну в ближайшее время.
В этот момент у Марии зазвонил телефон. Она внимательно выслушала оживленную мужскую речь и
коротко прокомментировала и отсоединилась.
- У наших двойников все хорошо. Они разоблачилась по моему сигналу. Шок, фурор, скандал – все, как и должно быть. СМИ с ног сбились нас искать. Пусть дальше стараются! А про жизнь Рейчел узнай из первых рук! Так будет лучше в любом случае. Только не проявляй чрезмерную активность - спугнешь! Если она действительно настолько замкнутая, как можно понять из имеющейся информации, лучше ходить кругами, пропадая из виду время от времени, а потом постепенно сжимать круги до полного соприкосновения. Это тебе не Гледис! Надо быть осторожнее.
- Это я понял. С Глэдис и ходить не нужно было, сама шла, куда поманишь. А как у тебя дела с Дерреком?
- Все то тебе и расскажи! - рассмеялась Мария, - Ну, раз уж у нас пошли такие разговоры, пока все по-старому, как обычно. Чувствую только, что с каждым днем хоть на градус, да накаляется атмосфера. Самое смешное, что он один из немногих, кого не пугает мой характер и не отвращают мои выходки, но как-то форсировать отношения с ним я пока не хочу. Чувствую, что не нужно этого делать.
- Его тоже пугать не нужно, - усмехнулся по-доброму Брайан. - А про характер ты права. Это как индикатор, кто не испугается - тот и остается. Но главное не переборщить с проявлением негатива.
Самое смешное, что мы все одного поля ягоды, и, по сути, знаем поверхностную модель поведения, но все равно боимся стервозности друг друга.
- Может одна из вечеринок, о которых мы договаривались, то-то изменит. Жаль, что его не будет на свадьбе... - сказала Мария чуть более задумчиво, чем обычно.
- Еще не поздно позвать его. Хотя... даже не знаю, этот вопрос надо согласовывать с нашей сладкой парочкой.
- Не думаю, что это своевременно. Мы вернемся к радостному скрипу кровати. Хорошо бы Деррека позвать! Ты же знаешь, он может сорваться и приехать, как мы.
- Я тебе об этом и говорю. Деррек приедет, если ты его позовешь. И я понимаю, что Томми и Мэриэнн сейчас заняты. Но думаю, что они не будут против, если приедет Деррек.
- Мы и завтра утром успеем позвать его. Все-таки, это их свадьба - им и решать. Я завтра увожу Мэриэнн за покупками, а вы с Томми могли бы отправиться улаживать бюрократиеские заморочки.
- Тогда все ок. Надеюсь, у мамы получилось успокоить Дуайта. Так и представляю, как он бегает по кабинету и ругает Томми, а заодно и меня, - Брайан усмехнулся.
- Мне интереснее представлять его реакцию на женитьбу, - прыснула Мария.
- Надо будет заранее вызвать «скорую». И полицию. Так, на всякий случай.
- Бригаду санитаров с носилками! Если и «скорую», то для Томми...
- Мы устроим мини-прием в честь молодоженов у нас. Дуайт будет вести себя более сдержанно.
- Скорее всего, молодые будут против. Да и родителей Мэриэнн исключать не стоит! Прием и без нас вполне устроят.
- У нас нейтральная территория. Хотя об этом еще будет время поговорить. Мы пригласим всех родителей, само собой.
- А оно тебе надо? Не стоит брать на себя больше ответственности, чем диктуют обстоятельства. Случись на приеме скандал, что совсем не исключено, виноваты будем в том числе и мы - организаторы. К тому же, у нас недавно уже была крутая вечеринка - не могут же все события ЛА происходить у нас дома! - Мария с подозрением посмотрела на брата, - Или ты хочешь использовать тот прием, например, чтоб кого-нибудь пригласить? - спросила она, ехидно изогнув бровь.
- Нет, этот прием чисто семейный. Родители жениха и невесты, наши и мы сами. Все! Это не тот случай, когда приглашают всех. Тем более, понравившуюся девушку родом из Верхнего Ист-Сайда, что в Нью-Йорке. Скандал ее точно не впечатлит, особенно семейный, - криво улыбнулся Брайан.
- В любом случае, пусть решают ребята. Скорее всего, получится компромисс: большой прием для всего света у Янгов, например, и маленькая тусовка «для своих» у нас. Это как с днями рождения. Кстати, ты думал, что подаришь Дерреку? У него же через десять дней...
- Я рад, что поняла меня. Я пока не думал, что подарить ему, но время еще есть.
- А я уже
выбрала и даже купила! Только тебе не расскажу! Та-акой сюрприз испортить я тебе не позволю!
- Хм! - хитро усмехнулся Брайн. - А ты шустрая!
- Долго ли?! - в тон брату усмехнулась Мария
- Уже поздно, пора возвращаться в отель, - сказал Брайан. - Вечер прошел замечательно, как и все вечера в твоей компании.
- И, правда, пойдем! Да и на завтра еще очень много дел! Не ожидала я такого от Мэриэнн и Томми.
- Да уж, это для многих будет шоком.
Они расплатились за кофе, и вышли из кафе. До отеля шли молча, каждый думал о чем-то своем. Или о ком-то.
Или пока не своем.
- Ладно, братишка, спокойной ночи! Надо отслеживать регулярность таких бесед! Ну и денек выдался! Кто куда, а я спать! - Мария устало направилась в свой номер. Смыв с лица грим, переодевшись, она обессилено рухнула на кровать. Из-за стенки раздавалось то, что она пророчески назвала "радостным скрипом". Все к тому и шло. Бывают такие пары, которые выглядят совершенно очевидными, но не сходятся до последнего. Именно такой парой были Мэриэнн и Томми. "Интересно, а мы с Дерреком тоже такие?! Хотя, я сильно в этом сомневаюсь. Я не сохла по нему так, как Мэриэнн по Томми. Она теперь просто обязана быть счастливой. А если не будет, собственноручно сделаю ее вдовой!"
Брайан, пожелав сестре спокойной ночи, прошел в свой номер и плюхнулся на кровать. События этого дня его утомили, правда, не настолько, чтобы не думать о Рейчел. Черт! Да что ж это такое. Видел ее всего то от силы 20 минут и влюбился. Он достал телефон и набрал номер круглосуточного цветочного магазина ЛА. Завтра мисс Хоу получит букет цветов.

***
Мэриэнн прибежала с каким-то пакетом и закрылась в ванной. Не самое удачное время.
- Дорогая, ты надолго там? - с надеждой спросил Томми через дверь.
- Скоро буду! Мне нужно немного освежиться! - донеслось из-за двери.
- Солнышко, я тогда на пару минут отлучусь, очень надо, - проговорил Томми и выбежал из номера в поисках другой уборной. Ох уж эти женщины, если оккупируют ванную, то надолго.
- Хорошо!
Буквально через пару минут, Томми вернулся в номер. После посещения некого кабинета, он блаженно растянулся на кровати.
Мэриэнн быстро привела себя в порядок, распустила и расчесала волосы. Открыв пакет, она в очередной раз удивилась предусмотрительности подруги. Сам поход в магазин и этот выбор... две комбинации: черная и белая - из тончайшего кружева, чулки на кружевной резинке и пояса к ним, роскошный бело-голубой расшитый серебром пеньюар. Сама она предпочитала вещи поскромнее, но, только подумав, какова будет реакция Томми, девушка решила разнообразить гардероб. Немного подумав, Мэриэнн выбрала белую комбинацию, белые чулки без пояса и халатик от пеньюара, который предпочла запахнуть, но не завязывать. Облачившись и придирчиво оглядев себя в зеркале, Мэриэнн осталась довольна и, немного робко, вышла к жениху.
Томми был сражен, Мэриэнн вышла к нему в столь прекрасном образе, что у юноши пропал дар речи. Изящные линии белья подчеркивали идеальную фигуру девушки. Он даже боялся к ней прикоснуться, настолько Мэриэнн была хороша. Нет, превосходна!
Мэриэнн молча подошла к Томми и взъерошила его непослушные волосы.
- Ты совершенство... - прошептал Томми, обнимая девушку за талию.
- Значит, мы стоим друг друга! - улыбнулась Мэриэнн.
Он поцеловал её и резко опрокинул на мягкую кровать. Нежный взгляд. "Да, тебя хочется любить". Томми стал нежно целовать Мэриэнн. Губы, шею, спускался ниже, к груди, закованной в комбинацию. Осторожно, стараясь не повредить хрупкие кружева, он освободил прелести возлюбленной. Поцелуи стали опускаться ниже...
Каждое прикосновение Томми становилось для Мэриэнн незабываемым, каждое оставляло на теле такое любимое клеймо, с которым хотелось ходить всю жизнь. Ей уже не важно было, сколько девушек до нее Томми также целовал и обнимал.
Прочь оковы одежды! Их тела соединились в одной симфонии. Каждое движение, каждый вздох, каждое прикосновение... как партия инструмента в их любовном дуэте. Она -
нежная и трогательная скрипка, он - смычок, что заставляет её играть. Сначала тихо, с перекатами, потом напряжение нарастало. Все как тогда, на холодном камне побережья. Нет, не так! Все не так! Все лучше, круче, сильнее! Нет того волнения за её первый раз, нет переживаний за то, что скажет отец, нет ничего. Есть только она, он и мелодия их любви.
Мэриэнн не хотелось, чтоб это все когда-нибудь закончилось. Она могла всегда вот так, в гостинице неродного города, сбежавшая вчерашняя пай-девочка, влюбленная до кончиков волос, счастливая своей ненасытностью, счастливая его нежностью, любить его. Наконец-то он рядом. Не с какой-нибудь Бриджит, Молли или Кейт - с ней, с Мэриэнн.
Двенадцать последних лет ее жизни - больше половины, она осознавала свою влюбленность в Томми. До этого Мэриэнн просто особо выделяла его из тех ребят, с которыми общалась в детстве. В восемь лет она впервые поняла, что думает о Томми Брауне в сотни раз больше, чем о чем-то другом, в двенадцать разочаровалась в своих попытках переключить внимание на кого-нибудь или что-нибудь, в четырнадцать получила первые поводы ревновать и ревновала до окончания вечеринки у Лоуренсов. И вот он с ней. Так и должно быть. Она дождалась и оказалась вознаграждена за то сполна.
Томми и Мэриэнн лежали обнявшись. Не говоря не слова, просто обнялись и все. Сейчас им не нужен был ни этот мир, ни этот город и никто другой во всей вселенной.
- А как мы будем объяснять твоему отцу факт нашей женитьбы? - Мэриэнн, наконец, прервала долгое блаженное молчание.
-Ну, объясним как-нибудь. - Пожал плечами Томми, хотя, лежа это было проблематично. - Просто поставим его перед фактом и все. А что? Его мечта сбудется, я начну нормальную, в его понимании, жизнь. Завязал с пьянками, по девкам не гуляю...
- Да, ему, наверно, станет гораздо спокойнее. Просто, зная его характер... Он же хотел видеть на моем месте Марию...
- Зато я не хотел!- Уверенно произнес Томми. - Знаешь, а я ведь всегда знал, что ты меня любишь. Просто... - он замялся. Что, признаться ей, что он полный дурак? Что он спал с другими из-за их доступности, а она... она просто была хорошей девочкой, которую плохой мальчик не хотел портить. Да и не такая уж она хорошая, судя по недавним событиям.
- Просто есть такие хрупкие мосты, перейти которые можно только один раз, потом они рушатся, а назад пути нет. Случись это раньше, когда ты еще не был готов, мы очень быстро расстались бы, - Мэриэнн как-то грустно посмотрела на Томми.
Томми привстал на кровати и, опершись на локоть, посмотрел Мэриэнн в глаза.
- А ты была готова? Вот так, броситься в омут головой. Не сказав не слова никому, просто умчаться в рассвет. Ты была готова? Еще тогда, раньше, предложи я тебе руку и сердце?
- Я уже давно была готова, знала, что мне нужен именно ты, - Мэриэнн ласково улыбнулась Томми, - если бы я хоть немного сомневалась, я и сейчас не поехала бы с тобой и выйти за тебя не согласилась бы.
- Ясно, - улыбнулся в ответ Томми. - Учитывая, что на том светском рауте ты не колебалась ни секунды, ты была готова давно. Вот только я все тянул неизвестно что.
Он наклонился и нежно поцеловал свою невесту.
И запоздавшая мысль, что жена переезжает в дом мужа. "Черт!" - вспоминая, что представляет из себя комната Томми, промелькнуло в его голове.
У Мэриэнн снова закружилась голова. На этот раз, голод был ни при чем. Девушка блаженно откинулась на подушки.
- Ты ведь никуда не уйдешь? - как-то по-детски наивно спросила она.
- Верный рыцарь всегда будет с принцессой, - с улыбкой произнес Томми. - А теперь, ваше высочество, не соизволите ли почивать?
- Только с верным рыцарем, - улыбнулась в ответ Мэриэнн.
Томми нежно обнял Мэриэнн.
- Закрывай глаза, я никуда не уйду, - сказал он шепотом.
- Спокойной ночи, милый! - Мэриэнн еще долго чувствовала на губах привкус этого слова. "Милый". Это про него. Вслух. Не в пустоту. Блаженство.
Обнявшись, они уснули в ночной тиши отеля. Утро сулило им новые горизонты.



***
Мэриэнн снова проснулась первой. Она вообще спала немного и вполне высыпалась. Скоро придет Мария и утащит на шоппинг. Если подруге что-то пришло в голову, спорить бесполезно. Мэриэнн оглянулась на Томми. Тот улыбался во сне. Мэриэнн наклонилась и нежно поцеловала его щеку.
Он обнял девушку, уловка с мнимым сном удалась.
- Выспалась? - Когда они смогли разомкнуть губы, поинтересовался Томми.
- Да, вполне, - улыбнулась Мэриэнн, - ты все такой же хитрый!
- Какой есть, - пожал плечами парень. - Ну что, в душ?
- Только с тобой! - Мэриэнн поставила шутливый ультиматум.
- Да я, в принципе, другие варианты не предлагал. - Так же шутливо ответил Томми.
- Ты о них, наверно, даже не думал,- рассмеялась Мэриэнн.
- Да неужели! - Томми подхватил Мэриэнн и понес её в душ.
Мэриэнн радостно засмеялась. Она понемногу начинала привыкать к своему счастью. Она хотела каждый миг, проведенный рядом с Томми поглубже отпечатать в памяти, чтоб никакой старческий маразм не был властен над ее теперешним счастьем.


***
Мария резко открыла глаза и мигом окунулась в новый день. С ней редко такое случалось, сегодня был один из таких дней. Ей хотелось выпить кофе и разбудить брата. Первым шагом к осуществлению желания Мария выбрала душ.
Высушив волосы и одевшись, Мария вышла на балкон, общий с соседним номером. Ей не составило труда протиснуться в открытую форточку. Брайан любил спать на свежем воздухе. Через минуту она уже щекотала Брату пятки, зная, что это единственный способ разбудить его меньше, чем за полчаса.
- Мария! Какого черта! - буркнул Брайан, убирая ноги от Марии. Он открыл глаза. - Все я не сплю! Довольна?
- Буду довольна, когда мы выпьем по первой чашке кофе! Вставай, давай! На сегодня уйма дел! - Мария рывком сдернула с брата одеяло.
- Сейчас только душ приму! И не сдергивай так одеяло, вдруг я голый сплю, - Брайан встал и направился в ванную.
- Напугал ежа тонкими джинсами! Я голых мальчиков уже где-то видела, - усмехнулась Мария.
- Интересно где? - усмехнулся Брайан и скрылся в ванной. Главное вовремя убежать от Марии, подумал он, вставая под душ.
- Все то тебе и скажи! Завистник, - усмехнулась в догонку Мария.
- Меня не интересуют голые мальчики, - крикнул из душа брат.
- А кто тебя, эстета знает?! Меня некрасивые тоже не вдохновляют!
Брайан уже включил воду и не слышал Марию. Приняв душ, он оделся и вышел к сестре.
- Нашла куда пойти завтракать? - спросил он.
- Да, кажется, я знаю, куда мы пойдем. Голубков дожидаться не будем. Друг другу они сейчас нужнее
- Ясно дело, им не до нас. Идем?
- Идем! - Мария успела посмотреть по карте дорогу. Через пятнадцать минут они были на месте. Уютное кафе, хороший кофе, прекрасная компания - чем не идеальный завтрак?!
Покончив с водными процедурами, голубки отправились завтракать. Маленькое, уютное кафе, чашечка кофе...
- Как я понимаю, вы с Марией сегодня нас покинете? - Поинтересовался Томми. - Или все обойдется без вашего любимого шоппинга?
- Ну, куда же без него? Я же не пойду к алтарю в чехле от вечернего платья! - рассмеялась Мэриэнн, - да и вам с Брайном не до скуки будет! Ты же не доверишь организацию нашей свадьбы двум девушкам!
- Ну что ты, дорогая! - В шутку ответил Томми. - Моя кредитная карта позволяет быстро нанять для этих целей толкового менеджера.
- Толкового и молчаливого! - добавила Мэриэнн,- Ты же не хочешь больше гостей?!
- Если ты про журналистов, то... черт! - Стукнул себя по лбу Томми. - Мы же про Деррека забыли!
- Я имела ввиду журналистов, а про Деррека и вправду забыли. Я попрошу Марию его пригласить!
- Ну да, не ровен час и они под венец пойдут!
- Сомневаюсь. Мария сначала будет ломаться, проверять его, провоцировать...
- Проверять? - Удивился Томми. - Да сколько можно его проверять? Он и так, чуть ли не как собачонка бегает за ней.
Проверять можно разные вещи. Например, психологическую устойчивость, интеллектуальное соответствие, степень сумасшествия… - улыбнулась Мэриэнн.
- Надеюсь, проверки надо мною уже
закончились? - Поинтересовался Томми.
- Они, вроде как, и не начинались, - Мэриэнн игриво изогнула бровь, - я же не Мария!
- Ну, как говорится, с кем поведешься... - шутливо ответил Томми.
- А может она и тебя проверять начнет. На пригодность на роль моего мужа. С нее станется, - рассмеялась Мэриэнн.
- Предложение пожениться в тайне еще в силе, - с серьезным видом произнес Томми.
- В тайне от них?
- От Марии, - смеясь произнес Томми. - Хотя, лучше пережить её проверку, чем то, что она со мной сделает, когда узнает, что мы поженились без неё.
- Ты просто очень быстро овдовеешь! Брат с сестрой друг друга стоят, - рассмеялась Мэриэнн.
- Хорошо, - сказал Томми. - Придется покинуть твое общество. Кстати, интересно, где это семейство?
- Скорее всего, они тоже завтракают.
- Пора заканчивать трапезу и переходить к делам, а то мы так и не достигнем цели нашего визита в этот город.
-Достигнем! Я в нас верю,- у Мэриэнн зазвонил телефон, - и в Марию я тоже верю, улыбнулась девушка.
Она быстро переговорила с подругой.
- Они сейчас будут здесь. Тогда и разойдемся.
Томми положил свою руку поверх ладони девушки.
- Я буду скучать...
-Я тоже буду скучать. Радует, что мы скоро снова встретимся!
В кафе уверенно вошли Мария и Брайан. Вместе они смотрелись великолепно, даже в гриме. Прохожие смотрели на них, как на парочку.
- А вот и наши влюбленные! - Брайан махнул им рукой. Они подошли к столику Мэриэнн и Томми.
- Привет, Брайан, - махнул Томми рукой другу. - Мария, - почтительно кивнул он девушке.
- И вам привет! Ну что, как настроение?
- Отлично! - Потягиваясь, произнес Томми.
Мэриэнн загадочно улыбнулась.
- Мы тут поговорили... Мария, ты ведь можешь позвонить Дерреку и пригласить его?
- Могу. Полагаю, цель по телефону не рассказывать?
- Да и место можно назвать иносказательно.
-Это можно. А почему именно я?
- Понимаешь, если позвоню я, Мэриэнн или же Брайан, то весь этот каламбур про место и цель визита, он может пропустить и мимо ушей, а вот если позвонишь ты... - Томми сделал акцент на слове "ты".
- Ясно, сватаете понемногу, - усмехнулась Мария.
- Ты же знаешь, он за тобой пойдет хоть на край света. - Сказал Томми. - Свела парня с ума...
- А ты лучше не лезь! То, что касается только нас - наше дело. А пробежит между нами искра, так и зашибить может, - Мария язвила автоматически.
- Мария, я все понимаю, но ты обороты немного сбавь, - Брайан легонько толкнул Марию в бок.
- Щас и тебе попадет, - Мария в ответ шутливо толкнула брата.
- Знаешь, Мария, я как ты, не обращал внимания на человека, которому был дорог. И сейчас жалею об этом, - тихо произнес Томми и встал из-за стола. - Извиняться не буду. Ты права, это ваше дело, но дай ему шанс, сними хотя бы на вечер маску.
- Да я и не нуждаюсь в извинениях, ты знаешь! - Мария спокойно улыбнулась.
- Ну что, оставляю свою невесту на тебя, Мария. А мы с Брайаном пойдем готовиться к мальчишнику.
-Вы сначала к свадьбе подготовьтесь! Костюмы выбирайте сами. Аксессуары мы купим завтра. Деррек будет к четырем часам, - Мария привычно выдавала указания.
- Как прикажете, мэм! - Томми по-армейски вытянулся и козырнул.
- Вот так-то лучше!- Мария шутливо-снисходительно кивнула Томми.
- Может, отцу стоило тебя поставить во главе студии? Уж больно шустро приказы отдаешь. А нам костюмы выбрать не долго. Это вы восемь часов платья меряете.
- Не хочу я всю жизнь торчать на студии. Не заставят! Все, мальчики, ариведерчи! Мы вас покидаем!
Деррек приехал как раз вовремя. Брайан и Томми завершили все приготовления к свадьбе и готовились начать отвязный мальчишник. Проститься с холостяцкой жизнью Томми планировал в одном из ночных клубов Вегаса.
- Мог бы позвать раньше! Хотя я не в обиде. А где дамы? - осведомился Деррек после того, как его быстро ввели в курс дела.
- Дамы штурмуют ближайшие магазины, - ответил Томми, - не завидую я продавцам.
- Зато продавцы завидуют мертвым. Я несколько раз ходил с Марией по магазинам, представляю, - улыбнулся Деррек.
- Кстати, о продавцах, ты костюм себе прихватил или покупать будешь? - Поинтересовался Томми. - То мы с Брайаном эту процедуру уже прошли, слава небесам.
- Надо посмотреть в багажнике. Иногда беру, на всякий случай, - костюм обнаружился.
- А ты оказывается запасливый, - удивился Брайан. - Мы вот ездим налегке и тратим деньги на костюмы.
- Ну, если бы я уехал на другой машине, отправился бы сейчас прямиком в магазин, - рассмеялся Деррек, - если честно, я даже не помню, когда и зачем положил его туда.
- Ну, раз проблема с одежкой решена, переходим ко второму вопросу: где будем справлять мальчишник?
- Сомневаюсь, что в Вегасе не найдется подходящих клубов!
Деррек, Томми и Брайан полночи провели в клубе. Как в старые добрые времена - весело, немного безбашенно. Но и тут, в крутом клубе для прожигателей жизни, они чувствовали, что жизнь выходит на совершенно новый этап. Холостая жизнь Томми останется в сияющем городе развлечений.
В отель они возвратились радостные, уставшие, задумчивые. Каждый размышлял о своем.
Брайан, попрощавшись с друзьями до завтра, ушел в свой номер. Оттуда он сразу позвонил в тот самый магазин цветов - Рейчел получила свои розы.
"Завтра я стану женатым мужчиной", - думал Томми. Не смотря на веселую вечеринку и выпитое спиртное, легкое волнение наполняло душу Томми. Работа на киностудии, семейная жизнь. Как порядочный семьянин, Томми планировал вставать в семь утра, в восемь быть на работе и в пять вечера возвращаться домой к любящей жене. Да, к жене... после смерти матери дом опустел. Отец стал мрачнее тучи.
- Мама... как бы я хотел, что бы ты с отцом... нет, папой... были здесь, завтра,- сквозь слезы, прошептал парень.

***

Девушки, тем временем, возвращались в отель. В номерах их ждали горы пакетов, несколько они несли в руках. Разобрав покупки и еще раз обсудив план на завтра, они уселись на пушистый ковер, заказали пиццу, включили музыку... Той ночью курьеры местных пиццерий сбились с ног, доставляя пиццу, напитки и десерты в номер небольшого отеля, а девушки провожали незамужнюю жизнь Мэриэнн спонтанной пижамной вечеринкой.
"Странно. Мэриэнн выходит замуж. Интересно, она сама то привыкла к этой мысли? Даже мне потребуется время. А наша с ней дружба? Останется ли она такой же близкой, несмотря на вновь обретенные заботы? Или мы с ней станем таким же, как мать с подругами: холодными и приличными? Люди часто называют взрослостью умение вливаться в рамки, надиктованные тем или иным кругом, умение быть таким, каким тебя хотят видеть".

***

Мэриэнн проснулась и посмотрела на часы. Половина шестого утра. Так рано. Она осторожно встала, стараясь не разбудить Марию, которая по своему обыкновению заняла две трети кровати. Да, девичник, определенно, удался. Девушка хотела было сразу направиться на поиски Томми, но потом решила не будить жениха так рано. У них впереди жизнь.
Мэриэнн поставила набираться ванну и наложила на лицо освежающую маску. Сегодня ее день. Платье, туфли, аксессуары, маникюр, педикюр - все готово. Остались только прическа и макияж, которые можно будет доверить Эрике и Мишель. Мэриэнн судорожно вспоминала, не упустили ли они что-нибудь. Вроде, все в порядке.
Закончив с водными процедурами, Мэриэнн вышла в комнату. Если бы кровать не была такой большой, Мария заняла бы всю и еще немного. Только габариты гостиничной мебели позволили ей не очутиться на полу. Тихо, стараясь не обрушить на себя гнев разбуженной подруги, Мэриэнн оделась и, едва направившись к двери, услышала родное недовольное:
- Ну же ты и слон в гостиной! Подожди меня! Я быстро, - ворча и ругаясь, Мария, что называется, соскребла себя с кровати и отправилась в душ. Мэриэнн тем временем взяла книгу, которая валялась рядом с сумкой подруги.
Через десять минут Мария вышла из ванной.
- А этот Ригли неплохо пишет! - Мэриэнн продемонстрировала подруге книгу, - у тебя есть еще что-нибудь его?
- Да, есть пара книг. У него пока немого, - непринужденно ответила Мария, - ну что, пошли
завтракать?! В такой день надо плотно зарядиться, дел куча, а мне еще подругу замуж выдавать!
- Пойдем! - рассмеялась Мэриэнн.

***

Томми проснулся рано. Странно, вчерашний вечер должен был сулить позднее пробуждение, но...
Приняв душ, парень достал костюм и чопорно стал наряжаться. Да, Томми был тем, кого называют пижонами, денди и метросексуалами. Он любил элегентные одежды, хотя и носил их редко. В повседневной жизни более удобны джинсы с футболкой. А белоснежную или серую рубашку с костюмом лучше надеть по какому-либо празднику.
Сегодня как раз такой праздник. В голову снова вернулись ночные раздумья.
- Черт! - Выругался Томми и, схватив телефон, набрал номер отца.
- Да, сын. - Раздался из трубки голос отца.
- Папа... - тихо произнес Томми.
- Что? Что с тобой? - обеспокоено спросил Дуайт. Он, конечно, привык, что сына забирают в полицейский участок, но все равно. - Тебя снова арестовали? Томми, сколь…
- Нет, папа, - перебил Дуайта Томми. Если ждать пока отец прочитает всю лекцию времени нет.
- Я хотел сказать тебе, что люблю вас с мамой. - Слезы блеснули на глазах парня. - Я всегда вас любил.
- Томми. - Протянул Дуайт. - сынок, я... мы то же тебя любим. Я и мама, она всегда тебя оберегала. Пока могла...
- Знаю. - Ответил Томми. - Знаешь, я решил покончить со всем. С выпивкой, со скандалами. Я сейчас далеко, но обещаю, когда вернусь... все измениться.
- Надеюсь, Томми, надеюсь.
- И еще, я решил жениться. Не на Марии, но на другой хорошей девушке. Она всегда любила меня. И сейчас любит. Любит таким, какой я есть.
- А имя у неё есть? - С ноткой недовольства поинтересовался Дуайт. Верить в то, что его сын изменился хотелось, но Томми говорил это не однократно. Да, сейчас в его словах было то, чего раньше не было - искренность.
- Да, её зовут Мэриэнн. Мэриэнн Янг.
- Янги, - задумчиво произнес Дуайт. - Что ж, не плохая партия. Думаю, когда вы вернетесь можно будет поговорить о вашей помолвке, не думаю, что её семья будет против.
- Я то же так думаю.
- Я рад, что решил исправиться, Томми.
- И я рад, отец. Хоть и не ожидал такого от себя.
- Ха, - усмехнулся Дуайт, - все в мире меняется. Брайан же смог измениться и заняться киностудией, ты чем хуже?
- Нечем, я просто другой. Но киностудию собираюсь посещать регулярно. Найдется там кабинет для меня? - Шутливо спросил Томми.
- Найдется. - Ответил отец.
- Ну и славно... ладно, спасибо, что выслушал.
- Мы же семья, Томми.
- Знаю, хоть и забыл об этом в последнее время.
- Главное, что вспомнил. Возвращайся, все будет хорошо.
- Да, конечно!
- Пока, сын.
- Пока, отец.
Разговор завершился. Томми положил телефон на стол и продолжил завязывать бабочку. Этот разговор должен был состояться...
Закончив все приготовления, Томми набрал номер Брайана и стал ждать ответа. Гудки в трубке действовали на нервы. Посмотрев на ладонь, парень увидел, как дрожит его рука.
- Да что со мной? - произнес Томми. Он пытался унять дрожь, но все было тщетно. "Странно, я переживаю. Еще пару дней назад, делая Мэриэнн предложение, я был спокоен, а сейчас..." Чего же он боялся? Свадьбы? Абсурд! Он действительно хотел измениться, стать другим, а сейчас...
- Да, Томми! - наконец-то ответил Брайан. - Я готов. А вот у тебя что-то голос дрожит.
- Волнуюсь немного, - честно ответил Томми. - Шаг, все-таки, ответственный. Я готов, как там наши дамы, не знаешь?
- Скорей всего завтракают, а потом начнут одеваться-собираться. Скоро приедут Эрика и Мишель, стилисты Марии. Твое волнение нормально. Может, тоже позавтракаем? Присоединимся к остальным. Ты еще успеешь увидеть невесту.
- Нет, давай в чисто мужской компании. - Внезапно произнес Томми. - Боюсь, что если увижу сейчас Мэриэнн, еще сильней начну волноваться.
- Тогда давай встретимся в ресторане отеля и позавтракаем вместе. Там-то ты точно не встретишь Мэриэнн. Мария не любит рестораны отелей. И все будет замечательно. Это ваш день!
***

Девушки, оживленно беседуя, завтракали в
ближайшем кафе. Кофе уже подходил к концу, когда дверь отворилась и вошел Деррек.
- Приветствую, дамы! - улыбнулся он. Девушки тоже поздоровались вразнобой. Атмосфера стала еще менее принужденной, время побежало еще быстрее.
- Нам, пожалуй, пора возвращаться в отель. Скоро приедут стилисты, - Мария сразу поднялась и выжидательно посмотрела на своих сотрапезников. Деррек поднялся ненамного позже нее.
- Вы идите, я догоню! - сказала Мэриэнн, доставая вибрирующий телефон. "Мама" - гласил определитель номера. Этого Мэриэнн и боялась последние дни. Сама она ни за что не решилась бы позвонить маме. Несмотря на доверительность в их отношениях, Мэриэнн испытывала жгучее чувство вины.
- Алло, - девушка поняла, что чувствуют, шагая в ледяную воду.
- Мэриэнн! Ты где?! Элизабет говорила, что вы уехали на какой-то концерт... И почему ты так внезапно покинула вечеринку? Как с этим связан Браун-младший? Почему ты не звонишь? За тобой такого не водилось! Все в порядке?! - казалось, Элеонора не прервет эмоциональный поток никогда.
- Мам, успокойся! У меня все хорошо, даже более чем! Я вернусь, скорее всего, послезавтра и все тебе объясню, - голос у Мэриэнн слегка дрожал, - Надеюсь, ты поймешь!
- Ты там с ребятами? - Элеонора явно волновалась за дочь.
- Да! Со мной здесь Томми, Мария, Брайан и Деррек.
- Ну, надеюсь, обойдется без серьезных последствий!
- Ничего страшного не случится... - Мэриэнн немного замялась, - и... мам, спасибо вам с папой за все! Мне повезло с вами!
- Да, что с тобой, доча? Ты уверенна, что все хорошо? - Элеонора еще больше взволновалась.
- Да, мама! Уверена! Мне никогда еще не было так хорошо! Обещаю, что как только вернусь, сразу все объясню вам с папой! Вы обязательно поймете, я уверена! Мне нужно еще два дня! Это же немного!
- Ладно. В конце концов, я верю, что воспитала умную и взрослую девочку. Ты уже большая. Поступай, как считаешь нужным!
- Спасибо, мама! Я побежала, целую тебя!
- Пока, милая!
Мэриэнн устало прижалась к стене. Казалось, она только что вернулась с многочасовой тренировки в спортзале. Выпив стакан вишневого сока со льдом, девушка направилась в отель.
Свадебные приготовления заняли еще два с половиной часа. Мария сразу облачилась в свое черное вечернее платье, купленное вчера. Стилисты разделились, чтоб не мешать друг другу: Эрика занялась Мэриэнн, а Мишель Марией.
- Макияж готов, - Эрика придирчиво оглядела свою работу.
- Значит, надеваем платье. Иначе прическу потом помнем, - Мишель только что закончила укладывать волосы Марии.
Мэриэнн все это время была на удивление спокойна. Конечно, она волновалась, думала, как пройдет церемония и все ли будет в порядке, но внутреннее ощущение гармонии не покидало ее ни на минуту. Она выходит замуж за Томми. Так и должно быть. Только нытикам свойственно рыдать над несбывшейся мечтой. Они не знают накала настоящей мечты. Истинные желания всегда сбываются, но не все, к сожалению, понимают, что для этого нужна и работа над собой, и воля, и терпение.
Стилисты закончили сравнительно быстро. Что ни говори, а мастера своего дела выполняют работу качественно и быстро. Мэриэнн взглянула на себя в зеркало. Платье идеально подчеркивало женственность и хрупкость ее фигуры, волосы, уложенные мягкими волнами, были слегка прикрыты тонкой фатой. Если бы кого-нибудь попросили описать ее образ одним словом, этот человек сошел бы с ума, выбирая между "нежность", "легкость" и "невинность".
Мария, напротив, воплощала сегодня сексуальность и обаяние женщины-вамп. Облегающее черное платье с петлей-американкой, открытой спиной и юбкой-годе, изящный кулон на груди с несколькими тонкими цепочками разной длины на обнаженной спине, несколько тонких браслетов на запястьях, небольшая ассиметричная шляпка с негустой вуалью и ярко алая помада в цвет лака на длинных ногтях. Создать настолько противоположные образы решила Мария. Ей понравился эффект на вечеринке. Хоть зрителей будет и немного, Деррек то никуда не денется, а он вполне
стоит того впечатления, которое они произведут.
- Мэриэнн, подожди! Ты же знаешь, на невесте должно быть что-то заимствованное и что-то голубое. Держи! - Мария протянула подруге маленькую серебряную булавку с голубым топазом, - Это мой оберег. Сегодня пускай она будет с тобой!
- Спасибо, - только и сказала Мэриэнн и обняла подругу. Девушка быстро приколола булавку, - нам еще не пора?
- Да не волнуйся ты так! Сначала пускай уедут мужчины!

***
- Нам было дано распоряжение отправляться. Мария через стилиста передала. Дамы прибудут чуть позже, - Деррек, дежурно постучав, вошел в номер Томми.
- Тогда в путь! - Радостно воскликнул Томми. Он всеми способами пытался скрыть волнение.

***
- А вот теперь пора! - Мария в окно смотрела вслед отъезжающей машине, в которую минутой раньше уселись Томми, Брайан и Деррек.

***
Церковь поражала своим великолепием. Нельзя было даже представить, что в Вегасе есть такое. У Томми Вегас ассоциировался с гнездом разврата, а тут... просто шедевр готической архитектуры. Высокие своды, длинные и узкие окна.
- Я встречу девушек, а вы занимайте места! - Деррек, как и все, был взволнован.
- Хорошо, - произнес Томми и подошел к алтарю. Святой отец уже стоял там. Кивнув и буркнув что-то типа "Здрасте", Томми стал ждать.
Здесь, у алтаря, святого места, ему, грешнику по жизни, стало спокойно. Дрожь и волнение остались позади.

***

Едва девушки вышли из машины, к ним буквально подскочил Деррек. Мария сразу пресекла поток комплиментов, заявив, что для этого время еще будет, и направилась в храм, занимать место подружки невесты.
- Ну что, пойдем! Томми уже заждался! - Деррек чинно взял Мэриэнн под руку и повел к алтарю. Мэриэнн улыбнулась. Это она заждалась.
"Никогда не ощущал такую легкость" - глядя на скульптуры святых, думал Томми. Ощутив чей-то взгляд, он обернулся. В дверях стола Мэриэнн. Белое платье с золотом по бокам обрамляло идеальную фигуру девушки. Она шла к нему. Сердце отмеряло каждый шаг. Подол платья с легкостью колыхался в унисон невесомым шагам. Легкомысленный порыв сквозняка донес до него легкий аромат духов. Нет, это не духи. Это дурманящий аромат Мэриэнн. Запах женщины, его женщины.
- Ты прекрасна, - восхищенно прошептал Томми, когда Мэриэнн стала подле него.
- Ты лучше! - улыбнулась Мэриэнн, - Ты уверен, что хочешь...
- Да! - отрезал Томми. Именно сейчас он меньше всего хотел думать о правильности своего поступка. Он уже поклялся себе, что никогда не будет жалеть об этом, и точка!
Мэриэнн молча улыбнулась. Томми! Он изменился с возрастом, да и все они изменились. Сейчас он так решителен, а что будет через год? Через десять лет? Мэриэнн подспудно боялась, что женитьба для Томми лишь очередной бунт, способ показать себя, выделиться... Однако для себя Мэриэнн давно решила, что она будет с ним столько, сколько будет нужна ему. Метания и сомнения часто многое портят. Она в своем решении была тверда. Даже если для него она пятисотая, тысячная... он то для нее - первый. Единственный.
- Если присутствующие не против, - осмотрев всех беглым взглядом, произнес священник, - мы начнем. Дети мои, станьте перед алтарем, пристанищем господа нашего.
Мэриэнн и Томми подошли ближе.
- Мы собрались сегодня здесь, что бы благословить на брак два любящих сердца. Господь соединил их, дав им встретиться и полюбить друг друга!
При последних словах священника у Томми сжалось сердце. Встретились они давно, и Мэриэнн верой и правдой ждала его. Ждала годы. Ждала, пока он, грешник, что сейчас раскаивается, пил, гулял и дебоширил. И вот, он, можно сказать, стоит на коленях. Нет, не перед ней, а перед создателем. Хотя, пред ним он не провинился, для него он один из миллиардов таких же грешников. Томми должен стоять на коленях перед Мэриэнн, но она стоит рядом с ним. Потому что она приняла его таким, грешным...
- Томми, готов ли ты взять в жены Мэриэнн, любить её и оберегать в болезни и здравии, в богатстве и бедности, и пока смерть не разлучит вас?
Томми повернул голову к Мэриэнн и посмотрел на неё.
- Да, отче, готов! - Твердо произнес он.
- Ну, что, отлично! - Воскликнул священник. - Мэриэнн, готова ли ты взять в мужья Томми, любить его и оберегать в болезни и здравии, в богатстве и бедности, и пока смерть или какая-нибудь блондинка с четвертым размером не разлучат вас?
- Отче! - Возмутился Томми.
- Сын мой, - спокойно ответил священник, - я знаю, что говорю!
- Да!- Ответила Мэриэнн
- Властью данной мне Богом, объявляю вас мужем и женой. Можете поцеловаться! - Торжественно произнес священник.
Под аплодисменты друзей, Томи обнял свою жену и нежно поцеловал её. Все, теперь он женатый человек. Боже, а ведь отец думает только о помолвке.
- Так! Стоп! - Резко воскликнул священник. – Ладно, я старый индюк, но вы то! Кольца мы забыли! Где они, кстати?
- Ах, да, да, да... - Томми стал в спешке искать кольца по карманам и таки нашел их.
- Отлично! - Произнес священник. - Поехали по новой! Властью данной мне Богом, объявляю вас мужем и женой. Обменивайтесь кольцами и можете снова поцеловаться!
С улыбкой, проделав всю эту операцию, молодожены поцеловались.
Прогулки по паркам, шикарный ужин в ресторане на крыше одного из лучших отелей страны. Первую брачную ночь молодожены должны провести в роскоши и шике. Предоставив новобрачных друг другу, Мария, Брайан и Деррек отправились гулять по ночному Вегсу. Деррек не отходил от Марии ни на шаг, Брайан шутил в перерывах от приступов мечтательности, Мария наслаждалась обществом брата и друга. Устав от каблуков, она скинула туфли, отдала их Дерреку и с громким смехом понеслась по мостовой. Молодые люди с трудом держались на одном уровне с ней. Весь вечер оставлял четкое ощущение закрытой за спиной двери. Замок защелкнулся, ключ от прошлого не существует. Путь назад отрезан.
__________________

Мои произведения
Azazelloalex вне форума  
Старый 26.04.2013, 11:28   #34
Azazelloalex
Местный
 
Регистрация: 16.07.2009
Адрес: Запорожье, Украина
Сообщений: 1,430
По умолчанию Re: Маленькая библиотека.



Глава первая
Высадка

Море штормило. Морская болезнь больше не мучила, спасибо Клавдию, этот добрый эльф дал мне магическую микстуру, всего один глоток и тошнота, головокружение уходят.
Повстанцы на архипелаге держали под своим контролем два острова: форт «Норд» и небольшой скалистый островок неподалеку от него. Форт «Норд» - одно из первых поселений, бежавших с материка повстанцев. Со временем он превратился в оборонный рубеж, были оборудованы укрепления, построен форт. После оккупации Союзом, оборонительная функция стала не нужной, и форт был превращен в тюрьму. Сейчас, после восстания, форт снова стал оборонительным рубежом. Вампиры были большей частью истреблены, оборотней отбросили на другие острова. На всем архипелаге идут стычки с повстанцами. Точнее, после тяжелых боев и оборотни стали вести полупартизанскую войну: мобильные отряды постоянно перемещаются и грабят деревни, города. Основные силы оборотней заняли ключевые точки и удерживают их. В основном это порты и крупные города, но и деревнях, на дорогах есть аванпосты оборотней. В одном из таких аванпостов нам и предстояло высадится.
Порт «Август» - один из крупнейших портов Южного архипелага. Восемь крепостей по периметру, соединенных высокой каменной стеной превращают весь остров в нерушимую крепость. Три крепости соединены мостами с тремя соседними островами. Конечно, проще было бы захватит именно эти острова, тем самым взяв «Августа» в блокаду, но было решено атаковать сходу. Мы даже не высаживали войска в «Норде», а сразу начали наступление. В «Норд» отправился только обоз с Надин. Она, конечно, обиделась, что её не взяли с собой, но я не хочу больше ею рисковать. Пускай сидит дома, как и положено женщине! А то взяли моду, вместе с мужчинами на войну ходить. Беженцев с материка тоже частично переправили на «Норд».
Корабли начали всплывать. Сейчас ночь и подхода судов никто не заметит. Три десятка подводных кораблей с десантом. Общей сложностью двенадцать тысяч солдат. Гарнизон «Августа» пятьдесят тысяч, в три раза больше. Самоубийство? Возможно, но у нас есть маги, а у оборотней их нет. Первым делом мы откроем огонь и магических орудий на кораблях и только потом высадимся. На крепостях то же есть орудия, но из-за неумения оборотнями пользоваться магией, они не опасны.
Залпы грянули одновременно: три десятка огненных шаров полетели к крепости. Врезаясь в стены, она взрывались, разнося каменную кладку в песок. Ответного огня не было, к цитадели царила паника.
После нескольких залпов, в нашу сторону направились грифоны с разведчиками. Маг с нашего корабля выпустил в их сторону огненного феникса. Химера бросилась на беззащитных оборотней. В страхе они отстреливались из луков, но существу, созданному из огня, стрелы не помеха. Несколько разведчиков, осознав бессмысленность боя, кинулись назад. Феникс, разделавшись с их товарищами, полетел за ними. Одной из особенностей заклинание было то, что птица поглощала противников в себе, тем самым увеличиваясь в размерах. Выпущенный магом феникс был не крупнее грифона, но к городу уже подлетала внушительных размеров птица. Если в городе остались эльфы, им не поздоровится.
- Может, феникса лучше развеять? – Спросил я у мага. Он отрицательно покачал головой.
- Не стоит!
- Как бы своих не поубивать.
- Не поубиваем! – Уверенно ответил маг. – Заклинание настроено на убийство оборотней, эльфам оно не причинит вреда.
Не причинит вреда? Я посмотрел на город, он пылал. Феникс бушевал в городе, его голова уже была видна над городской стеной. Оборотни пытались остановить его, но… феникс вырос еще в размерах и взорвался, разнеся в пыль стену крепости. Осколки долетели аж до кораблей. Каменные осколки забарабанили по магическому куполу, защищающему каждый корабль.
- Мы полгорода уничтожили! – Крикнул я магу. Он лишь улыбнулся.
- Не переживай, эльфы целы.
Легко сказать.
Корабли подошли к причалам. Точнее, тому, что от них осталось. Сказать, что это порт сохранился – значит быть оптимистом. Часть крепости была уничтожена взрывом, в каменной кладке зияла брешь.
Пехота высаживалась на берег. Мы быстро прошли сквозь брешь в стене и ужаснулись. Город пылал в огне. Оборотни корчились в агонии. Но самое интересное, что маг не соврал: эльфы были в безопасности. Каждый эльф был заключен в хрустальный шар: магический барьер абсолютной защиты.
- Я же говорил, лорд, а ты мне не верил. – Смеясь, проговорил маг.
- Вы могли не только освободить наш мир, но и уничтожить весь Союз, а вы…
- Лорд, сейчас не время для нотаций! – Он резко стал серьезным. Да, они любят, когда им так вот говорят.
Демонстративно он прошел мимо меня. В порту оборотни особо не оказывали сопротивления. В основном, здесь были раненые, которых сразу же добивали. В городе бушевал пожар и тут защитное заклинание не действовало. На моих глазах оборотень, обращенный в зверя, растерзал женщину. Она убегала, прижав к груди младенца.
Он с размаху ударил её по спине лапой. Женщина упала и выронила младенца. После чего оборотень накинулся на эльфийку. Она не сопротивлялась, она тянулась к рыдающему младенцу. Оборотень подскочи на задние лапы и пастью разорвал её. Наши маги немного припозднились, но темница огня поглотила животное.
Я подбежал к лежащему на земле младенцу и взял его на руки. Ребенок кричал во все горло. Он еще не понимал, что в этот саамы момент он потерял маму, или старшую сестру. Я прижал его к себе и стал убаюкивать. Здесь, в аду схватки, где остатки гарнизона оборотней изо всех сил пытаются выжить. Именно выжить, о победе не может быть и речи. Я стоял и убаюкивал ребенка. Маг снисходительно усмехнулся:
- Отряд! За мной! – Махнул он солдатам и пошел дальше.
Возле ближайшего дома лежал изуродованный труп эльфа. Я подошел и всмотрелся в лицо. Младенец на моих руках был его точной копией.
- Твоей отец пал с оружием в руках, малыш, - подбирая из руки мертвеца меч, произнес я. – Не знаю, как тебя нарекли твои родители, но я назову тебя Конрад, принц нового мира!
Малыш успокоился и, кажется, уснул. Конрад напомнил мне Лоренса. Мой сын погиб в ту ночь, когда я обрел новую жизнь.
- Эй, боец! – Подозвал я одного из солдат. Оставлять лорда одного никто не рискнул, и небольшой отряд остался со мной.
- Да, лорд!
- Вот, - передавая ему младенца и подобранный меч, проговорил я. – Отнеси к кораблям и распорядись, что бы его устроили в моей каюте. Для безопасности возьми с собой двоих солдат! Выполняй!
- Но, лорд, вы останетесь практически один!
- Выполняй!
Он кивнул и, махнув двум солдатам, двинулся в порт. Со мной остались еще трое солдат.
- Эти твари уничтожают наших братьев и сестер! Не щадить никого, убивать всех! Вперед!
- Да!!! – Заорали бойцы и мы побежали вдогонку основному отряду.
Крепость падала под нашим натиском. Оборотни отступали к северной башне, организовав там оборону. Пожар распространился по городу и выживших в спешке эвакуировали к кораблям. Там был развернут лагерь и госпиталь. Когда мы подошли к башне, на безопасном расстоянии, разумеется, штурм даже не начинали. Возле развалин храма, был организован небольшой штаб, там я и нашел Морморта.
- …главное, отвести войска и мирных жителей. – Говорил он офицерам. – После чего можно будет начать.
- Что значит отвести войска?! – С порога возмутился я. Хотя, порога и не было, штаб был развернут под открытым небом, в оцеплении. Отблески пожара прекрасно все освещали.
- Артур, ты взволнован? – Спокойно спросил Морморт.
- Я задал вопрос! – Парировал я. Отводить войска? Мы отступаем?
- Да, мы отведем войска в порт, и корабли уничтожат крепость. Она не соединена мостами с другими островами, поэтому штурм нецелесообразен. Или ты хочешь поиграть в героя, лорд?
- Нет! – Твердо ответил я.
- Вот и славно… - успокоился превентор.
- Не поиграть, - продолжил я. – А быть им! Я иду на штурм!
Сказав это, я развернулся и пошел прочь. Морморт догнал меня и схватив за рукав, процедил:
- С ума сошел?! О себе не заботишься, так о Надин подумай!
Он прав. Сейчас я хотел отомстить. Отомстить за Вивиен, Лоренса, родителей Конрада.
- Отпусти, - проговорил я. – Я…
- Ты, - тихо произнес Морморт. – Я понимаю тебя, лорд, мне самому хочется вонзить в каждого из них клинок! Но зачем вести солдат на смерть, если можно обойтись без потерь? Маги поставят барьер, запрут их в башне, а корабли разнесут её в щепки! Потом пехота добьет тех, кто выжил.
- Хорошо, я вернусь на корабли, сам заканчивай здесь. – Я пошел прочь. Теперь только не с желанием в одиночку штурмовать крепость, а в порт.
Почему? Почему они так долго жили под водой? Скрывались от нас, имея такие возможности? Поднять восстание! Смести Союз одним ударом! Нет, они сидели под толщей воды, как крысы! О боги, они хуже Анклава!

* * *
Маги закончили возводить барьер только к рассвету. Оборотни, почуяв не ладное, попытались прорвать его, но… барьер хоть и временная, но надежная преграда.
Корабли обогнули остров, и подошли к цитадели оборотней, которая превратилась для них в тюрьму.
- Сейчас они подохнут, малыш! – Ласковым голосом произнес я. Конрад на моих руках тихо спал, и ему было все равно на дымящийся город, на проклинавших нас оборотней.
- Ушел в поход, вернулся с ребенком, - в шутку, произнес Морморт. – Где ты его взял?
- Его родителей убил оборотень на моих глазах. – Поправляя покрывало, в которое был, завернут Конрад, произнес я.
- Надин будет рада.
- Он мне напомнил сына… - произнес я.
- Чувствуешь вину за их смерть? – Поинтересовался Морморт.
- Превентор, - улыбаясь, я обратился к эльфу его старым званием, - ты уже задавал этот вопрос. Помнишь? В губернии лорда Тайвона.
- Увы, память моя стара! – Развел руками Морморт.
- Ты в чем-то прав, - глядя на башню, в которую врезаются огненные шары, произнес я. Корабли начали атаку, превращая оборотней в пепел.
- Тогда я должен был умереть вместе с семьей, но…
- Лорд, - перебил меня превентор, - откуда ты знаешь, что должен был умереть? Если б не ты, эльфы до сих пор были бы разрознены. Я продолжал держать оборону губернии лорда Тайвона, Надин убивалась бы по своим родителям или же спуталась с солдатами. Ты этого хотел? Ты жив! Да, ты не эльф. Телом, но душой ты эльф. Ты поднял других эльфов. Ты! Лорд, марионеточный правитель; превращенный вампир и ты смог вести за собой эльфов! Знаешь, сколько твоих предшественников пытались убедить правительство подводного города начать войну? И только ты, смог это сделать.
- Я отправлюсь на «Норд», к Надин. Помогу ей там устроиться. К тому же, мирных жителей будем логичней отправить туда. Ты сам здесь справишься?
Он посмотрел на мосты и задумчиво произнес:
- Не знаю…
- Те острова представляют угрозу для нас?
- Странно, что оборотни туда не бежали. Это самый простой путь спасения.
Три моста уходили вдаль к небольшим островам. Может те острова под контролем повстанцев? Но тогда на «Норде» должны были знать об этом. А при переговорах об этом и слова не было сказано.
- Башня уничтожена. – Глядя на город, произнес Морморт. И действительно, там, где еще пять минут назад была крепость, поднимались клубы дыма. Через полчаса туда прибудет пехота и закончит зачистку.
Я посмотрел на Конрада. Вот и все, малыш, эти ублюдки мертвы. Твои родители отомщены.
Надеюсь, Надин будет рада Конраду.
__________________

Мои произведения
Azazelloalex вне форума  
Старый 12.07.2013, 20:43   #35
Azazelloalex
Местный
 
Регистрация: 16.07.2009
Адрес: Запорожье, Украина
Сообщений: 1,430
По умолчанию Re: Маленькая библиотека.



Глава вторая
глоток мирной жизни
Морморт остался с основными силами на «Августе» обеспечивать оборону. Атака кораблей превратила большинство укреплений в негодность. К тому же остались мосты. Попыток прорыва не было, но…
Надин восприняла появления Конрада спокойно. Даже наоборот, обрадовалась. Единственное, предупредила, что бы я с каждого похода не привозил по ребенку.
- А почему ты назвал ребенка Конрадом? – Нянча малыша, поинтересовалась Надин.
- Не знаю, - пожал плечами я. – Просто… его родителей убили на моих глазах. Знаешь, это ужасно: видеть смерть невиновных. Они не были солдатами, не держали в руках оружие.
- А меч чей? – Спросила Надин.
- Это родного отца Конрада. – Печально ответил я. – Он погиб с оружием в руках.
- А говоришь, что они были безоружны. – Язвительно заметила девушка.
- Заткнись, женщина! – В гневе заорал я. – Что ты знаешь о войне?!
Она молчала. От крика Конрад расплакался. Я подошел и обнял их.
- Конечно, я не знаю…- сквозь слезы, проговорила она.
- Молчи, - еще сильнее сжал объятья я. – молчи и прости меня. Я не должен был так говорить.
Она все-таки выбралась из моих объятий.
- Конрада надо успокоить. – Тихо произнесла девушка.
- Прости…
- Хватит! – Перебила меня Надин. - На одних извинениях жизнь не проживешь. Я понимаю, как тебе тяжело. Это была только одна битва. До победы еще очень далеко.
- Увы, - пожал плечами я. – Ты права. Хотя… может, не будем о войне? То у нас все разговоры о ней одной.
- Хорошо, - весело поддержала меня Надин. – Конраду нужна колыбель. Смастеришь?
- Что надо? – Изумился я.
- Колыбель! Ты что, совсем не знаешь? У тебя же сын был! – Произнеся последнюю фразу, она немного смутилась, поняв, что задела болезненную тему. – Прости. – Тихо произнесла она.
- На одних извинениях жизнь не проживешь, сама говорила, - девушка в ответ кивнула. – Я смерился… и… теперь у меня есть ты с Конрадом, а там… дадут небеса и дочь… родишь…
Она смотрела на меня округленными глазами. Точнее, округлился один глаз, второй скрывала повязка.
- Ты… ты… - заикаясь, начала он. – Ты в своем уме? Тут… - показала она на Конрада. – Колыбель сделай!
- Да я откуда знаю, как она делается?! – Возмутился я. – У нас этим занимались слуги!
- Ты мужчина или как? – Всплеснула руками Надин. Ну сейчас начнется.
- Я лорд! Я предводитель! Я командующий! Я солдат!
- И мой муж, по совместительству! – Парировала вампирша.
- Пока что не официально! – Так же легко парировал я. Ой, зря… Надин схватила подушку и в ярости стала избивать меня. Конечно, получать тумаки подушкой не смертельно и, по сути, не больно, но… той ярости, которую она вложила в удары, хватило, что бы за несколько ударов подушка разорвалась, и пух разлетелся по комнате. Конрад радостно воскликнул, когда на него стал опускаться ворох пушинок. Надин сразу кинулась к нему, убирать перья.
- Тихо, мама сейчас все уберет, - ласковым голосом произнесла она. Мама… уже вжилась в роль.
- Ладно, пойду, поговорю со столярами, может, что-нибудь смастерю.
- Артур! – Возмущенно обернулась Надин. – Не что-нибудь, а колыбель для Конрада!
Махнув рукой, я вышел.

* * *
Все-таки известность правителя немного мешает в повседневной жизни. Как только вышел на улицу и поинтересовался у первого прохожего, где мне найти столяра, меня отвели к лучшему в «Норде» столяру, который сразу предложил готовую колыбель. Причем абсолютно бесплатно. Немного поспорив, пришлось согласиться.
По дороге домой я размышлял. Вот я предводитель восстания. А что потом? Рассчитывать на власть в собственной губернии и все? А что, владеть всем миром захотел? Нет, конечно, это наивно. Но кто мешает тихо себе мечтать? Правильно, никто! Хотя, я сам понимал, что еще рано думать о какой либо власти. Мы смогли отбить только один остров, впереди еще целый архипелаг.
Размышления о власти прервал сигнал тревоги из порта. Наперевес с колыбелью, я побежал туда. Толпа собралась приличная. Над акваторией порта кружился какой-то механизм. Каплеподобный корпус держался в небе. Огромная сфера вращалась над ним. Маленькая сфера вращалась на окончании длинного хвоста. В передней части устройства находились люди или эльфы, это было видно через стекла. На самом аппарате была нарисованы белые звезды в кругу.
- Что это? – Гудела толпа. С трудом я протиснулся к причалу. У причала стоял один из подводных кораблей. Видимо экипаж проводил как-то ремонт, в основном корабли держат под водой.
- Эй, матрос, - запрыгивая на корабль, произнес я. – Зови капитана! Живо!
Растерявшийся юнец, быстро узнал во мне лорда и, кивнув, убежал. Через полминуты он поднялся с капитаном.
- Лорд Артур? – Удивленно спросил он.
- Да, это, - я указал на аппарат, - разведчик Анклава! Уничтожь его!
- Но, - замешкался капитан. – Распоряжений насчет Анклава не было.
Черт! Да они же предатели? Как я меня бесят эти крысы подводные! По сути, они, как и Анклав, струсили. А сейчас…
- Я даю эти распоряжения! – Командным тоном произнес я. – Я, как командующий объединенными войсками! Открыть огонь по противнику!
- Как прикажете, лорд! – скептически ответил капитан и тал отдавать соответствующие распоряжения. – Орудия к бою! Уничтожить вражеского разведчика.
Оружейники засуетились у орудия. По сути, в обслуживании корабельного магического орудия нет ничего сложного. Просто в определенный момент надо поставить в нужную последовательность три магических кристалла. Механизмы орудия позволяют это произвести довольно быстро. После чего во врага полетит огненный шар. Один из кристаллов заменный, его хватает только на один выстрел и после идет «перезарядка». Из-за особенностей магического цикла, заменный кристалл находится в центре, поэтому, для перезарядки требуется отодвинуть первый кристалл, заменить второй и, направив орудие на врага, задвинуть первый кристалл. После чего начнется магическая реакция и орудие выстрелит.
Расчет быстро проделывал все эти процедуры. И произвел первый выстрел. Механизм уклонился, просто накренившись немного переместился в сторону и все. Расчет принялся за перезарядку, на это должной уйти какое-то время. На механизме то же были какие-то орудия, и пока перезаряжали наше, он стал нацеливать свои.
- В укрытие! Быстро! – Прокричал я матросам, прячась за рубкой корабля. Послышался тихий рокот и барабанная дробь по корпусу корабля. Я осторожно выглянул из-за рубки. Механизм покачивался в воздухе. Возле правого его борта вращался огненный шар. Скорее всего он действовал по принципу того же оружия, которое мы похитили из академии. Что делать дальше, я не знал.
Помощь пришла с острова. В аппарат ударила молния и он, закружившись и задымившись, стал падать в море. Упасть ему не дали: корабельный расчет смог перезарядить орудие и выстрелить в пришельца, разнеся его в щепки в метре от поверхности воды.
Я повернул голову в сторону города. Над портом зависла шестигранная платформа с магом. Платформу держали в воздухе шесть грифонов, за тросы от каждого угла.
Маг на платформе был тот же, что участвовал при захвате «Августа». Он ничего не сказал, просто посмотрел на меня. Во взгляде было многое. И насмешка, и презрение, и… кто его знает, что. Так же молча, грифоны развернули платформу и полетели обратно в город.
Толпа стала расходиться. Я собирался возвращаться домой, но… колыбель утонула в пучине причала. Во время боя я выпустил её из рук. Печально посмотрев на причал и корабль, я вздохнул и поплелся домой. Сам корабль пострадал не сильно: обшитый металлом корпус выдержал атаку, а матросы успели спрятаться.
Анклав начал атаку. Да, сегодня спровоцировали её мы, но… это была разведка. Черт, черт, черт! Только не война на два фронта!
- Что случилось? – Спросила Надин, как только я появился на пороге.
- Анклав… - Тихо ответил я.
- Что Анклав? – Встревожено спросила она. Я молча обнял её.
- Завтра же, с Конрадом отправляешься в Подводный город, здесь не безопасно.
- Береги себя. – Так же тихо ответила она. Зачем говорить не нужные слова и так все понятно. Число врагов растет с каждым днем. Жаль, что мы не успели отвоевать весь архипелаг.
Глоток мирной жизни закончился.

Глава третья
Новые обстоятельства
- Мы потеряли вертолет. – Произнес Портер. – Вот последние переданные данные с камеры видеонаблюдения.
Он вывел на настенный экран видеозапись. Звука не было, но картинка говорила сама за себя. В порту стоял корабль, на палубе которого эльфы заряжали нечто подобное пушке. Когда они закончили, в сторону вертолета полетел огненный шар. Изображение качнулось, пилоты уклонялись от атаки. Потом матросы на корабле стали прятаться за рубку и орудие: пилоты открыли ответный пулеметный огонь. Через полминуты камера снова дернулась, и изображение стало поворачиваться и кренится. Как только изображение повернулось к причалу, и в кадр попала странная конструкция, Портер нажал на «паузу».
- Хотелось бы знать, что это? – спросил он, указав на картинку. Варинас внимательно посмотрел на смытое изображение и произнес:
- Скорее всего, платформа с магом, которую держат грифоны. – Спокойно ответил Варинас. – Как видите, магия не так уж и устарела по сравнению с современным оружием.
- Поменьше сарказма, магистр. – Парировал Портер. – Пилоты не ожидали атаки с порта.
- Странно, что они вообще атаковали. – Сказал я. – Ведь задание было только разведать.
Портер взглянул на меня.
- Алексей, вам не кажется, что человек, далекий от военного дела, сует нос не в…
- Адмирал! – Перебил его Варинас. – Человек, далекий от венного дела, как вы выразились, не раз прекрасно проявлял себя в бою. Поэтому попрошу быть более корректным!
- Как скажите, магистр, - буркнул Варинас.
- Алексей прав, приказ был провести разведку. Конечно, с заданием они справились, но… - Он замолчал, предпочтя не продолжать мысль. – Алексей, у вас еще есть что добавить?
- Да, - ответил я. – Как я понимаю, орудие на эльфийском судне, магическое? – Варинас кивнул. – Если они используют магию для артиллерийских установок, то, вероятней всего, и двигательная система корабля то же работает по магическому принципу. И, адмирал, вы заметили? Конструкция корабля напоминает субмарину. Вот. – Я взял пульт у адмирала и перемотал запись назад, к моменту, когда весь корабль бы в кадре. – Небольшая рубка и на палубе, практически, ничего нет. Кроме самого орудия.
- То есть, вы хотите сказать, что противник располагает подводными судами? – Переспросил адмирал.
- Как видите, господин адмирал.
- Только этого не хватало. – Портер тяжело откинулся в кресле. Свиридова на сегодняшнем заседании не было, у него оказались более важные дела, нежели разведка деятельности Алой розы. Это только подтвердило опасения. Хотя, может это просто совпадение.
- Что, хваленная американская техника не справится с парой эльфийских субмарин? – Ехидно спросил Евгений.
- Ну, конечно! – Вспылил Портер. – Вам, русским, только…
- Слухай сюди, американська тварюко, я не руський. – Процедил сквозь зубы Евгений. На его левой руке с бешеной скоростью вращался огненный шар. – Я українець! Син своєї батьківщини! Затямив?
Евгений бешеными глазами смотрел на Портера. Адмирал испуганно смотрел на крутящейся шар в руке магистра. Варинас деликатно молчал. Да, мы боремся за свободу рас, но не можем урегулировать отношения между национальностями одной расы. Да, я говорю на русском, но я не русский, я украинец! И каждого, кто скажет, что русские и украинцы – один народ, я лично придушу. Мы никогда не были одним народом. Мы пролили столько крови, отстаивая свою независимость от «старшего» брата! И плевать, что мне скажут историки! Они все продажны! Еретики! Сжечь!
- Алексей, - Варинас положил мне руку на плечо. – Успокойся. Адмирал осознал свою ошибку.
Я только сейчас заметил, что возле моего правого плеча расцвела черная роза – одно из мощнейших заклинаний некромантии. Атакуя противника своими шипами, она заставляет его ткани гнить заживо.
- Простите. – Промямлил я.
- Нет, - сглатывая подступивший к горлу ком, произнес Портер, - это вы меня простите. Я не корректно выразился.
Наступило неловкое молчание.
- Ну, раз конфликт урегулирован, можно и поговорить о деле. – Деловым тоном произнес Варинас. - Итак, по данным разведки, Алая роза начала массированную атаку на Южный архипелаг с целью захватить его. Разумно. Победить оборотней проще, чем нас, поэтому им нужен плацдарм.
- Вы думаете, что они буду атаковать и нас? – Спросил Портер.
- Не исключено. – Кивнул эльф. – Понимаете, адмирал, они считают нас предателями и хотят выгнать обратно в межмирье, либо убить. – Он развел руками, - сами понимаете, что оба варианта не приемлемы для нас. Мы пришли сюда освободить мир эльфов.
Освободить. Смешно. У нас в союзниках вампиры, мы воюем против эльфов. Мир перевернулся. Не удивлюсь, если к Алой розе примкнут оборотни.
- Напасть первыми? – Спросил адмирал. Фактически, Варинас мог отдать такой приказ, но…
- Не будем спешить, - в знак протеста, эльф поднял ладонь. – У нас и так хватает проблем. Выход к морю не говорит о победе. Южные леса все еще кишат дезертирами Союза, поэтому, пока что займемся ими.
- Да, но сейчас Алая роза вынуждена вести войну против оборотней на архипелаге. Мы можем ударить в тыл и…
- И что? – Снова перебил его Евгений. – Учтите, адмирал, война против оборотней обескровит Алую розу. А уничтожив её, мы получим противника посильнее.
Портер ничего не ответил за тон, в его адрес.
- А сейчас роза слабый противник? Я так не считаю. – Ответил адмирал.
- Наличие подводного корабля еще ничего не говорит. И к тому же, это всего лишь предположение. Я считаю, что более важным будет закрепиться на побережье и ждать. Кстати, о победе Алой розы никто не говорит. Оборотни могут уничтожить её, и тогда нам придется воевать сними.
- То есть, мирно никак? – Спросил я. Надоело. Тотальная война. Многовековая тотальная война. По сути, Анклав и не умеет мирно жить. Жизнь в межмирье мирной не назовешь. Постоянные стычки с лазутчиками Союза, провокации и так далее.
Варинас подошел ко мне.
- Я понимаю тебя, юный инквизитор, но иначе никак. Только через боль и страдания к миру. Понимаю, звучит странно, но ты сам видел как настроенная Алая роза.
- Они просто могли не так понять намерений пилотов. – Пытался защитить Алую розу я. Хотя сам понимал, что это бесполезно.
- Могли… инквизитор, за свою долгую жизнь я научился одному: готовиться к худшему. Помнишь, как мы недооценили вступление гномов в Союз? Чем это обернулось?
Конечно, я помню! Эти мелки твари, да простят меня мирные гномы, испортили мне свадьбу. Мне пришлось отступать и с горсткой гномов защищать Элориан.
Но Алая роза не Союз, я думаю, надеюсь, что с ними можно договориться.
- Так что будем делать? – Спросил наконец-то Портер.
- В отношении Алой розы – ничего. – Ответил Варинас. – Надо посоветоваться с генералом Свиридовым. Что он думает по этому поводу.
- Кстати, а где он? - Немного саркастически поинтересовался Портер.
- Его вызвали в Москву по какому-то срочному вопросу. – Глядя в окно ответил Евгений. Он вообще большую часть совещания просидел на подоконнике в позе романтика.
- Важные вопросы… - задумчиво произнес Варинас. – И когда он соизволит вернуться к нам?
- Он мне не докладывает. – Холодно ответил Евгений.
Портер недоуменно посмотрел на магистров.
- Что-то случилось? – Осторожно спросил адмирал.
- Нет, - глядя в глаза адмиралу, произнес Варинас, - пока, нет.
- Адмирал, - не меняя позы, произнес Евгений. – Вы сможете организовать несколько рейдов по окрестностям прибрежья с целью уничтожения недобитков Союза? Разумеется, Орден и палаты магов окажут вам максимальную поддержку. Да и гвардия генерала Клодеса в стороне не останется.
- Сможем, - замялся адмирал, - но… русских привлекать не будем?
- Российские войска подчиняются генералу Свиридову, без его приказа мы не сожжем ими располагать.
- Жаль…- протянул Портер. – Ах, да, а почему среди нас нет генерала Клодеса? То же важные дела?
- Да, - ответил Варинас. – Он по моей просьбе занимается поиском подходящего места для развертывания морской базы на берегу. По сути, он уже приступил к зачистке района. Вам только стоит прибыть туда с остальными силами и помочь ему. И еще… - теперь Варинас замялся. – Вы не могли бы привлечь к операции… другие подразделения?
Адмирал недоуменно смотрел на магистра.
- Не понимаю вас…
- То есть, перебросить сюда достаточно войск для рейда и задействовать их, а дислоцируемые войска оставить в Новом Долане.
- Зачем это? – Удивился адмирал.
Варинас развел руками:
- Сами посудите, мы уводим из города ваши подразделения, Орден, гвардию Клодеса. Да, некоторые подразделения останутся, но их мало. Да и численность русских войск не слишком велика для обороны целого города. И, как уже говорилось, без генерала мы не сможем их даже передислоцировать для более или менее внятной обороны.
- Я вас понимаю, - кивнул адмирал. – Боитесь удара Алой розы в тыл. Я и сам готов был предложить нечто подобное, но… я свяжусь со штабом для урегулирования этого вопроса. Думаю, мы сможем перебросить некоторое количество войск.
Хорошо, что он не понял истиной причины. Из-за отсутствия Свиридова и странного поведения командования обеих армии руководством Анклава было решено усилить охрану Города. Конечно, не исключено, что предателем является Портер. Но часть войск Ордена и гвардии Клодеса будут тайно находится поблизости города. И если один из наших союзников предатель, то пока другой будет его сдерживать, подмога успеет прийти. Вариант, что предатели оба маловероятен, так как Россия и Америка практически никогда не могут найти общий язык. А если предателя и не существует, то профилактические меры лишними не будут.
- Прекрасно. – Вставая, произнес Варинас. – На этом заседание можно считать закрытым. Всем спасибо, все свободны. Кроме Евгения. Магистр, я порошу вас задержаться, надо обсудить кое-какие вопросы, связанные с инквизицией.
- Как скажите, магистр. – Кивнул Евгений. Портер быстро распрощался и ушел. Я же, отклонившись, направился к Элориан. Пора отправлять её к маме, как предлагал Варинас. Союза, в лице Гиема, мы хорошо потрепали, так что активных действий с их стороны в ближайшее время ждать не приходится. А вот Алая роза и предатели… Стоп! Какие же мы идиоты! В нашем мире предателям подобраться к Элориан будет проще простого! Может отправить её и маму в межмирье? Там как раз основывается небольшой аванпост.

Глава четвертая
Неожиданные обстоятельства


Ситуация казалось абсурдной. Морморт продолжать укреплять порт «Август», как случился один инцидент. По центральному мосту к нашим постам вышел оборотень с белым флагом и сказал, что через три дня сюда придет их вождь и будет говорить с нами о мире.
Докладывая мне об этом, Морморт не знал о происшествии в «Норде», поэтому считал, что мы откажем оборотням, но…
- Думаешь, будет выгодно заключить перемирие? – Спросил меня Морморт. До встречи оставалось не так уж и много времени, делегация оборотней прибудет с минуты на минуту.
- Посмотрим, что ни предложат нам. – Переминаясь с ноги на ногу, ответил я. Утро было зябким. – Я хочу выжать из этого максимум выгоды.
- И как же? – Заинтересовался Морморт.
- Смотри, Анклав начал проводить разведку. – Начал рассуждать я. – Что это значит? Это значит, что они готовят наступление. Даже имея подводный флот, нам будет тяжело, не говоря уже об остальном. Вот здесь оборотни могут нам пригодится.
Превентор удивленно смотрел на меня.
- Что? – Недоуменно спросил я.
- Ты надеешься использовать их против Анклава? – Спросил он.
- Честно, да. – Прямо ответил я. Да, это мой план, использовать оборотней в обороне архипелага. С их силой воевать против Анклава будет проще. Конечно, мы будем использовать их как пушечное мясо, но пока они это осознают, будет поздно. С нашей помощью двое наших врагов просто перебьют друг друга и все. Мы же с легкостью добьем агонирующего из них и все!
- Думаешь, что сможешь натравить их на Анклав? – Скептически спросил Морморт. – Сомневаюсь…
- Я смог поднять подводный город! – Восхищенно произнес я. - А тут всего лишь толпа жалких тупых псов!
- Лорд, лорд, - покачал головой Морморт. – Тебя поддержал председатель правительства и высший совет. В общем совете многие придерживаются мнения, что подводный город должен сохранять нейтралитет.
- То есть? – Осторожно спросил я.
- Если мы заключим военный союз с оборотнями, мы можем потерять поддержку подводного города.
- Вероятность высока?
- Кто знает, - пожал плечами Морморт. – Но риск велик. Хотя и в твоих суждениях есть рациональное зерно.
Рациональное зерно. Черт! Как все сложно. Эти, крысы подводные, то же хороши. Чуть что, сразу на дно и… «мы в домике!»
- Знамя! – Закричали на башне. – Вижу белое знамя!
Мы обернулись на мост. К нам шли двое. Офицер шел впереди с гордо поднятой головой. Солдат шел позади и нес знамя. Мы с Мормортом направились на встречу.
- Боишься? – С издевкой спросил Морморт.
- А ты нет? – Вопросом на вопрос ответил я.
- Есть немного… - тихо произнес эльф. Оборотни как раз подошли к нам.
- Приветствую тебя, эльф! – Громким басом произнес оборотень. – Я Рог Тан, командир армии Союза!
- Я лорд Артур, командующий повстанческой армией Алая роза, - как можно спокойней ответил я. – Зачем ты позвал меня?
- Ха-ха, - громко рассмеялся оборотень. Он было на порядок выше меня и шире. Даже не превращаясь в зверя, Рог Тан был опасным противником. Я пожалел, что не взял оружия. Оборотни то же были безоружны, но данный факт вряд ли смог бы помешать им расправиться с нами.
- Правильно! – Громко произнес оборотень, когда успокоился. – Зачем предисловия! Прямо к делу! А дело такое, эльф, нам не нужна война. Удивлен? Но это так. Нам не нужно порабощение этого мира, мы просто хотим уйти. Помоги нам, и мы навсегда покинем этот мир. Как тебе такие условия сотрудничества?
Условия… я был в шоке. Да и Морморт то же. Оборотни предлагают нам мир. Да не просто мир, а еще и уйти, оставив наши земли нам! По сути, Союз дает нам независимость.
- Понимаю, что это неожиданно, но… пойми лорд, против магии мы бессильны. Ваши маги сотрут нас в порошок в считанные дни, а помирать бесславно, мы не желаем! К тому же, на родине нас ждут братья! Что бы поднять знамена против вампиров! Этих кровососов давно пора к ногтю! – И в знак решимости он с силой ударил кулаком по ладони.
Закончить войну? Нет, это не конец. Увы, наши маги хоть и превосходны, но технологией телепортации через миры не владеют. Единственный возможный путь – захватить Новый Долан и добыть нужное там. Но…
- Рог Тан, у меня к тебе предложение! – Краем глаза я видел, как Морморт кивает «нет», но что я мог поделать? Уж слишком соблазнительна перспектива.
- Я слушаю тебя, эльф! – Поправлять его я не стал, эльф так эльф.
-Понимаешь, мы не сможем переправить вас в ваш мир, так как мы… ну, не умеем это. – Честно произнес я.
- Это плохо! – Почесал затылок Рог Тан. Он в действительности оправдывал все мнения о том, что оборотни тупые и слабомыслящие создания. Хотя и среди них не мало выдающихся деятелей. Особенно в области истории и естествознания.
- Но подобные технологии есть у Анклава. – Произнес я. Рог Тан изменился в лице.
- На что это ты намекаешь, эльф?
- Я предлагаю тебе военный союз: ты и твои солдаты, вместе со мной и магами, против Анклава. Ты хочешь помочь братьям в войне за свободу? Помоги нам! Помоги разбить Анклав, и ты попадешь домой.
Эффект оказался потрясающим. Глаза оборотня заблестели.
- Ты не лжешь, лорд?
- Нет, - покачал головой я. – Зачем мне лгать тебе? Вместе мы сможем разбить Анклав и добиться свободы для нас обоих! Для обоих наших народов!
Он призадумался.
«Это твой единственный шанс! Соглашайся! Ну же!» - Пульсировала мысль в голове.
- Лорд! Я думал, вы сможете нам помочь! Но раз все так сложно! Что ж, придется нам воевать плечо к плечу! Я, Рог Тан, клянусь честью предков, что помогу тебе разбить Анклав! Но и ты, эльф, поклянись! Я не знаю, чем у вас клянутся, что для вас дорого, но…
Дорого. Вивиен и Лоренс погибли. Кто же мне дорог? Надин и Конрад. Да.
- Я, лорд Артур, потерявший все, клянусь своей жизнь, жизнью своей жены Надин и сына Конрада, что бить на равных с тобой, Рог Тан, наших врагов, пока не истреблю их до последнего и помогу тебе вернуться на родину!
Красивая и пламенная речь, что не говори. Но оборотни это любят. И, самое странное, я сам верил в эти слова. Я верил, в то, что говорю. Да, я буду бить врагов.
- Хорошо, лорд! Я пришлю посла позже, для более детальных переговоров! До встреч!
Оборотни развернули и пошли прочь.
- Прекрасно! – Произнес Морморт. – Ты настроил против себя весь подводный город!
- Почему? – Удивился я. – Я отправлю им подробный план, и к моменту переговоров они будут знать, что к чему.
- Как знаешь, - ответил превентор и направился к башне.
Как знаю. А что? Использовать оборотней, а потом… что потом? Стать клятвоизменником? Или действительно помочь им? Скорее всего второе.

Глава пятая
Новый альянс

- Нет, вы сошли с ума, лорд! – Голос Рукурия гремел в зале. Зачем так орать? Посланник оборотней уже в подводном городе. Его с завязанными глазами доставили на одном из подводных кораблей. Да, я не успел переговорить с Рукурием и советом до прибытия посланника, увы.
- А почему нет? – Удивился я.
- Объединиться с оборотнями? И вы спрашиваете, почему нет? – В поддержку Рукурия, зал загудел. Тот поднял руку, успокаивая собравшихся.
- Я еще раз вас спрашиваю, вы желаете объединиться с оборотнями? – Сдержано поинтересовался Рукурий.
- Они предложили выгодное сотрудничество: они помогают разбить Анклав, мы помогаем им покинуть наш мир.
- Выгодное сотрудничество? – Насмешливо переспросил Рукурий. Совет тихо засмеялся. Впервые почувствовал себя клоуном.
- Да, и что же тут смешного? – Я стал закипать. Достали эти неразберихи! Какого черта!
- Это же ловушка, видно очевидно. Они заманят нас на материк и вместе с вампирами перебьют. – С ухмылкой пояснил Рукурий. Я засмеялся. Как тогда, при переговорах о поддержке Алой розы. Вот остолопина! Нет, дурина!
- Лорд, я не вижу повода для смеха! – Раздраженно произнес Рукурий. Недовольное гудение зала перекрывало мой смех.
- Да что вы говорите! - Сквозь смех проговорил я. – А я думал у нас здесь вечер юмора, не иначе!
И немного спокойней добавил:
- Ловушка, говорите? Союз здесь не причем: вампиры на материке объединились с Анклавом. Поэтому оборотням нет смысла идти с нами на мировую. Проще подождать удара Анклава и самим ударить. Против двух противников мы не выстоим, это очевидно.
- Они не знают мощи подводного флота! – Выкрикнул один из депутатов в зале.
- Да что вы говорите? – Так же насмешливо произнес я. – А что ж ваш хваленый флот снова прячется в кусты, а?
Дежа вю. То, что уже когда-то было. Я уже стоял здесь и рассказывал им о моих причинах бороться. Сейчас все повторялось.
- Лорд, вы заходите слишком далеко! – В ярости выкрикнул Рукурий. В этот момент двери зала открылись, и в него вошел эльф. На нем была форма Союза.
- Лорд, я не ослышался? – Томным голосом поинтересовался эльф. – Как изменчив мир: союзники стали врагами и снова стремятся стать союзниками. Не удивительно ли, господа? – Он обвел молчаливый зал взглядом. Неимоверная дерзость и как охрана его не приструнила. Сейчас об этом думает каждый из депутатов.
- Кто вы? – Более сдержано, нежели в разговоре со мной, спросил Рукурий.
- Мое имя Кахен, я первый советник генерала Рог Тана. Сейчас я исполняю обязанности посланника с правом вести переговоров.
- Эльф на побегушках у оборотней? – С презрением произнес Рукурий. – Как низко вы пали.
Посланник только рассмеялся.
- Да, мы низко пали. – Произнес он. – Очень низко, так как готовы заключить союз с вами, жалкими крысами. Вы ничтожества, которые зарылись в норы и боитесь вылезти! Вам дают шанс спасти свой мир, а вы?
- Что нам дают, вы сами знаем. – Все не унимался Рукурий. – И если вы считаете, что мир можно построить с предателями, то глубоко ошибаетесь.
- С предателями? – Удивился Кахен. – Странно, а разве вашей армией не командует лорд. А разве не он ведет ваших солдат в бой. И, вообще, что вы называете предательством? Желание жить? Желание жить свободно? Не боясь убыть убитым? То есть, жизнь в постоянном страхе – это для вас свобода? Не кажется ли вам, что это абсурд? Нет, я ничего не хочу сказать, считайте, как хотите, но все же.
- Лорд Артур осознал свои ошибки и готов их исправить. – Сдержанно произнес Рукурий.
- Ошибки? – Удивленно спросил я. – Уважаемый председатель, я плевал на то, что вы считаете ошибками. С вами или без вас, мы сможем одержать победу. Вы же знаете, что сюда я пришел не один. Да и вы мне нужны были только для флота. Знаете ли, на кораблях удобней высаживаться, нежели на плотах.
Моя речь, большей частью, была блефом. Если спесь Рукурия возьмет верх, то все провалено. Посланник поймет, что у меня нет ничего (ту горстку преданных мне солдат, армией назвать тяжело) и переговоры будут провалены. Да, оборотням некуда деваться, как заключить союз с нами, но и подозрительность совета понять можно.
Рукурий пристально посмотрел на меня, после чего закрыл глаза, тяжело вздохнул и произнес:
- Лорд, ваша решительность поражает! Могу ли я просить вас об аудиенции?
- Эм, прямо сейчас? – Недоуменно спросил я.
- Да, наш гость может пока побыть здесь, - посмотрел он на Кахена.
- Мне все равно, - пожал плечами Кахен.
- Тогда, да, - кивнул я, и мы с Рукурием покинул зал под недоуменные взгляды совета.
- А вы хитер, лорд, - после длительной прогулки в тишине, произнес Рукурий. Мы зашли в один из садов подводного города. Оцепление позволяло говорить с полной свободой.
- Увы, но не все депутаты поняли хитрость. – Разведя руками, констатировал я.
- Главное, что бы посланник не понял. – Кивнул Рукурий. – Значит блеф. Будет играть легенду, что у нас много солдат, но мы бережем их жизни.
- Как вариант. Я хотел предложить оборотням следующее: они помогают нам живой силой, а мы магами и огневой поддержкой. Ведь, можно снять корабельные орудия, что бы использовать их на суше?
Рукурий немного замялся.
- Думаю, что да…
- Прекрасно. Я думаю, нам надо возвратится и закончить переговоры. Главное, что бы совет поддержал нас.
Председатель тихо засмеялся.
- Совет сделает так, как скажу я. Но, - он сделал паузу, - учтите, лорд, что за все, повторяю, за все последствия несете ответственность лично вы.
Ну, кто бы сомневался. Что же ты еще скажешь, крысеныш. Вслух я произнес другое.
- А как же иначе? Только я.
- Вот и прекрасно, можем возвращаться к собранию.
Переговоры прошли удачно. Конечно, Кахен загадочно улыбнулся после того, как председатель совета поддержал его, но промолчал. Совет, на удивление, поддержал Рукурия. Хоть и нехотя, это было видно по лицам депутатов, что снова вызвало улыбку у посла. Дальнейший разговор был о самих боевых действиях: когда, где и какими силами наступать.
На прощание Кахен сказал мне одну фразу.
- Это союз будет шатким, лорд, очень шатким.
Посмотрим. Кто знает, что нас ждет завтра.

Глава шестая
Переезд


Маме пришлось довольно долго объяснять, почему ей придется переехать на летающей остров в пространство между мирами. Элориан то же капризничала. Варинас выделили мне недельный отпуск, что бы я мог организовать переезд и все остальное. Хотя, как мне показалось, он больше переживал по поводу моего участия в операции «Капкан». Так мы назвали операцию по поимке предателя. Как раз её сейчас и проводят магистры при поддержке ордена и вампирской гвардии в мире эльфов.
- Какое-то средневековье! – Удивленно воскликнула мама, когда мы прибыли на аванпост. Раньше здесь располагался один из опорных пунктов ордена. После выживали остатки войск Союза. Теперь тут снова Анклав. Ирония? Да, ирония нашей судьбы. Почему-то вспомнился новогодний фильм «Ирония судьбы». Вот там действительно была ирония, а здесь не ирония. Здесь злая шутка. Она так и говорит: вы не вечны, ничто не вечно. Сейчас мы превосходим Союз, но что будет потом? Легионы вампиров и оборотней смогут прорваться в межмирье и далее. Тогда снова война? Снова кровь?
- Это мой родной дом. – С ноткой ностальгии, произнесла Элориан.
- Ты жила в крепости? – Удивленно спросила мама.
- Не совсем, - улыбнулась Лори. – Раньше здесь был большой дворец. Даже не дворец, а город. Долан – столица эльфов. Теперь он перенесен в ваш мир, а здесь основали ава… аво… Леша, как их там?! – Капризно возмутилась моя благоверная после того, как не смогла выговорить слово «аванпост».
- Аванпост, Лори, аванпост. – Спокойно ответил я.
- Леша, а почему ты Элориан называешь Лори? У неё такое красивое имя. – Начала мама. Блин, спелись уже. Нет, чтоб как все нормальные свекровь с невесткой, собачиться сутками. Они, как назло, сдружились и вместе, методично выносят мой мозг. Спасибо тебе, тесть, удружил! Уж лучше бы я в Новом Долане остался, в «Капкане» участвовал бы.
- Магистр! – От ответа меня спас прибежавший солдат ордена. – Я Ордис, командующий аванпостом прислал меня помочь вам расквартироваться. Извините за опоздание!
Вот тут он был прав. Мы уже не только успели прибыть на грифонах (еще одна порция удивлений для мамы) и дотащить часть багажа на соих плечах. Точнее, три чемодана, пять сумок и два пакета тащил на себе я. Элориан нагрузки запрещены из-за положения, а мама за компанию с ней.
- Ничего, - ответил я передавая солдаты сумки, - но дальше сие тащишь ты!
Кряхтя, Ордис принял поклажу. А Элориан тут же, уперев руки в боки, возмутилась:
- Леша! Имей совесть! Возьми несколько сумок и неси! Нагрузил бедного мальчика и рад!
Я недоуменно посмотрел на Ордиса. Он действительно был младше меня на несколько лет, но назвать его мальчиком у меня язык не повернется. И вообще, что это за сцена?!
- Лори! – Возмутился я.
- Леша! – Заступилась за неё мама. Моя мама! – Во-первых, не кричи на свою жену! Она беременна, ей нельзя нервничать! К тому же, она права, не стоит так нагружать парня, часть сумок можешь донести и ты.
Молча я взял часть поклажи у Ордиса и мы пошли дальше.
- Союз еще не встречался? – Меняя тему разговора, спросил я у Ордиса.
- Нет, что вы, магистр! – Закивал рыцарь. – Откуда им тут взяться. Мы пополнение сами через портал, что доспехами открывается, получаем. А у них технологий то и нет, сюда попасть.
Технологии-то у них есть, но про это мало кто знает. Официально, тот инцидент с проникновением сил Союза в Новый Долан был объявлен как нападение дезертиров на Новый Долан. Конечно, все это шито белыми нитками, но пока особых слухов нет, и то хорошо. По идее, Союз может попасть и в межмирье, но сейчас, это не первостепенная задача. Первым делом, Союз должен восстановить свое влияние в «своих» мирах, а потом уже в межмирье и колониях.
- Понятно, - ответил я.
Вскоре мы пришли к нашему дому. Это была одна из крепостей Анклава, что окружали подступы к Долану. Она находилась на самой границе влияния силы магического шара и служила усилением границы обитаемых островов. В ней дислоцировалось постоянное подразделение ордена. Из более или менее подходящих для нас помещений, оказались спальня и кабинет командующего гарнизоном острова. Маме отдали кабинет, а нам спальню. Сам командующий отправился стелить себе в комнате отдыха. Это нечто, похожее на кают-компанию на корабле. Там собираются поиграть в шахматы и просто поговорить. Помещение не слишком большое, но для жилья сойдет. Так же в замке имелась кухня, помещения казармы, оружейная, главный зал, кладовая и баня. Так же было три сторожевых башни на самом замке и пять по периметру острова.
Мама помогла нам расположиться и отказалась от помощи, предложенной мною. Лори, конечно, надула губки и сказала, что так не правильно и надо маме помочь.
В общем, скандала удалось избежать только чудом.
- Успокойся, - гладя Лори по животу, сказал я.
- Леш! – Строго произнесла супруга. – Ну как успокойся? Мог и помочь маме! Она так старается! А ты?
- Лори, хвати! – Не выдержал я.
- А что хватит? – Не унималась Лори.
- Лори, ну пожалуйста, - жалобно произнес я. Эти скандалы её уже достали! Я все понимаю, но…
- Просто перед мамой неудобно. – Тихо ответила она. Я часто забываю, что её мамы нет в живых, и отношения с моей мамой для неё многое значат.
- Зая, прости, - обнял я её.
- Леш, а почему ты меня называешь зайцем? – Удивленно спросила она. – Я ведь на него совсем не похожа!
- Тогда бегемотик, - тихо произнес я.
- Ну вот, - обиделась она. – Как всегда! Почему я бегемотик!
Понеслась… сейчас начнется.
- Хотя, - Элориан задумчиво посмотрела на свой живот, - пожалуй, я бегемотик.
И глядя на мое недоуменное лицо, она рассмеялась.
Весело ей. Что ж, до распоряжения Варинаса, я остаюсь здесь. Буду вместе с гарнизоном аванпоста осматривать другие острова. Кстати, надо будет посетить остров, на котором размещался Долан.
Стойте, ведь это мое первое появление в межмирье с момента перенесения Долана в наш мир. Как символично.
Я пощекотал Элориан и мы, хохоча, стали дурачиться.
__________________

Мои произведения
Azazelloalex вне форума  
Старый 17.07.2013, 22:22   #36
Azazelloalex
Местный
 
Регистрация: 16.07.2009
Адрес: Запорожье, Украина
Сообщений: 1,430
По умолчанию Re: Маленькая библиотека.



Глава седьмая
Снежный легион

Я, конечно, знал, что Долан большой город, но что настолько. Черное пространство занимало площадь вплоть до озера на острове и вокруг него. Когда-то сюда перенесли столицу эльфов, потом она была перенесена в наш мир.
Элориан, узнав, куда мы направляемся, просила, нет, умоляла взять её с собой. Столько трудов стоило отговорить её. Кто знает, что нас ждет здесь.
«..Она дарит мне перстень вьюги» - безымянный палец обжег холод металла.
Я и отряд рыцарей прошли по месту, где ранее был город.
«За то, что плащ мой полон звезд,» - плащ невесомо опустился мне на плечи.
Телепорт забрал все, оставив голую землю.
«За то, что я в стальной кольчуге,» - тело покрыла легкая кольчуга.
Странно, но я ощутил приступ ностальгии.
«А на кольчуге — строгий крест.» - кольчугу увенчал крест.
Именно здесь, в межмирье, я познакомился с Элориан.
«Она глядит мне прямо в очи,
Хваля неробкого врага.
С полей ее холодной ночи
В мой дух врываются снега.» - вокруг меня закружилась вьюга.
Здесь прошла наша свадьба. Пусть она закончилась печально, но…
«Но сердце Снежной Девы немо
И никогда не примет меч,» - рука приняла тяжесть меча.
- Магистр, там какое-то свечение! – Указал в сторону один из рыцарей.
«Чтобы ремень стального шлема
Рукою страстною рассечь.» - голову сокрыл шлем.
Я посмотрел в сторону, указанную рыцарем.
- Орлиный глаз! – Картинка перед глазами дернулась и резко приблизилась. Простое заклинание, уходящее корнями к язычникам.
«И я, как вождь враждебной рати,» - за моей спиной один за другим стали появляться ледяные элементали.
Впереди стоял человек в белых доспехах, а рядом с ним появлялись элементали.
«Всегда закованный в броню,» - кольчугу покрыли латные полосы, усиливающие защиту.
Магия холода. Одна из стихийных магий, таких как огонь, вода, воздух. Но в отличие от них, более сложная в обучении, её редко кто использует.
«Мечту торжественных объятий
В священном трепете храню.» - призрачная девушка обняла меня, завершая заклинание и даруя защиту от стихий. Теперь не огонь, не ветер, не вода, не гром и, тем более, холод мне не страшны.
- Всем быть наготове! Впереди враг! – Скомандовал я.
- Инквизитор. – Сладко прошептал рыцарь в белых доспехах. – Инквизитор! – Уже во все горло прокричал он.
- Нет, не может быть… - этот голос. Такое не возможно.
- Удивлен?! – Поинтересовался собеседник.
- Гием де Грант, если не ошибаюсь, - произнес я.
- Ты прав, инквизитор, это я. – ударил себя в грудь рукоятью меча Гием. – Я, Ланселот!
-Гием де Грант, вы находитесь на территории Анклава сопротивления! Немедленно сложите оружие и сдайтесь! – Приказал я.
Гием только рассмеялся. Его элементилии то же поддергивались, имитируя смех. Противно, когда с тебя смеется бездушная ледяная кукла.
- Территория Анклава, говоришь. – Он с насмешкой смотрел на меня. – Неужели, ты надеешься прекратить эту войну, инквизитор?
- А ты сомневаешься, Ланселот? Хотя, какой ты Ланселот! Ты просто позоришь его имя!
Гием гневно посмотрел на меня, поднял свой меч и направил его на одного из рыцарей.
– Ледяное семя! – Крикнул он, и рыцарь схватился за живот начал стонать. Потом замолчал с гримасой ужаса на лице. Через мгновение его разорвало на части. Из его тела на свободу вырвались ледяные сталактиты, разрывая плоть на части.
- Рассредоточиться! Не стоять на месте! – Приказал я рыцарям. В мгновение они рассыплись.
- В атаку! – Крикнул Гием и его элементали пошли на рыцарей.
- Гием, последнее предупреждение, сдавайся! – Почти без надежды крикнул я. В то же время я метнул в него огненный шар.
- Надеешься остановить меня. Как глупо! – Отбивая мечом огненный шар, произнес Гием. Огонь против него бессилен? Посмотрим.
- Темница огня! – Вскинув руки, произнес я заклинание. Стена огня окутала Ланселота. Что происходит в самой темнице не видно, но противостоять этому заклинанию невозможно. Это верная смерть.
Не обращая внимания на горящего противника, я переключился на элементалий, которые докучали нашим рыцарям.
- Это и все на что ты способен, инквизитор?! – Донесся до меня голос Гиема. Я как раз разносил в щепки одну из его кукол.
Обернувшись, я увидел, как Гием развевает темницу вьюгой. Снежный шквал развевал огонь. Быть этого не может.
- Клинок воды! – Струя воды полетела в Ланселота. Он, ухмыляясь, и раскинул руки, принимая удар, но… клинок разбился в брызги о броню рыцаря не нанеся ему урона.
- Жалкая боевая магия, основанная на смеси стихийной. Если хочешь стать мастером, изучи досконально одну школу магии, а не хватай приемы из разных. Твои потуги не нанесут мне вреда, неумеха!
- Неумеха? – Переспросил я. Да, стихией его не возьмешь, а как ты будешь противостоять магии самой смерти?
- Черная роза! – Возле моего правого плеча расцвела черная роза. Лепестки опали, а шипы дротиками устремились к Гиему. Он лишь усмехнулся. Он не уклонялся, не ставил барьер, просто улыбался. Шипы ударили в… магическую печать. Смех Гиема пронзил слух.
- Благодарю, Минору. – Произнес Гием.
Чуть в стороне от него появился… оборотень. Его скрывала магия иллюзии – идеальный для маскировки прием. Хотя, из-за ряда причин, редко используется. В руках он держал не меч или топор, а посох.
- Не может быть… - Только и смог произнести я.
- Может, инквизитор, может. – Ответил Ланселот. – Все привыкли считать, что оборотни не могут колдовать, что магию они потеряли, но…
- Отчасти ты прав, человек, - произнес Минору, - но только отчасти. Да, мои предки предали магию, погрязши в инстинктах и полагаясь только на свою силу. Но мой род сохранил верность магии, дарованной нам природой. Я, последний из рода шаманов – великих волков!
Непобедимый рыцарь-маг, шаман оборотней и качу бездушных кукол. Участь не завидная. Вскинув левую руку к багровому небу межмирья, я произнес:
- Феникс! – С моей ладони сорвалась огненная птица и устремилась ввысь.
- Собью! – Из маскировки вышла девушка в белых доспехах. Скорее всего, то же магия льда.
- Оставь, Мария! – Приказал ей Гием. – Это всего лишь сигнал о помощи! Наш оппонент испугался и решил привести сюда еще пушечного мяса. Ну что ж, тогда и мы сыграем на всю силу! Снежный легион, показаться!
После этого еще с пятерых девушек-воинов спало заклятье иллюзии. Я оглянулся, рыцарей осталось всего ничего: пара человек отбивались от, около, десятка ледяных фигур.
- Не будем их мычать, - Гием поднял руку и направил её на рыцарей, но в тот же момент с неба по элементалям удирали огненные шары, превращая их в пар. Не сговариваясь мы дружно посмотрели на небо. По нему к нам пикировал маг в доспехах и с огненными крыльями за спиной. Маг приземлился возле меня. Это был Идущий на восход.
- Идущий? – Удивленно спросил я.
- Привет, Леша! – Радостно воскликнул он. – И, кстати, меня зовут Аркадий.
- Ясно, но…
- Евгений обучил меня магии огня, сказал, что это может пригодиться. Я заметил твой сигнал и направился сюда, отряд прибудет немного позже, у них нет крыльев.
- Маг - стихийник! – Радовался Гием. – Инквизитор, ты не против, если я сражусь с ним? Тебя оставляю на Минору.
- Я не против! –Воскликнул Аркадий.
- Идущий, нет! – Запротестовал я. – Он слишком опасен.
- Ничего, я то же не пальцем деланный!
- Ха-ха, мне нравиться его на строй! – Смеялся Гием. – Ладно, хватит прелюдий. Минору, сотри его в порошок, Валькирии, на вас подкрепление, никто не должен выжить.
- Как скажешь, рыцарь, - положа руку на грудь, поклонился оборотень.
- Да, Ланселот, - отчеканили девушки.
- Превосходно. Снежные крылья! – За спиной Ланселота появилось два крыла. – Полетели! – Взмахнув ими, но устремился в небо.
- Да без проблем! – Радостно выкликнул Идущий на восход. – Огненый доспех, воспламенение! – Его броня загорелась. - Крылья яркого пламени! – За его спиной появились крылья изо огня.
- Алексей, размажь эту псину по земле! – Через плечо крикнул он, и полетел за Гиемом.
Я посмотрел ему в след. Наивный парень, но Евгений его посла сюда, значит, верит в него. Поверю и я.
- Обязательно, - глядя на парящую фигуру, произнес я и резко ударил пламенем в Минору. Оборотень резко отпрыгнул в сторону, и удар пришелся на пустое место.
- Что, нет защиты от огня? – Ехидно спросил я. Рыцари уже прилетели на грифонах и валькирии вступили с ними в бой. Живые противники слабее созданий изо льда, они чувствуют боль. Поэтому за рыцарей я не переживал. А вот оборотень умеющий колдовать. Либо Гием окончательно рихнулся, либо…
- Нет, я мог легко парировать твой удар, но зачем тратить силу на такое? – Спокойно ответил оборотень и перешел в контратаку.
Он быстро достал из поясной сумочки какие-то зерна и бросил их в мою сторону. Я только успел поставить щит: стена камней выросла предо мною. Но защищаться магией земли было ошибкой: семена попали в землю и мгновенно проросли, разрушая барьер. Стебли потянулись вперед. Я отскочил, атакуя заклятьем увядания. Увядание – относиться к некромантии и направлено на убиение растений. Оно поражает источник жизни растения, уничтожая корни. Учитывая скорость роста растения, бешеная скорость некроза позволяет в считанные секунды поразить магическое растение.
- Не плохо, - спокойно ответил Минору.
Я же молча продолжил атаковать. Армия скелетов – из земли выскочили вооруженные мечами скелеты: мертвецы, насильно вырванные с того света в наш мир, для битвы.
- К праху прах. – Шаман провел рукой, и скелеты обратились пылью.
- Темница огня! – Воскликнул я. Он не Ланселот и уклониться не сможет.
Огненная стена окутала оборотня. Ну, вот и все. Великий шаман пал от банального заклинания.
Из огня послышался рык, и сквозь пламя на меня вылетел огромный волк. Я только и успел отпрыгнуть. Перекувыркнувшись, я стал на ноги. Минору уже принял облик человека.
- Но как? – Удивленно спросил я.
- Шаман не может колдовать в образе зверя, - в третьем лице, произнес о себе Минору. – Но в образе зверя шаман не восприимчив к колдовству. Магией шамана в образе зверя не убить.
Черт! Не знал. Да и я первый, кто столкнулся с магом – оборотнем.
Клинок воды то же не нанес ему урона, он просто закрылся щитом из листвы. Его магия близка к природе, но что именно за магия я понять не могу.
- Слушай, Минору, а что за школа магии у тебя? – Парируя очередное заклинание, рой пчел, поинтересовался я.
- Смешные вы, люди, - выпуская двух волков из своих ладоней, произнес Минору. – Когда мои предки взяли в руки магический бубен, школ еще не было. Магию даровала нам сама природа.
- Ясно, - взмахом меча отрубывая голову одному из волков, ответил я. Первого я испепели пламенем.
- Попался, человек. – Спокойно произнес Минору. Он кинул мне под ноги семена, пока я возился с волками. Мои ноги опутал плющ.
- Увядание! – Бросил я заклинание в стебли растения. Резкая боль пронзила живот и грудь. Что это?
Минору, смеясь, подошел к моему корчащемуся телу.
- Человек, насколько же ты глуп? – Присев подле меня, произнес он. Боль настолько сжимала мои внутренности, что я с трудом понимал его, не говоря уже о том, что бы ответить.
- Это заклинание высасывает силы самого мага. То есть его корни – ты. Ударив увяданием, ты приговорил сам себя на медленную и мучительную смерть. Уж лучше бы ты вогнал в свое сердце клинок.
После этого он встал и пошел прочь. А в небе дрались два дракона…
__________________

Мои произведения
Azazelloalex вне форума  
Старый 18.09.2013, 19:04   #37
Azazelloalex
Местный
 
Регистрация: 16.07.2009
Адрес: Запорожье, Украина
Сообщений: 1,430
По умолчанию Re: Маленькая библиотека.



Глава восьмая
Цветок алой розы

Операция «Капкан» шла полным ходом. Части Свиридова дислоцировались в городе. Подразделения Портера были там же, а перебросанные части американцев были направлены вместе с орденом и гвардией Клодеса к побережью. По правде, к побережью была отправлена только половина Ордена и гвардии. Остальная половина дислоцировалась в ближайших лесах и должна была вступить в бой, в случае восстания.
Так как не русские, не американцы не полагались на магию, то связь с отрядами поддерживалась магически. Пока все было спокойно. Вторые сутки наши отряды прочесывали юг материка, в доступной для нас зоне. Ну, а мы отсиживались в нескольких километрах от Нового Долана.
- Почему не пошла вместе с Клодесом? – Спросил я Нору. – С ним точно было бы веселей.
- Быстро же ты решил от жены избавиться. – С насмешкой ответила вампирша.
- Ну что ты, дорогая, - запротестовал я. – Как ты могла такое подумать?
Она подошла ко мне и обняла за шею. Тепло её тела (та ложь, про холод вампиров, всего лишь выдумка писак, а не правда), аромат…
- Прости. – Тихо произнесла она. Я не сразу понял, о чем она и недоуменно переспросил:
- За что?
Она лишь рассмеялась.
- По-шу-ти-ла. – Протянула супруга улыбаясь. Я нежно поцеловал её.
- Мастер! – В палатку ворвался рыцарь. Мы с Норой отстранились.
- Простите. – Краснея и отворачиваясь, произнес он.
- Что случилось? – Суровым тоном спросил я. Нора прыснула смехом, но промолчала. Её забавляла ситуация.
- Сообщение от отряда генерала Клодеса! – Отчеканил рыцарь.
- Брата? – Удивилась Нора.
- Да, они докладывают, что их массировано атакуют с моря неизвестные суда.
- Что – Обеспокоено спросила Нора.
- Общий сбор! – Командовал я. – Срочно возвращаемся в Новый Долан.
* * *
На горизонте показалась Корима. Корабли полным ходом шли к ней. Все в надводном положении. Тактика стандартная: в случае присутствия вражеских войск на берегу, обстрелять их с судов; высадить пехоту; расширить плацдарм. С судов планировалось снять орудия, поставить их на лафеты и использовать как огневую поддержку в наступлении. Лафеты будут тянуть альфины21, которых смогли приручить оборотни на южных островах.
Мы приблизились достаточно, что бы рассмотреть действие на берегу. В подзорную трубу открылась любопытная картина. Вампиры сражались с оборотнями. Как занятно.
- Наших братьев убивают! – Завопил во все горло Рог Тан.
Я понимал его. Еще год назад, я так же орал в разоренной вампирами губернии.
- Знакомое чувство? – Тихо спросил подошедший Кахен. Странно, скоро начнется бой, а он не то, что спокоен, даже весел. Его веселое безразличие пугало и настораживало.
- Есть немного. – Отстранено ответил я.
- Может, откроешь огонь? – Ехидно поинтересовался он.
- Может… - глядя в трубу, произнес я. – Оружейники! Прицельный огонь по вампирам!
Оружейники удивились, но стали настраивать орудие.
- Передать приказ другим судам!
Через минуту, расчеты зашевелились и на других судах. Конечно, вести прицельный огонь с такого расстояния, по целям, что постоянно движутся тяжело.
- Лорд! – Разъярено крикнул Рог Тан. – Не смей навредить моим братьям!
- Извини, Рог Тан, но мои орудия не разделяют, кто перед ними. Если и зацеплю твоих братьев, то только ради их блага, вампиров очень много, без нашей помощи они погибнут. Так что, мне не стрелять?
Он посмотрел на берег, потом на меня и, опустив голову, произнес:
- Стреляй, лорд.
- Орудия, к бою! – Грянул залп, огненные шары полетели к берегу. Через несколько мгновений они взорвались, окутав побережье едким дымом. Когда ветер разогнал его, нам открылась следующая картина. На берегу лежали обгоревшие тела вампиров и оборотней. Выжившие путались отступить вглубь берега.
Корабли на всех парах неслись к берегу. В сотне метров от него, они стали: глубина не позволяла подойти ближе.
- Командуй, Рог Тан. – Произнес я, глядя на оборотня.
Он смерил меня презрительным взглядом, но промолчал. А что я мог поделать? В любом случае, атака уничтожила бы всех на берегу. А оставив все как было, мы бы не спасли оборотней, а только дали уйти вампирам.
- Волки! – Заорал во все горло Рог Тан. – В атаку на кровососов!
С диким ревом, оборотни спрыгивали в воду и гребли к берегу. Ой, тяжело же нам придется с разгрузкой артиллерии.
Следом за оборотнями высаживались и мы, ополченцы и маги.
Песок был черным от гари. Выживших вампиров добивали на месте. Те, кто успел убежать – счастливчики.
- Рог Тан? – простонал один из раненых оборотней, увидев предводителя оборотней.
- Да, брат! – Опустившись на одно колено перед раненым, произнес Рог Тан. Эльфийский маг уже исцелял его раны. Раненый недоуменно следил за происходящим.
- Они наши союзники, брат! – Успокаивающе произнес Рог Тан. – Мы пришли, что бы вернуться домой!
Раненый заворожено смотрел на него и после слов о доме облегченно вздохнул, закрывая глаза.
* * *
-Алая роза высадилась на побережье? – Переспросил Портер.
- Да, адмирал, - подтверждая его слова, кивнул Клодес. – Мои войска попали под сильный обстрел с судов. После чего отступающие силы заметили высадку оборотней и эльфов с самих судов. Оборотни быстро заняли позиции на берегу и совместно с эльфами проводят подготовку корабельных орудий для использования на суше.
- В смысле? – Переспросил Свиридов.
- В прямом, - ответил Клодес. – Они ставят их на лафеты и запрягают вьючными животными.
Замечательно! У наших врагов появилась артиллерия. Будем надеяться, что наших войск хватит сдержать их натиск. Идущий на восход откроет портал только через трое суток. Конечно, можно попробовать вызвать его и сейчас, но… основные силы ордена и гвардия вампиров здесь. Так же усиленный гарнизон американцев и силы русских здесь. Сейчас все разрозненные, задействованные в поиске дезертиров, отряды стягиваются к Новому Долану. К тому же, американцы перебросили сюда зенитки и авиацию, а русские системы залпового огня и бронетехнику. Должны отстоять.
- Предлагаю выступить вперед и вытеснить Алую розу с побережья. – Предложил Свиридов. – Наши мобильные отряды смогут прорваться к побережью в считанные часы.
- На чем? На танках? – С сарказмом спросил Портер. – Если они развернули артиллерию, то танки не пройдут, а пехота не подпустит нашу пехоту близко. Вряд ли они будут развивать наступление сейчас. Для них главное закрепиться на берегу, организовать плацдарм.
- Адмирал, - с нескрываемой яростью, процедил Свиридов, - что вы предлагаете?
- Господа! – Перебил их Варинас. – Если вы не заметили, то у нас проблемы! Свои претензии к друг другу, просьба, оставить при себе. Адмирал прав, одними сухопутными войсками не обойтись. Поэтому вертолеты адмирала Портера прикроют танки генерала Свиридова.
Адмирал и генерал было хотели возмутиться, но магистр опередил их.
- Другого варианта нет! – Отрезал он. – Сейчас наши маги накладывают заклятья на технику, это должно помочь против их магов. Да и магическим орудиям будет проблематично навредить вам.
- А солдат так уберечь можно? – Поинтересовался адмирал. Генерал лишь фыркнул. Наверное, хотел сказать какую-то колкость, но промолчал.
- Техника и живая сила – разные понятия и требуют разного подхода, так что, пока нет. Но к этому вопросу мы вернемся после. Господа, подготовка скоро завершиться. Давайте обсудим детали наступления.
Варинас разложил карту, на которой было отмечено примерное расположение сил Алой розы. Мы приступили к обсуждению.
* * *
- Береза-1, я База, как продвижение?
- База, я Береза-1, продвижение идет спокойно. Противник не наблюдается.
- Вас понял, Береза-1, продолжать продвижение.
Колона Т-90 шла с выключенными фарами на приборах ночного виденья. Хотя, грохот двигателей и траков был слышен издалека, а легкое фиолетовое сияние магической защиты выдавал местонахождение машин. Пехота двигалась параллельно танкам по лесу. Замыкал колону медицинский БТР.
Проходя один из поворотов, в идущий впереди танк что-то ударило. Просто глухой удар по броне. Экипаж остановил машину, но было поздно. Магическая защита стала переливаться различными цветами и через несколько секунд танк взорвался. Боекомплект и бак сдетонировали, разнеся сорока шести тонную машину в щепки. Несколько идущих позади танков были повреждены, следовавшая рядом пехота разорвана в клочья.
- База, мы атакованы! Береза-1 уничтожена, у нас повреждено орудие и траки!
- Внимание! Это База, доложить кто в строю!
- Береза-4 в строю! Выполняем маневр разворота для атаки!
- Береза-3, мы доложили о повреждениях, покидаем машину!
- Береза-44, - мы в хвосте, выдвигаемся на помощь ране…
Атака повторилась и с замыкающей машиной. Там был медицинский БТР с группой медиков, позывной Береза-44. Никто не выжил…
- Береза-44, ответе Базе! Береза-44!
- Это Береза-16, Береза-44 уничтожена, большие потери среди личного состава. Атаки более не предпринимаются.
Из леса донесся рокот. Точнее смесь крика и животного рыка. Из тьмы, на деморализованных солдат выпрыгивали оборотни. Темные фигуры раздирали солдат. Ответный огонь не заставил себя ждать: автоматные очереди прорезали ночной воздух, выкашивая оборотней.
Подмога пришла с небес. Американские вертолеты огласили рокотом округу. Прожекторы шарили по верхушкам деревьев, наполняя лес бликами света. Уцелевшие танки смогли сманеврировать на узкой дороге и, развернув орудия, открыли огонь по лесу. Шквальный ответный огонь заставил оборотней залечь. Из глубин леса, в обороняющуюся колонну полетели огненные шары: артиллерия Алой розы развернулась для атаки. По защищенным под магией танкам и вертолетам, атака артиллерии успеха не имела, а вот пехота… Те, кто смог уцелеть после налета оборотней, превратились в живые факелы. Солдаты кричали в предсмертной агонии. Танкисты сидели в своих колесницах, под защитой и от огня, и от жара и слушали крики товарищей. Помочь они не могли. Только не прекращать огонь. Снаряд за снарядом отправлять во тьму.
Патовая ситуация. Если бы не эльфийские лучники…
Зачарованые стрелы полетели в танки и вертолеты. Магическая броня подрывала технику. Небо начали озарять яркие вспышки взрывающихся вертолетов. Танкисты выпрыгивали из стальных гробов, что бы погибнуть под огнем артиллерии. Те счастливчики, что смогли вырваться из этого ада, без оглядки бежали к Новому Долану, откуда им на встречу уже выдвинулся транспорт и медики.
Атака провалилась. Побережье принадлежит Алой розе.

* * *
Они предприняли попытку выбить нас с побережья. Глупцы. Их небесные войска встретили наши лучники. Маги были правы: Анклав наложил защитные заклятья на свои корабли. Поэтому мы тоже зачаровали наши стрелы. Горящие исполины подали на землю. Все было просто, стрелы поражали магическую защиту превращаю её в оружие. Корабли были окутаны её как коконом, в котором и сгорали.
Та же участь ждала и наземные силы противника. Орудия разносили в клочья бронированные лафеты Анклава, пехоту же добивали оборотни.
Мы, эльфы, даже не вступили в бой. Эльфы… хоть я и вампир, но в душе остался эльфом.
- Рог Тан! – Окликнул я предводителя оборотней. Он как раз разодрал какого-то солдата и жрал его внутренности. Картина не из приятных.
- А, лорд, - жуя кишки, произнес оборотень, потом протянул верхнюю часть туловища мне и произнес. – Не хочешь?
Я еле сдержал рвотный позыв, но смог ответить:
- Нет, благодарю. Рог Тан, отзывай свои войска, мы уже достаточно потрепали Анклав.
- Чего? – Удивился оборотень. – Зачем отзывать?
- Мы еще толком не закрепились на побере…
- Лорд! – Воскликнул Рог Тан. – Я завтра на рассвете буду у стен Нового Долана. А к обеду захвачу его!
Его глаза пылали яростью. Черт, вот упрямый баран! Нет, упрямая псина! Артиллерия не успеет за его пехотой! Бросить вслед ему магов и лучников? Они смогут прикрыть, но… Если Анклав больше не будет ставить магическую защиту на свои лафеты и небесные корабли, то лучники окажутся беспомощными. Да, маги смогут зачаровать их стрелы на другие эффекты, но… на это надо время, а Рог Тан не собирается ждать.
- Встретимся в Новом Долане, лорд! – Развернувшись, Рог Тан пошел прочь. – Надеюсь, ты успеешь к празднику моей победы! – Он сделал акцент, на слове «моей».
За своей спиной я услыхал смешок. Кахен стоял позади и ехидно усмехался.
- Я же говорил, лорд, этот союз будет шатким.
- Рог Тан упрямый как… я не знаю! Ему надо было родиться минотавром!
- Он не упрям, он просто хочет поскорее добиться своей цели. Но, - он сделал паузу, - я останусь с тобой лорд.
- Запахло жареным и ты прячешься? – Теперь ехидные нотки были в моем голосе.
- Нет, просто хочу жить. – Так же ехидно ответил Кахен. Вот и все. Банальное и простое желание жить. Мы просто хотим жить. Поэтому и ведем войну. Убийство ради жизни – первичные, животные инстинкты. Мы не как не развиваемся, мы топчемся на месте. Хотя… бред! Все бред! Это война ради жизни, да! Но по-другому никак! Только через боль и страдания! Сквозь кровь к свободе!

Глава девятая
Под небом межмирья

Инквизитор остался далеко внизу. Крылья несли меня к багровому небу межмирья. Огненный маг догонял меня.
- Ланселот! – Кричал он мне. – Не слишком ли пафосно, а?
В ответ полетели ледяные клинки, которые он испарил тут же. Летящие в меня огненные шары я не трогал, ударившись о броню, они расстроились в воздухе.
- Нет, - сухо ответил я. Он был удивлен, тому, что атака не удалась. Но не сильно. Видимо особых надежд он на это не возлагал.
- Нет, ты не Ланселот. – Поравнявшись со мной, весело произнес противник.
Его это забавляет? Ему радостен бой. Не скрою, я испытываю внутреннее волнение на грани радости и страха. Страх должен присутствовать, но…
- Ты… не знаю, даже кто ты!
- А кто ты? – Парировал я. Подобного рода рассуждения можно прекратить только таким вопросом. Человек впадает в ступор и, зачастую, не знает, что ответить. Он начинает злиться, кричать, что это не касается темы разговора и так далее. Мне надо было его разозлить. То он слишком уж расслаблен. Гладишь, я так его в два счета уделаю.
- Я воин Анклава! – Гордо ответил он.
Понятно, банальная промывка мозгов пропагандой Анклава.
- Жаль, - печально ответил я. – Я уже столько убил «воинов Анклава» - не счесть. Одним больше, одним меньше…
Вот он и сорвался.
- Заткнись! – Ярость звенела в его голосе. Темница огня окутала меня. Вот глупец. Меня это не остановит. Развеяв бесполезное заклинание я, с улыбкой встретил шквал огненных шаров. Учел мои способности? Но, увы, магическая броня остановит любую стихийную магию. Владел бы ты чем-нибудь другим, некромантией, той же.
- Могу и молчать. – Спокойно ответил я. Он остервенено атаковал меня. Заклинания сыпались как из рога изобилия. Некоторые я отбивал мечом. Просто, ради интереса, зная, что броня выдержит.
- Я воин Анклава! – Яростно твердил он. Ну, воин и что? Обычная машина войны.
Печать льда была растоплена встречным огненным шаром. Заклинаний у него немного. Темница огня, огненный шар, стрела огня. Все они направлены на поражения противника неистовым жаром и его испепеление. Ну, что еще ждать от стихийной магии.
- Элементали! – От взмаха меча в небе появились ледяные фигуры. Чтобы держаться в воздухе, они использовали нечто, подобное лопастям пропеллера за спиной. Ледяные Карлсоны полетели к противнику. Двоих он успел испепелить, а вот третий смог схватить его.
- Не убивать! – Приказал я чудищу. – Просто держать!
Взмахнув крыльями, я подлетел к нему.
- Ну, что, воин Анклава, готов ли ты умереть за свою сторону? – Спросил я.
- Да пошел ты!- В ярости крикнул он. Пламя его доспеха усилилось. Элементаль сопротивлялся, но вскоре обратился в пар.
Противник бросился на меня. Хоть я и отлетел, немного разорвав дистанцию, он стал нагонять меня. Шквальная вьюга не остановила его. Даже три клинка пронзившие его плоть, не остановили поток ярости. Огненный маг врезался в меня. Крылья уже не держали его, всю свою энергию он кинул на воспламенение. Видимо, надеялся спалить меня к чертям, но… защитные чары продолжали меня прикрывать.
Мы так и летели вниз, к центру межмирья. Остров с Минору и Алексеем остался позади, что там происходило, я не заметил, не до этого было.
- Не трать силы! – Крикнул я ему, но он не ответил. Только полные ярости глаза смотрели на меня.
Мы продолжили падать. Он усиливал пламя, пытаясь спалить меня, но сам только терял кровь, а с ней и силы. Еще немного и он сам себя сожжет.
В конце концов, он потерял контроль над заклинанием. Его хватка ослабла, и я просто отбросил ненужный балласт прочь, в межмирье. Он падал вниз, сгорая у меня на глазах.
- Вот и все, воин Анклава. – Глядя на удаляющийся огонек, произнес я. – Ты проиграл. Как и Анклав, впрочем.
Крылья несли меня вверх. До поверженных врагов мне не было и дела.

* * *
На острове все было кончено. Отряд поддержки был уничтожен валькириями, а инквизитор корчился на земле. Минору сидел рядом.
- Что с ним? – Подойдя к инквизитору, спросил я у Минору.
- Ничего особенного, он сам себя убил.
- Да? – Удивился я. – Неужели ты осознал всю бессмысленность происходящего и решил наложить на себя руки?
- Гием… - Сквозь боль прошипел инквизитор.
- Молчи, инквизитор, силы тебе пригодятся. Я не хочу, что бы ты быстро умер.
Бессильно он опустил голову и закрыл глаза. Можно было подумать, что он мертв, но грудная клетка двигалась, вгоняя воздух в легкие.
- Война никогда не закончится, инквизитор, этот механизм запустили не мы, и не нам его останавливать. Хотя, ты уже ничего не в силах остановить. Даже собственную смерть. Валькирии! Минору! Уходим.
На сегодня хватит. Минус пару десятков рыцарей и пара магов не слишком большие потери для Анклава, но и этого пока достаточно.
Вот так мы и будем воевать. Налетами, наскоками, помаленьку истребляя Анклав. Победа? Абсурд! Эта война не на победу и не на поражение! Это война ради войны! Да, ради войны!

* * *
Он уходил. Мой враг просто бросал меня на поле брани. Вот черт! Сам же себя ударил! Нет, это Минору вел не честный бой. Хотя… как же болит! Неужели это конец. Отец, скажи, я правда здесь умру? Нет! Я не могу! Я не имею права… я не видел, как родится мой сын, как я его воспитаю. Нет, как мы с Лори его воспитаем. Как он вступит в ряды Анклава и мы продолжим твое дело, отец. Я не могу умереть, я один у мамы, я один у Лори. Варинас не сможет её принять, ты же знаешь, отец! Я должен жить! Я обязан жить! Ради них! Ради Инквизиции! Ради Анклава! Ради… я… я…
Глаза сомкнулись.

Добавлено через 24 минуты 49 секунд



Глава первая
В осаде
- Ваша броня оказалась неэффективна, магистр! – В ярости кричал Свиридов. Его можно было понять, он бросил в атаку все свои танки. Из них не один не вернулся. Около двух десятков солдат, не в счет.
- Они использовали заклинание резонанса. – Спокойно ответил Варинас. – Увы, и такое возможно.
- Что?! – Не унимался Свиридов. – Толку от брони, которая не может защитить?
- Генерал, а не по подобному принципу действует кумулятивный снаряд? – Поинтересовался я. Конечно, в танках я не специалист, но кое-что из новой техники людей мы успели изучить. Да, я полукровка, а не человек, и не приравниваю себя к людям.
Генерал перевел взгляд бешеных глаз на меня.
- Да, но против кумулятивных снарядов на танках есть активная броня!
- Которая не всегда спасает. – Тихо ответил Евгений.
- Магистр! Ваши комментарии не уместны! Что вы вообще знаете о строении танков?!
- Достаточно, что бы утверждать, что ваша броня до одного места. – Со спокойным выражением лица ответил Евгений. О чем говорил магистр, я не знал. Возможно, он знаком с танкостроением.
- Генерал, умерьте пыл, - спокойно ответил Варинас.
- Мне надоело! Мне надоело, что какой-то профан указывает мне… - генерал не успел договорить. Треск выстрела прорезал тишину. Пистолет держал Евгений.
- Магистр! – Испуганным голосом прокричал генерал.
- Этот пистолет принадлежал моему сыну. – Тихо ответил Евгений. Слава Богу, он промахнулся: пуля пробила картину какого-то выдающегося вампира. После перебазирования Анклава в Новый Долан, антураж в Высшей академии Союза не меняли. Только королева Оливия кое-что поменяла в своих апартаментах, но так как она жила, в основном, под охраной в другом дворце, это никак не отразилось на обстановке.
- Именной. – Все также тихо говорил Евгений. – За спасение корреспондента газеты «Правда» в Афганистане в 1984 году. А через полгода пришла похоронка. Он командовал танком, в который, случайно, попал кумулятивный снаряд от другого танка. От нашего танка! У духов такого ворожения не было, а наши ночью по ошибке по своим саданули. От машины ничего не осталось, боекомплект сдетонировал. Так что, генерал, в надежность стальных машин я не верю. Я в надежность магической защиты верю. Так как не все маги владеют заклинанием резонанса, способного уничтожить броню.
Евгений замолчал. То, что у него есть… был сын, я не знал. Да и вообще о существовании семьи у магистра известно не было. Анклав закрытая организация, случаи, как с отцом Алексея, Виктором очень и очень редки. Видимо, и Евгений вел такую жизнь.
- Сменим тему? – Предложил Варинас против продолжительного молчания.
- Евгений, прошу прощения… - начал Свиридов. Портер деликатно молчал.
- Не стоит. – Перебил его Евгений. На этот раз без применения оружия. – Ваши слова не вернут мне сына, а пустых не надо. И так, - уже немного других тоном начал он. – Наши силы отброшены. Теперь главное занять оборону Нового Долана и ждать подмоги. На закрепление плацдарма, Алой розе потребуется несколько дней. За это время Идущий на восход выйдет на связь, и мы сможем перебросить сюда дополнительные силы.
- А имеющихся у нас мало? – Поинтересовался Портер.
Магистры устремили на него взгляды.
- Смотря, для чего. – Ответил Клодес, который все время стоял в стороне и просто наблюдал за происходящим.
- Про контрудар не говорится, а про оборону…
- Адмирал, к моменту, когда Алая роза подойдет к Новому Долану, здесь будет достаточно войск, а сейчас, мы должны рассчитывать на то, что имеем.
- Да, конечно, - закивал Портер.
Ситуация плачевная. Неудача подорвала боевой дух. К тому же, мы потеряли практически всю бронетехнику. Так что, на хваленую технику нет смысла надеяться. Как всегда великий принцип рыцарства: пистолет – оружие труса, кинжал – оружие подлеца, меч – оружие настоящего мужчины. Ну и, посох у мага, топор у гнома, алебарда у фореста и вампира. Правда, гномы остались охранять «старый» Долан. Да и я, все-таки, придерживаюсь мнения, что орден, форесты и гвардия лучше справились бы с заданием, нежели танки и вертолеты. Но, произносить это в открытую, не решился.
Раздался вой сирены.
- Что произошло?! – Наперебой закричали командиры.
- Подразделения оборотней атакуют с юго-запада. – Поступил доклад.
- Господа, я откланяюсь, - произнес я, - от меня будет больше толку на поле боя, чем здесь.
-Как пожелаете, мастер, - кивнул Варинас. Откланявшись, я покинул дворец.
К юго-западу стягивались войска. Не все части еще прибыли из рейдов. Да и спешная атака покосила наши ряды. В обороне города зияли дыры.
- Оборона организована? – Спросил я одного из младших офицеров.
- Никак нет! Американские и русские воска получили приказ не покидать своих позиций. Они дислоцируются на северо-западе и северо-востоке соответственно. Мы не имеем права распоряжаться ими.
- Черт с ними! Пускай там сидят! Что с форестами и рыцарями?
- Вступили с бой, мастер. Вампиры то же подключились и держат периметр.
- Сколько оборотней?
- Точное число неизвестно, они атакуют малыми группами, массированной атаки не было. Предположительно, несколько сотен.
Учитывая сколько высадилось – авангард? Но странно, самое оптимальное для них – закрепится на побережье, а не вступать в бой с нами.
- Кроме оборотней, кто-то был замечен?
- Никак нет! Только пехота оборотней.
Странно, их не прикрывают маги и лучники?
- Держать оборону, в контратаку не переходить!
- Так точно, мастер.
Я стал прорываться к окраинам города, где гремел бой. Оборотни применили одну из стандартных тактик: малая группа аткует один участок, противник стягивает туда силы, тем самым ослабляя фланги. После чего, по флангам бьют основные силы. Это стало понятно, когда с севера стали доносится выстрелы. Нас взяли кольцо.
- Сдерживать! Не атаковать!
Часть города на юге была захвачена оборотнями, бой кипел на городских улицах. Форесты отражали одну атаку за другой. Через четверть часа к нам присоединились маги, вытеснив оборотней из города. Новый Долан очень большой город, а гарнизон не столь велик. Кольцо сомкнулось. Видимо, Портер и Свиридов смогли прийти к согласию, так как к нам были переброшены зенитные самоходки и ракетчики. С их помощью мы смогли остановить атаки оборотней. Волки отступили вглубь леса, и засели там.
Через час рассвет осветил окраины. Оборотни держались в лесу, не предпринимая попытки атаковать.
Мы снова собрались на совет.
- Ситуация критична. – Констатировал Варинас.
- Это Рог Тан, - ответил Клодес. – Командующий оборотнями, он от своего не отступится.
- Что вы хотите сказать, генерал? – Переспросил Свиридов. Лицо русского генерала, почему-то, выражало какое-то презрение, что ли?
- Если он поставил себе за цель взять город штурмом, он это сделает.
- То есть, нам готовится к худшему?
- Не совсем, оборотни сильные противники, но против магии они бессильны. К тому же, у нас есть стрелки, а у оборотней только солдаты ближнего боя. У них и лучники то редкий класс, в основном топорщики. Пока не подошли эльфы с их магами и артиллерией, нам опасаться нечего. К тому же, через пару дней, Идущий на восход и мастер Мартис откроют портал, и мы получим в свое распоряжение две армии элементалей. Так что, я не вижу смысла чего – либо боятся.
Как оказалось в следующий момент, бояться было чего.
В кабинет ворвался солдат.
- Доспехи сверкают! – Запинаясь, доложил он. Наперебой мы кинулись в комнату, где они хранились. Доспехи действительно сверкали слабым светом. Это означало, что их кто-то надел. Но Идущему был дан приказ не надевать их без веской причины.
- Помогите мне! – Приказал я. В считанные секунды, на меня надели каменные доспехи. Как только последний элемент был закреплен, они стали невесомыми. В тот же миг в комнате открылся портал. По ту сторону портала на нас смотрела Элориан. Она была облачена в доспехи и плакала.
- Отец, Леша ранен… он умирает.

Глава вторая
Саркофаг времен

Межмирье. С момента уничтожения порталов, оно практически опустело. Немногочисленные отряды Союза пытались выжить на бескрайних просторах. Анклав, практически, и не вышел в межмирье. Доспехи, а пока что это единственный способ Анклава выйти в межмирье, позволяют путешествовать и минуя межмирье.
Поэтому, молодую женщину в сопровождении двух спутников, вряд ли кто-то мог заметить. К тому же, они путешествовали по той части межмирья, куда никто из Анклава или Союза забрести не мог. Да и представители других миров тоже. К слову, миров в межмирье довольно много. И к входу в мир одной из этих рас и подходила троица. Причем троица была довольна своеобразна. Женщина, явно главенствующая, имела сероватый оттенок кожи, что выдавало её родство с вампирами. Хотя, чистокровной вампиршой она не была. Смесь рас придала её организму некоторую стойкость к свету, но от крови она не отказалась. Первый мужчина был представителем оборотней: высокий, мускулистый, можно сказать, огромный и слегка неуклюжий. Второй спутник больше походил на смесь человека и волка. Оборотень? Нет, он гнол: полу волк, полу человек. Представители этой расы малоизвестны Анклаву и Союзу, но некоторые из них, знают о существовании гнолов, кобольтов, фей, наг, аквамаринов и минотавров. Хотя, минотавры и так известны в Союзе, так как некоторые минотавры идут наемниками в армию Союза. Сами они скрывают проход в свой мир, что когда-то остановило вампиров от вторжения.
Итак, как вы поняли, всего рас тринадцать. Точнее, четырнадцать, но об этом знают не многие.
- Леди Элизабет, мы пришли. – Обратился к вампирше гнол. Обращение было не без заискивания.
- Вижу. – С презрением ответила вампирша. Оборотень лишь фыркнул.
На отдаленном острове, в окружении колон находилась пирамида. Да, обычная пирамида, которую можно встретить в Египте. К тому же, эта пирамида играла туже роль, что и пирамиды Египта. Она была гробницей. На царя, правда, но… целого народа. Нет, целой расы.
Троица подошла к колонам и путь им преградили молнии, бьющие из одной колоны в другую. Молнии били по всей высоте колон, создавая непроницаемую стену. Вампирша подняла руку и произнесла:
- Я – подданный, подчинитесь, врата!
После этих слов, молнии перестали бить из колон, и проход был открыт.
- Элизабет, да ты повелительница молний! – насмешливо произнес оборотень. За что получил гневный взгляд вампирши.
- Сей, не слишком ли ты волен для приспешника? Бери пример с Дария.
- Благодарю, леди Элизабет, - все так же заискивающе, ответил гнол.
Элизабет молча пропустила его реплику, а Сей рассмеялся.
- Дарий, ты как был рабом, так им и остался! Неужели Культ не научил тебя быть свободным?!
- Знаешь, Сей, моя свобода служить нашей госпоже. Так как она воплощает все идеалы Культа.
- Дарий, Дарий… ты как был дураком, так и остался! После разгрома Культа она только формально наша госпожа, так что…
- Сей! – Перебила пламенную речь оборотня вампирнша. – Не слишком ли много на себя берешь? Да, Культ разгромлен войсками Союза, но и что? Мы у цели! Перед нами саркофаг с древними! После их пробуждения не моя власть над вами, не какая-либо еще власть в осколках старого мира не будет иметь смысл и силу! Или ты дерзнешь и их власть попрекнуть?
Оборотень поменялся в лице и испугано ответил:
-Нет, что ты? Как ты могла такое подумать?
-Я? – Удивилась вампирша. – А ты не знал? Наши хозяева наблюдают за нами из своего небытия и, когда воскреснут, все, кто противился им, падут!
Оборотень испугано сглотнул подступивший к горлу ком.
Элизабет, наблюдая за его реакцией, рассмеялась.
- Боишься? – Успокоившись, спросила она. – Правильно, что боишься. Бойся и иди за мной.
Произнеся эти слова, она направилась к пирамиде. Вход в пирамиду был открыт. Никаких замурованных стен, никаких охранных заклятий, только барьер у колон. Ничего не должно мешать древним спать. Внутри пирамиды был лишь прямой коридор и одно большое помещение. Точнее, круглый зал с расставленными вдоль стен саркофагами. В центре зала был небольшой постамент, на котором находился разъем для некого устройства.
Элизабет подошла к постаменту, достала из сумки нечто, напоминающее большой ключ, и вставила его в постамент. Ключ начал сиять сразу же оказавшись в разъеме.
- Владыки мира, мы те, кто служили вам веками и ждали вашего воскрешения! – Хором произнесла троица. – Придите в этот мир из своего небытия и возродите старый мир!
Свет с ключа ударил в один из саркофагов и тот взорвался, разлетевшись на множество осколков.
Трое прикрылись от каменной шрапнели, но осколки не нанесли им вреда.
- Тем, кто верно служит нам, мы не навредим. – Произнес неизвестный грубый голос. Он исходил от взорвавшегося саркофага, но дым, скопившийся в закрытом помещении, не давал возможности разглядеть говорившего.
- Очищение! – Произнесла вампирша и резкий порыв ветра унес дым прочь. Перед осколками саркофага стоял мужчина в узорчатых доспехах. Длинные волосы были заплетены в сотни косичек.
Вампирша опустилась на колено, гнол и оборотень последовали её примеру.
- Древний, вы воскресли! – С трепетом произнесла она.
- Древний… - задумчиво произнес незнакомец. – Раньше нас называли иначе. Но сейчас старое имя не значит ничего. Того мира и того народа больше нет. Он погиб в братоубийственной войне. И ты хочешь воскресить тот мир? Наплевав на то, что дали вам мы? На ту идиллию, что даровали вам древние ценой своей жизни? Я спал. И видел кошмары! Как те, кого мы создали, воюют друг с другом! Как убивают себе похожих! Как брат на брата идет с оружием в руках! Ты этого желаешь? Ты желаешь воскресить нас?!
- Да, древний, - со слезами на глазах произнесла Элизабет. – Так как ты видел не сон, а реальность. Реальность этого мира. Осколки вашего мира породили кровожадных существ. Они только и заняты тем, что убивают! Дайте нам мира! Дайте нам свободной жизни!
- Что!? – В гневе закричал древний. – Война и смерть! Безумие и жажда! Ничего не изменилось!
- Нет, нет, древний! – В ступил в разговор Сей. – Не все хотят войны! Нас было много, но наших братьев убили, за их стремление прекратить бойню! Они не верили в вашу силу! И истребили нас!
- Ты прав, древний! – Смело произнес Дарий. Учитывая его натуру, это было настоящим подвигом.
- Ты прав! Осколки мира поглотили безумие и жажда! Жажда убивать! Жажда наживаться, за счет другого! Настали времена, когда уродство норма, а красота гонима! Когда честь, достоинство и справедливость ничто, по сравнению с собственным кошельком! Жизнь не стоит и гроша. Прошу, верни порядок в созданный тобою мир.
Произнеся, он обессилено пал на колени и опустил голову.
- Я услышал вас.

Глава третья
Примирение

- Он будет жить? – Спросил я у Варинас. Эльф выглядел очень уставшим. Последний час он лечил Алексея и потратил много сил.
- Да, но он ослаб. Его поразили заклинанием увядания. Странно, но это заклинание, в основном, применяют против растений, а не людей.
- Понятно. – Кивнул я. – Моет, надо было вернуть их в межмирье? Там все-таки, безопасней.
Он устало посмотрел на меня.
- Я не уверен, тихим голосом начал эльф, - что теперь хоть где-то есть безопасное место. Сейчас Алексей, его мама и Элориан отправлены в королевскую резиденцию. Там усиленна охрана.
- Евгений отправился с ними?
- Да, - кивнул Варинас. – После известия о пропаже Идущего на восход он сам не свой. Если начнется бой… ему в нем не место.
Известие о том, что командующий резервным отрядом рыцарей на аванпосте бесследно исчез после столкновения с отрядом неизвестного противника, подкосило Евгения. Он очень привязался к этому мальчишке. Он для него стал как сын. Не дай бог, он погиб.
Варинас устало опустился на пол прямо в коридоре.
- Магистр! – Бросился я к нему. – Вам следует отдохнуть. Алая роза пока не предпринимает никаких действий, но…
- Не бойся, Мартис, со мной все в порядке. Просто не рассчитал силы. Как там наши дела?
- Нора и Клодес открыли портал в Долан и сейчас идет переброска дополнительных сил. Американцы уже перебросили свои танки. Русские, в основном, перебазируют сюда своих десантников. Как только достаточно сил будет передислоцировано, мы нанесем ответный удар.
- Хорошо. Главное успеть до прихода эльфов с артиллерией. Иначе…. Я не уверен, что мы сможем удержать Новый Долан. А здесь королева.
- Она отказалась эвакуироваться? – Зная ответ, спросил я.
- Да, - кивнул эльф. – Сказала, что не оставит своих подданных в трудный час и готов взять в руки оружие.
- Ну, - улыбнулся я, - опыт у неё есть.
Когда была наша свадьба, Нора и её величество держали оборону в королевских покоях. Даже королева сражалась…

* * *
Контрудар решили произвести на южном направлении. Судя по тому, как создавалось кольцо вокруг Нового Долана, там стык подразделений и удар в этом направлении самый оптимальный.
Ударную группу должны были составить американские «Абрамсы» и отделения русских десантников. На этот раз решили совместить несовместимое в более взрывной смеси. Но десантников решили не задействовать, заменив их рыцарями и гвардейцами. Прикрытие должны обеспечить маги.
На всякий пожарный, от магической брони отказались. Если с оборотнями пришли и лучники, то броня снова обернется против нас.
Танки, при поддержки рыцарей и гвардейцев пошли в атаку. Оборотни попытались контратаковать, но были сметены танковым огнем и атакой магов. Передовые отряды оборотней снова отступили вглубь леса. В лесу танки бесполезны, так как пройти вглубь они не смогут, а деревья не дадут возможности развернуть орудия.
Форесты на грифонах атаковали оборотней с неба, пока наземные части прорывались к ним. В основном, нас вели маги, так как в ближнем бою у оборотней преимущество. Через полчаса погони, мы вышли на опушку, где форесты создали кольцо, не пуская отрезанный отряд Алой розы дальше в лес. Пытаясь прорваться, оборотни атаковали питомцев форестов. Так как сами форесты парили на грифонах, то только это они и могли сделать. Вторым кольцом стали маги, испепеляя оборотней. Пехота была в арьергарде, прикрывая магов от разрозненных отрядов деморализованных оборотней.
Кольцо было прорвано. Пытаясь его сомкнуть, оборотни растягивали свои ряды. Именно сейчас отряды морской пехоты и десантников атаковали их, разрывая кольцо окончательно. Разрозненные группы оборотней не могли толком сопротивляться и начали отступать к побережью. Часть солдат противника была взята в плен.
Мобильные отряды преследовали их по дорогам. Танкистам был дан приказ, в случае столкновения с магами и артиллерией противника отступать. Конечно, мобильные отряды были укомплектованы и нашими магами, но рисковать не стоит.
Меня же отозвали в штаб. Как оказалось, морпехам удалось взять в плен командующего оборотней.
Оборотня держали на мушке двое морпех, маг и форест. Так же в комнате присутствовало несколько гвардейцев Клодеса. Сам генерал так же присутствовал при допросе. Я пришел, когда допрос уже начался.
- … ты же не дурак, должен понимать, что с Алой розой нам нет смысла воевать. – Спокойным, дружеским тоном говорил Клодес.
- Вы подняли восстание! Мы вынуждены были отступать! – Яростно кричал оборотень. Зачарованые кандалы не давали ему возможности не пошевелится, не перекинутся в зверя.
- Рог Тан, я не поднимал восстания. Я не жажду власти, я жажду свободной жизни. Увы, сейчас мы не можем отправить тебя на твою родину, сам понимаешь, это может обернуться войной.
- Отпусти меня, Клодес, я не буду нападать на тебя. Не я не мои солдаты.
- Прости, Рог Тан, но сейчас мы не можем этого сделать. – С сочувствием ответил вампир.
- Прошу. Твои солдаты убивают моих братьев. ОН они, так же как и я, просто хотим жить. – На глазах оборотня блеснули слезы. Присутствующие оторопели: оборотень плачет! Немыслимо!
- Рог Тан…
- Прошу! Останови своих солдат!
- Адмирал, на ваших машинах есть громко громкоговорители?
- Разумеется, некоторые машины ими укомплектованы, но… - Недоуменно произнес адмирал.
- Тогда у меня для них работа. Рог Тан, если ты действительно не хочешь убивать, мы сможем договорится.

* * *
Рог Тан идиот! Его атака, конечно же, провалилась. Без нашей поддержки его смели в считанные часы. Идиот, придурок, тупая псина! Войска оборотней были разгромлены. Выжившие возвращались разрозненными группами. Оставалось только держать оборону. Без пехоты оборотней осуществить захват будет тяжело.
По словам уцелевших, им удалось захватить часть города, но их оттуда сразу оттеснили. Ну не идиотизм?! Говорили же, подождать! Укрепили бы побережье, подготовили план атаки, а так? Даже сейчас не вся артиллерия готова к использованию на суши. У нас в обороне куча дыр, которые следует сначала залатать, а потом идти в бой. Но нет! Великий и тупой Рог Тан повел своих солдат в бой. Кретин!
Кахен с улыбкой наблюдал за тем, как я метался по командирской палатке.
- А я говорил, лорд… - ехидно начал он.
- Заткнись! – В ярости закричал я.
Кахен только рассмеялся. А ведь он прав, черт возьми. Это союз оказался шатким.
- Вниманию солдат Алой розы! – Послышался громкий призыв с улицы. Мы выбежали на улицу. Возле периметра стояли вражеские наземные суда и из них звучали слова. В рупоры, что ли, кричат?
- Вниманию солдат Алой розы! Мы не хотим вам зла! Пожалуйста, не открывайте огонь! Мы пришли с миром!
- Черта с два! – Послышался крик со стороны. – Трусы! Якшаетесь с вампирами!
- Жалкие трусы! Не можете дать отпор!
Вот и все. Никакого мира. Сейчас развернем орудия и… какого артиллерия молчит!?
- Немедленно открыть огонь! – Прокричал я оружейникам.
- Но, лорд, они пришли с белым флагом… - промямлили в ответ командиры расчетов. – Парламентеров…
- Открыть огонь! Это приказ!
- Артур, - произнесли за спиной. – Может, послушаем их.
Морморт на удивление был спокоен.
- Август, не слишком ли многое на себя берешь? – Издевки ради я назвал Морморта его настоящим именем.
- Не слишком, лорд. – Железным тоном ответил эльф.
- Артур. – Послышалось от рупора Анклава. Говорил Рог Тан. – Они нам не враги. У нас одна цель, прекрати войну.
- Оборотни нас предали! – Загудела толпа солдат. Что еще ожидать?
- Подойди без оружия к… танку? Это называется танк? Как смешно! – Произнес Рог Тан. Было ощущение, что он говорит не только со мной.
Я медленно пошел к… танку.
- Лорд, не стоит!
- Это ловушка!
Спасибо, что беспокоитесь обо мне, но переговоры следует вести.
Возле танка стоял солдат Анклава, со стрелковым оружием. Таким, которое мы похитили из Нового Долана.
Он протянул мне странный предмет, пояснив:
- Это прислонить к уху, а сюда говорить.
Что я и проделал.
- Да, я слушаю, - произнес я в предмет.
- Лорд? – Спросил предмет.
- Да, я лорд Артур.
- Очень приятно, я глава Анклава магистр Варинас. Мы предлагаем вам мир. Зачем воевать?
- Мир? – Стал закипать я. – Какой к черту мир?! Вы трусливо бросили нас! Спасаясь в межмирье!
- Это было давно и не нам судить об ошибках наших предков.
- То есть, союз с вампирами – это нормально?!
- А союз с оборотнями? – Насмешливо переспросил Варинас. – Вы же сами понимаете, лорд, что любое живое существо хочет, в первую очередь, жить. А остальное лирика. Так вот, давайте дадим всем жизнь. Мирную жизнь.
- Я могу подумать над вашим предложением?
- Да, минуты вам хватит?
- Магистр…
- Лорд, я приглашаю вас и вашу свиту в Новый Долан, для переговоров.
- Я принимаю ваше приглашение, магистр.
- Всего доброго.
- И вам.
Связь прервалась, и я вернул предмет солдату.
Мир с Анклавом? Двоякое чувство.
__________________

Мои произведения
Azazelloalex вне форума  
Старый 18.09.2013, 19:53   #38
Neoneli
Местный
 
Регистрация: 30.03.2010
Адрес: Москва
Сообщений: 230
По умолчанию Re: Маленькая библиотека.

Nice
__________________
Neoneli вне форума  
Старый 21.09.2013, 10:30   #39
Azazelloalex
Местный
 
Регистрация: 16.07.2009
Адрес: Запорожье, Украина
Сообщений: 1,430
По умолчанию Re: Маленькая библиотека.

Цитата:
Сообщение от Snegovi4ka Посмотреть сообщение
Nice
Спасибо)
__________________

Мои произведения
Azazelloalex вне форума  
Старый 25.09.2013, 23:41   #40
Azazelloalex
Местный
 
Регистрация: 16.07.2009
Адрес: Запорожье, Украина
Сообщений: 1,430
По умолчанию Re: Маленькая библиотека.



Глава четвертая
Тринадцать высших

- Здесь спят двенадцать моих братьев и сестер. Мы запечатали себя, ожидая пробуждения. – Древний шел среди саркофагов и вглядывался в каждое изображенное на нем лицо. – Даи, последняя из своего рода, положила все на алтарь борьбы и, осознав тщетность борьбы, приняла наши идеи. Хана, её вера в силу природы её и погубила. Акено, до последнего верил, в прозрение павших и начало новой жизни. Исами, храбрый и отважный воин, проливший реки крови в той войне. Маи, наивное дитя. Мине, её заклятья берегли нас, пока мы разбивали мир на осколки. Эйдзоку, он один был верен нашим принципам с самого начала, в нем не было и капли сомнения. Юки, ты так любила снег, а теперь ты в пыли. Обу, неужели ты до сих пор грезишь о великом царстве великого мира? Дзихико, тебе был чужд тот мир. Хикари, светлый луч в нашей вере. Катсу, ты до последнего верил в нашу победу… - он печально прошел к постаменту, и задумчиво глядя на ключ, продолжил:
- Наш мир погряз в войнах. Тирания, жажда наживы, все это привело к тотальной войне. Когда и как все произошло, тяжело вспомнить. Сначала был определенный строй: кто-то отстаивал великие постулаты мудрости и справедливости, кто-то кричал о новой справедливости. Но потом справедливости стало слишком много, и у каждого она была своя. Мы превратились в небольшие группы, неистово сражающиеся между собой. Государства были уничтожены, границы стерты. Каждый был солдатом. О том, что бы возделывать землю и речи быть не могло. Тогда мы и объединились. Тринадцать высших адептов. Мир гибнул на наших глазах, и мы решил запечатать его, разбив на тринадцать осколков.
- Да, - перебил древнего Сей, - мы знаем про это. Вы создали межмирье и раздробили единый мир на осколки. Но теперь все по-другому! Точнее, ничего не изменилось, и мы просим вас соединить осколки, воскресить ваш мир!
- Если бы все было так просто, - ответил древний. – Жрица, ты знаешь, что это? – Указав на ключ, поинтересовался он у Элизабет.
- Это святыня нашего культа, древний, ключ к вашему воскрешению. – Смиренно произнесла Элизабет.
- Отчасти ты права, жрица. – Спокойно произнес древний. – Это один из ключей нашего воскрешения. Каждый из нас создал по одному ключу. Каждый ключ воскрешает, нет, пробуждает одного из нас. Ты оборвала мой сон, но мои братья и сестры не пробудятся.
- Как так? – На глазах Элизабет блеснули слезы.
- Это единственная реликвия, что осталась после вас. – Недоуменно сказал Дарий. – Других попросту нет, их уничтожили.
- Уничтожили ключи? – С интересом спросил древний. И не получив ответа расхохотался.
- Вы так наивны, дети мои. Если уничтожить ключ, то древний, что создал его, обратится в прах. Но, как вы видите, - он обвел руками зал, - не я, не мои братья с сестрами не рассыпались грудой песка!
- То есть…
- Ключи существуют, просто вы о них не знаете. – Самодовольно ответил древний.
- И где же их искать? – Спросил Дарий.
- В осколках. Каждый осколок хранит свой ключ. Один ключ у нас есть, значит осталось двенадцать.
- Древний, - осторожно произнесла Элизабет, - я не знаю, с какого осколка твой ключ. Он был настолько древней реликвией в культе, что откуда он, не знал никто.
- Хм, осколок отражает характер его создателя, но… за столько лет, что я спал, многое могло измениться. Да, все изменилось, раз осколки враждуют. Вы знаете, где входы в осколки?
- Ты говоришь о порталах, древний?
- О них самых.
- Да, - растеряно сказала Элизабет, - но… порталы разрушены.
Древний только посмотрел на Элизабет уставшим взглядом и опустился на пол.
- Я не буду спрашивать кто, это бессмысленно. И не буду спрашивать зачем, это очевидно. За те тысячи, нет, миллионы лет, что я спал, ничего не изменилось. Брат убивает брата, гордыня и корысть правит миром. А есть ли смысл в воссоединении осколков?
- Древний… - в ужасе произнесла Элизабет. От произнесенного остальные стояли в ступоре.
- А как же идеальный мир? – Спросила Элизабет. – Ведь… им надо показать, что они не правы. Что война бессмысленна, что само их существование бессмысленно. Ведь…
- Что вы знаете об осколках? – Перебил её древний.
- Нам известно о восьми осколках. Как попасть туда – мы не знаем. Известно только о местах расположения порталов. – Ответил Сей. – Данные могли сохраниться в архиве культа, но архив уничтожен. Если что-то и уцелело, то только благодаря преданным делу культа. Но таких очень мало. Даже на поход сюда, собралось лишь трое.
- Портал это всего лишь инструмент, ключ в замочной скважине. Поток энергии неиссякаем. Я смогу открыть любой проход, только укажите мне на него. Жрица, вам известно только о восьми осколках?
- Да, древний. То есть, нет, есть еще один мир, о котором мы знаем поверхностно. Его обитатели не хотят ввязываться в войну других осколков, поэтому…
- Вот и смысл объединить осколки. Раз есть те, кому теперешняя ситуация противна, чужда, мы должны бороться.
- Древний… - на глазах Элизабет снова выступили слезы.
- Дети мои! - Поднявшись во весь рост, гордо начал древний. – Я один из двенадцати древних, имя мое Фудо! Вы пробудили меня! Вы поведали мне о бедах осколков великого мира! Я принял ваши слова на веру! Падите ниц!
Пораженные словами древнего, троица упала на колени.
- Мы возродим великий мир! Жрица, найди тех, кто может знать о ключах. Без них, мы бессильны. Я же останусь здесь, со своими братьями и сестрами.
- Как прикажите, древний, - смиренно ответила Элизабет.
- Я уже назвал свое имя, - произнес Фудо. – Ступайте.
Троица молча покинула пирамиду. Каждый думал о своем. То, к чему веками шел культ, скоро станет реальностью. Когда-то, они как дураки шли за Союзом, но Союз тупиковый путь. Что ведет Союзом? Жажда безграничной власти, не более. Что ведет Анклавом? Жажда свободы.
- Сей, - отойдя от пирамиды, обратилась к оборотню Элизабет. – Попробуй разузнать об архиве. Хоть что-то, хоть кроху.
- Хорошо, Элизабет, - кивнул оборотень.
- Дарий, мы с тобой отправимся в мир людей.
- Зачем? – Удивился гнол.
- Когда-то я была знакома с одним человеком. – Задумчиво произнесла вампирша. - Он должен поддержать наши идеи.
- Он из культа? – Спросил Сей.
Элизабет отрицательно покивала головой:
- Нет, он из Союза.
- Что? – В один голос произнесли Сей и Дарий.
- Ты хочешь попросить помощи у Союза? – Гневно спросил Сей. – Ты забыла, что Союз сотворил с Культом?! Никогда! Слышишь, никогда! Я не попрошу помощи у Союза!
- Гием не такой, он поймет. – С грустью в голосе произнесла Элизабет.
- Дарий, ты чего молчишь?! – В порыве ярости, крикнул Сей. Оборотень был взбешен таким поворотом событий. Союз изничтожил Культ. Истребил, как они считали, фанатиков. Но остатки Культа живы, и в шаге от своей цели.
- Понятно, - тихо произнес Сей, глядя на молчаливого Дария. – Я все выполню, Элизабет.
Развернувшись, он пошел прочь.
Дарий молчал. Его слух резала то тепло, с каким Элизабет произнесла имя «Гием».
- Пошли, Дарий. У нас долгий путь, - глядя вслед уходящему Сею, произнесла Элизабет.

* * *
Фудо одиноко бродил среди саркофагов. Смысл? Смысл пробуждения? Воссоединить осколки, возродить старый мир? Сколько лет прошло? Сто миллионов? Тысяча?
А что изменилось? Создались новые цивилизации, а ничего не изменилось. Но эта троица верит в них.
- Все так просто, что усложнено до невозможности. – Задумчиво произнес Фудо.

Глава пятая
Единение

- Нет! Не смей! – Лори стояла посреди дверного проема и не пускала меня. В другой ситуации я мог выпрыгнуть на парапет и спуститься по плющу, что обвивает замок, но сейчас я еле стоял на ногах и рисковать не хотелось.
- Лори, мне надо. Ты же слышала, что сказал Мартис, сегодня переговоры с Алой розой. – Тяжел дыша, произнес я. Слабость все-таки велика. Я даже опирался не только на костыль, но и рукой придерживался за стул. В чем-то она права, как я дойду до зала заседаний?
- Вот пусть Мартис и идет! А ты еще слаб! И вообще, мне нервничать нельзя! - Последнюю фразу она не произнесла, а истерически прокричала.
- Лори… - только и смог произнести я.
- В чем дело? – Донеслось из-за спины Лори. За ней, в дверном проеме, стоял Мартис.
- Пытаюсь уговорить Лешу никуда не идти, он и так еле на ногах стоит.
- Так идти никуда не надо! – Радостно произнес Мартис.
- Ну, слава богам, - с облегчением вздохнула Лори.
- Все пройдет в королевском дворце! – Радостно продолжил Мартис. Ой, зря он так улыбается. – Поэтому, надо просто спуститься вниз.
- Как в королевском дворце? – Недоуменно спросила Элориан.
- Так, - беря меня подмышку и помогая выти из комнаты, ответил Мартис. – Королева решила принять участие в переговорах, и что бы не переводить всю охрану в академию, переговоры решили провести здесь.
Мы вышли из комнаты, а Элориан так и осталось стоять там в недоумении. Хорошо, что не кинулась вслед.
Вот в обнимку с Мартисом, я дошкондыбал до зала заседаний. Если честно, в королевском дворце я был только потому, что Элориан открыла портал и меня еле живого перенесли в Новый Долан. Новый Долан в тот момент был в осаде оборотней и для безопасности нас поселили в королевском дворце.
Сейчас предстояли переговоры с руководством Алой розы.
В зале уже были Варинас с Евгением и королева Оливия. Так же присутствовал Рог Тан, командующий оборотнями, которого взяли в плен. Сейчас, правда, цепей на нем не было, но два мага стояли позади него с боевыми заклинаниями наготове.
Мартис помог мне сесть за круглый стол, в центре которого была фигурка феи, прародительницы всех эльфов.
Справа от меня в отдалении сидела королева Оливия. Возле ней стояли двое магов и двое рыцарей охранения, а позади находился форест с питомцем. Евгений и Варинас сидел справа от королевы. Мартис сел слева от меня. Рядом с ним восседал Клодес. Странно, но, ни адмирала Портера, ни генерала Свиридова не было. Неужели у них нашлись более важные дела, нежели переговоры с одним из наших противников?
- Нора присутствовать не будет. – Наклонившись ко мне, шепотом произнес Мартис. – Сказала, что пойдет успокоит подругу, а то, цитирую : «Вы мужики все наши нервы вытрепали».
- Я усмехнулся. Женщины... не взирая на расу, вы одинаковы.
- Ага, перемоют они вам все косточки. – С улыбкой произнес Клодес.
Мы лишь печально посмотрели на него. Да, Лори устроит мне разбор полетов.
В следующий миг двери распахнулись, и вошел лакей. Да, в королевском дворце были лакеи. Ну, должен же кто-то обслуживать королеву.
- Делегация Алой розы! – Громко произнес лакей и отошел в сторону. В зал вошли три эльфа. Двое молодых и один постарше.
Все в приветствии встали. Кроме оборотня, ему не дали стражники, и меня, мне не дал Мартис.
- Сиди, ты слаб еще! – Громко прошептал он.
Спорить я не стал. Гости подошли к столу и молча сели. Не очень приветливо.
- Лорд Артур! Приветствую вас в Новом Долане! – Поприветствовал гостей Варинас, после того как королева молча села.
- Приветствую вас, трусы и предатели. – Спокойно произнес один из эльфов.
- Артур! – Громко перебил его оборотень.
- Рог Тан, молчал бы! – Язвито ответил ему один из эльфов.
- Кахен, нет смысла обращать внимания на трусов и предателей. – Спокойно произнес тот, кого назвали лордом Артуром.
Третий эльф, что постарше поднял и произнес:
- Прошу простить моих спутников! Я Август Влас…
- Морморт, хватит мямлить! – Поднялся Артур. – Итак, господа, что вы хотите нам сказать? Или предложить?
- Я хотела предложить вам мир, но раз вы так агрессивно настроены… - задумчиво произнесла королева.
- Прошу прощения, а вы, собственно, кто? – С пренебрежением спросил Артур.
- Да как ты!... - В ярости закричал Варинас, но Оливия остановила его жестом.
- Я Оливия, законная владычица этих земель. – Спокойно ответила Оливия. – А кто ты, лорд? Ведь ты лорд? А лорд кто? Наместник Союза в оккупированных землях. И ты зовешь нас предателями? Или служба врагам не предательство?
- Мы вынуждены были выживать! – В ярости крикнул Артур. – Наш народ стонал под игом Союза!
- Так это называется?! Ты то не стонал под игом! Или думаешь, я не знаю, как жили лорды?! – Теперь голос Оливии звенел яростью. – Или хочешь сказать, что как и другие ходил в обносках?! С утра до ночи пахал на поле?! Нет! Ты жил в хоромах, где тебя обслуживали! Что изменилось для тебя? Для твоего рода? Вы просто престали служить эльфийской королевской семье, а стали прислуживать Союзу! – Она устало опустилась в кресло. Молодая девушка, на чьи плечи упала ответственность за свой народ. - Знаешь, лорд, уставшим голосом произнесла Оливия, - о чем больше всего сожалел мой отец, отец моего отца? И не только они, но и все предки? Что не спасли всех. Что наших сил хватило на спасение только Долана. Они сожалели, что не спасли всех! А ты? О чем сожалел ты? О чем сожалели твои предки?
- О многом, королева, о многом. – Успокоившись, ответил Артур. – О том, что не сберег мир, что армия была разбита, а король сбежал в межмирье.
- Теперь мы вернулись. – Вступил в разговор Варинас. - Мы не хотим войны, мы не Союз. Да и как ты понял, не все из Союза её хотят.
- Да, Артур, - Громко проревел Рог Тан, - я и мои братья не хотим войны. Нам, оборотным, убийства вообще чужды.
После последней фразы по лицам присутствующих прошла улыбка, а стражники, что охраняли оборотня, даже прыснули смехом.
- Вы хотите сказать, что Союз уже сдался? – Когда все успокоились, спросил Артур. Он уже не держался так надменно, как в начале разговора, но все же.
- Нет, - опустив голову, ответил Варинас.
- Но, - произнесла Оливия многозначительно подняв палец. – Никто не говорит, о том, что Алая роза обязана вступать в эту войну. Сейчас у нас хватает военной силы, что бы противостоять Союзу.
- Что вы предлагаете, королева? – Наконец-то в разговор вступил третий эльф, которого Артур назвал Кахеном.
- Мир. – Коротко ответила Оливия. – Я предлагаю вам мир. Моя давняя мечта возродить эльфийский мир, восстановить его. Я бы была не против начать восстановление вместе с вами. Материк почти под нашим контролем, не так ли, магистр?
- Да, ваше величество, зачистки прекратились с того момента, как с нами стал сотрудничать господин Рог Тан. – Ответил Варинас. – Поймите, Артур, что в братоубийственной войне нет смысла. Вообще, в войне нет смысла. Это осознали даже вампиры с оборотнями, а мы, эльфы, можем понять друг друга.
- Магистр, - произнес Клодес, - вы правильно сказали, братоубийственная война, но лорд Артур теперь и мой брат. Так ведь, лорд?
Артур снова взорвался яростью:
- Заткнись, кровосос! По твоей вине погибли моя жена и сын! По твоей милости я такой! Думаешь, я желал этого? Думаешь, я назову тебя братом? Нет, ты враг! Враг, который не заслуживает пощады! Смерть, вот твоя награда.
- Артур, - Клодес сделал примиряющий знак, - поверьте, я не жажду вашей крови. Я не животное. Да, не спорю, среди вампиров есть те, кто поддаются инстинктам и нападают на других, но…
- Артур, нам искренне жаль, что вы потеряли семью. – Сочувственно ответил Евгений. – Поверьте, я на этой войне потерял сына. Я понимаю вас как никто другой. Хотя… - он посмотрел на королеву, та лишь опустила голову и промокнула глаза платком. Артур проследил за взглядом Евгения.
- Простите, королева, - ответил он. – Я…
- Не стоит, лорд, - перебила его Оливия, - каждый потерял кого-то на этой войне. Раны затянутся, и вы найдете свое счастье.
- Уже, - ответил Артур.
- Что уже? – Недоуменно переспросила Оливия.
- Уже нашел. На Южном архипелаге у меня осталась семья. Жена и приемный сын. Их судьбы такие же как и моя.
Оливия поднялась со своего места и подошла к лорду. Стражники следовали за ней попятам, а форест жестом приказал питомцу зависнуть над столом переговоров.
Королева взяла лорда за руки и произнесла:
- Так давайте, лорд, построим мир, ради тех, кого мы потеряли, и ради тех, кто сейчас с нами. – На её глазах блеснули слезы. И самое странное, Артур тоже всхлипнул. Потом обнял королеву и разрыдался. Видимо, война довела и его.
Залу ничего не оставалось, как подняться и зааплодировать. Только Рог Тан ворчал, что его никто не развязал:
- Эй, снимете с меня цепи! Я тоже хочу порадоваться за Артура! – Вопил оборотень. Стражники сняли с него кандалы, после того как Клодес кивнул им.
- Простите, ваше величество, мою дерзость. – Отстраняясь от королевы, промямлили Артур. Ну, слава богу, что все хорошо закончилось.
- Ничего, лорд, всякое бывает, - слегка смущенно произнесла королева, что вызвало новый взрыв смеха.
Дальнейшие переговоры шли уже более непринужденно. Непринужденные переговоры, дожились.
Рог Тан был расстроен, что сейчас нет возможности переправить его вместе с братьями в мир оборотней. Но аргументы Варинаса и Клодеса подействовали убеждающе: никто не знает, какая обстановка в мире оборотней. Да и проблемы с Ланселотом пока не урегулированы. Так что, присутствие оборотней в мире эльфов будет лучшим гарантом безопасности.
Оливия с Артуром займутся восстановлением мира, экономики. По сути, после уничтожения порталов, мир эльфов лежал в руинах. Только на архипелаге кое-как велось какое-то домашнее хозяйство. На материке все старались выжить и вели партизанский способ жизни, где грабеж стал самым удобным средством добыть пропитание. Вот этим и планируют заняться королева и лорд. Рог Тан вызвался им помочь. Как оказалось, оборотень не плохо осведомлен, как вести горнодобывающие работы.

* * *
Хоть переговоры и закончились удачно, охрану все-таки выставили у крыла, где разместились парламентеры. Перед тем как идти почивать, Кахен произнес странную фразу. Тогда Рог Тан и лорд Артур беседовали со мной по поводу Ланселота. Кахен подошел к нам и в наглую, перебив лорда, с усмешкой произнес:
- Лорд, этот союз будет крепким. Теперь ты понял, на чем стоит мир.
После этого он развернулся и пошел прочь. Артур устало посмотрел ему вслед и спешно откланялся. Так и не закончив разговор, мы разошлись. Ой, надеюсь, Нора там не сильно накрутила Лори, то еще одну промывку мозгов я не выдержу.
__________________

Мои произведения
Azazelloalex вне форума  
Закрытая тема

Опции темы
Опции просмотра

Ваши права в разделе
Вы не можете создавать новые темы
Вы не можете отвечать в темах
Вы не можете прикреплять вложения
Вы не можете редактировать свои сообщения

BB коды Вкл.
Смайлы Вкл.
[IMG] код Вкл.
HTML код Выкл.

Быстрый переход



Powered by vBulletin®
Copyright ©2000 - 2018, vBulletin Solutions, Inc. Перевод: zCarot